Перейти к содержанию
Game Master

"Каменный цветок" - Ефим

Рекомендованные Сообщения

//Переход из темы: Второй город, Остров Ангела

Итак, Седьмой город, городской портал - куда привела Карбона дорога. Лесная поляна, массивная каменная арка, заросшая лианами… И - прямо напротив - широкий рекламный щит с плакатом той самой клиники.

Денег на демонстрацию не пожалели. Во-первых, поставили стенд в таком приметном месте. Во-вторых, его оформление тоже было весьма приметным: не каждый день и не на каждом углу увидишь “живую” вывеску. В прямом смысле - живую. Хозяин клиники, очень статный аллигатор богатырского роста в традиционной для города мантии чёрно-белой расцветки, очень убедительно доказывал вынесенный на щит слоган: “Ваше спокойствие - наша работа: большой результат, минимум оплат”,- подкрепляя свои слова наглядной демонстрацией “не имеющей аналогов” методики. Правда, очень короткой и очень не конкретной, но чтобы привлечь внимание - этого было достаточно.

Ровно всё то же самое, только без движущейся картинки, было представлено в буклетах, целая пачка которых лежала в ящике на опоре щита. В них же упоминалось про некую особую технику обработки кристаллов, благодаря которым процедура была такой, какой была.

Правда, несколько смущал адрес - отдельное крыло городской больницы, судя по схеме - выстраданное за счёт каких-то подсобных помещений… Но можно было не сомневаться: если эти ребята в рекламных целях воткнули плакат прямо у портала, то “задний двор” госпиталя они обустроить были просто обязаны.

Впрочем, кричащая вывеска - это не обязательно знак свыше, зачастую это “просто” яркая вывеска. Которой, к тому же, для работы (в переносном смысле, естественно) требовались кристаллы… Коих у Карбона, естественно, не было. В принципе, ничего не мешало ему пойти не за ярким плакатом, а в тёмные переулки, где самые разные слухи и сплетни перемывались и растаскивались по костям на городские легенды - нередко донельзя правдивые. И точно также ничего не мешало ему пойти искать Камни Душ самому - благо что нетопырь в своей прошлой жизни мог их наблюдать и в диком, и в обработанном виде, а уж будучи лесником - и подавно должен был знать места. Хотя за столько времени поменяться могло очень многое…

 

Поделиться сообщением


Ссылка на пост

Сказать, что вывеска нетопыря удивила - значит, ничего не сказать. В, условно, его время - о подобном даже помышлять не приходилось: очень уж смелой была идея... И очень затратной, скорее всего, по ресурсам

Увы: ни понятий, ни познаний у Карбона по соответствующим дисциплинам, специальностям и отраслям не было. И оценить реальную стоимость - и её эквивалент - подобной инсталляции он не мог...

"Но сделано масштабно, нечего сказать. Впечатление производит..."

Буклет клиники он с собой взял - на незнакомой местности любая информация впрок, даже самая непроверенная. Тем более, что рекламный слоган и строки, посвящённые обработке кристаллов, засели в нелетучей голове гвоздём - вызывая донельзя близкие ассоциации... С коллективной инфосетью сервиторов. В которой донельзя разные индивиды, каждый со своим прибабахом (один только Ефим чего стоил...), непрерывно дискутировали с битьём посуды и поправлением счёта на табло и стрелок на циферблате методом мордобоя - сохраняя в своей общности и кучности личного состава монументальное спокойствие, слаженность и безупречную координацию.

"... Значит - одобрено экспертом...- задумчиво попробовал он на остроту кончик выступающего наружу верхнего клыка.- А экспертиза была - формальная? Или, всё-таки, по существу?.. Вопросы, одни вопросы..."

Мысль о том, что кто-то вышел на ноу-хау сервиторов - выгодно отличающих их от големов и прочих аниматроников - Карбона задевала до степени ревности. Так-то, ему было не жалко. Но:

"Каждый улей выполняет конкретную практическую задачу. Использовать личный состав в подобных целях - всё равно, что ездить на лосях..."- фыркнул он себе под нос, припоминая старую ещё байку об "альтернативной тягловой силе". Ни лоси, ни лесные олени - из того, что он помнил по своим егерским будням - не годились ни под седло, ни под ярмо, и все попытки как-то загнать их в упряжь обычно заканчивались... Ну, не очень благополучно.

И поэтому - сперва путь его устремился на тёмную сторону силы. В смысле, к людям, которые свою личность предпочитают не засвечивать, а свой род основной деятельности - маскировать чем-то, менее предосудительным.

Карбону нужна была, для начала, оценка - а если ещё точнее, то характеристика - "его" кристалла. Не в последнюю очередь - чтобы постебать местных элитариев с их "исключительными" правами, в том числе на научное знание. Опыт с выходкой Ефима во втором был Карбону весьма памятен, и достаточно чёткого говорил: выпустить и успешно продвигать новый продукт можно лишь тогда, когда старый - ему не мешается, а его адепты - в достаточной степени посрамлены, оскорблены, унижены и у них горит от осознания тщетности своего бытия.

То, что в этом придонном питательном слое нетопырь был человеком новым, ему играло только на руку: больше слухов - шире движ. Так что...

Так что - пошарахавшись по городу и пройдясь взглядом по всем местам, более или менее похожим на злачные, нетопырь присмотрел себе одну забегаловку в глубине ювелирного квартала, в буквальном смысле стоящую на границе света и тени. Не слишком людную и хорошо известную, чтобы привлекать излишнее внимание - но и не чересчур уж богом забытую, чтобы ей брезговал интересующий его контингент. Конкретней - весьма небольшая его часть, занимающаяся либо оценкой поступающих сокровищ, либо их переработкой на что-то, не вызывающее совсем уж пристального внимания и особенных подозрений.

Проведя некоторое время в стороне от основного человеческого потока за "чаепитием с компаньоном" (компаньон в лице сервитора с удовольствием употреблял всё, что ему предлагали, запасая в теле реакционную массу), нетопырь вскорости оставил своё сопровождение бдить и наблюдать - отчалив от столика к барной стойке и подозвав бармена.

-. Уважаемый, подскажи...- достаточно аккуратно поинтересовался Карбон у того, кто наверняка знал всю, шарахающуюся поблизости и конкретно в его стенах клиентуру.- ... Тут есть кто-нибудь по камням, мутным до темноты? Выловил чертовщину в каком-то омуте, надо опознать и разложить. Грибников лесом, вон тот баклан за дальним столиком не даст соврать...

Кивнув в сторону своего творения - которое очень выразительно посмотрело в ответ, давая понять, что смотреть в его стороне не на что - нетопырь буквально из-под полы "засветил" колбу с серо-зелёным кристаллом в слабо отсвечивающем полупрозрачном растворе:

-. Только лично в руки. Сам без понятия, что это за штука, но пальцы в неё точно лучше не совать, за базар отвечаю... Вопрос понятен..?

Колба, что характерно, выглядела вполне себе высокотехнологично - намекая на явно не местные, или очень нежелательные, попытки какого-нибудь Кислоперьева сделать что-то "по мотивам"...

Что характерно - ни единого слова лажи! За исключением, разумеется, того, что Карбон сам сюда эту гадость и притащил.

Поделиться сообщением


Ссылка на пост

Увидев, что нетопырь ему показывает, бармен, внимательно осмотревшись по сторонам и, бросив полный недоверия взгляд на указанного Карбоном “индивида”, поманил его к себе - сказать типа по секрету:

— Слушай… Нафига ты эту дрянь тягаешь. Ты бы ещё консервных банок насобирал..?! Кристаллами тут занимается каждый третий из двух, и каждый приносит “что-то особенное” по три кучки в штучке. Если нужна инфа - канай в библиотеку. Либо найди студентов, они тебе за мелкий прайс всё распишут от и до.

Звучало это настолько пренебрежительно и отталкивающе, что Саймвуд мог почуствовать, что буквально отъехал от стойки на пару метров и сполз по стене. Хотя в реальности - он сидел на всё том же стуле…

— Если же ты сюда за реальным делом, то вот что я тебе скажу.- бармен ещё более подозрительно посмотрел по сторонам, подманивая нетопыря ещё ближе.- Место есть одно, давай я тебе покажу. Слышал, о нем Академики говорили - закрытая шахта недалеко от деревни. Местные там что-то копали, но добычу скоро оставили и занялись более пристойными вещами. От города - и от дорог - она далековато, так что прибрать её к рукам пока что некому. Если ты реально крут, а не рисуешься - вынеси из-под носа у селян что-нибудь достойное. Тогда и поговорим…

Поделиться сообщением


Ссылка на пост

Первой мыслью Карбона было глубоко восторженное от подобной резкой наглости: "...Чего..?!". И второй. И третьей, кстати, тоже... Нет - не потому, что его ещё ни разу в жизни так явно не посылали, всё намного прозаичней.

Во-первых, в самом городе нетопырь никогда дел не вёл, и об отношении местных к разным "необычным" кристаллам не знал. И, видимо, и вправду - стоило обратиться за раскрытием особых свойств новадия именно к тем, кто за любую внесённую кассу согласен на какой угодно движ, кроме голодовки.

(То, что именно эти же люди первым бы его и сдали "куда следует" - потому что работа по определению характеристик наверняка проводится на кафедре во внеучебное время под покровительством кого-то из профессуры, тоже кровно заинтересованной в поиске средств к существованию - наверное, стоит вынести за скобки. Не факт, но и весьма вероятно...)

Во-вторых: информация - явный нонсенс, и даже оксюморон. Шахта, пусть и вдалеке от всех, где селяне что-то копали и вдруг перестали? Да ещё и до которой не добрались цепкие руки академических кругов - зато добрались частные лица?! Так не бывает!

"Каждая партия тщательно отслеживается и подробно описывается ещё на шахте. За добытчиками зорко следит комиссия сверху: нормы выработки, план сдачи, разделение камней по сортам и ценности. Ни один кусочек, даже самый дефектный, не пропадает зря, их оборот даже строже алмазов! И тут целая шахта перестала выходить на связь?! Не верю!.."

Вот вот что Саймвуд точно поверил бы - так это в то, что "кто-то" прихватизировал этот участок добычи себе:

"Например... Например - списал прекращение добычи на обвал, занёс денег кому надо... Или не денег, что не принципиально... И пользуется отнорком в своё удовольствие. Господи, откуда я всё это знаю и зачем?!"

"Откуда" - очевидно, из сервиторской сети. А вот "зачем" - вопрос уже риторический... Однако, последние слова бармена как-то сами собой развернули мысль во "в-третьих":

"... А реально! Не было ли там какого-то инцидента?! Причём не обвала, или потопа, а чего-то хуже..? И - насколько хуже?!"- подумал он, неторопливо отходя от стойки за "свой" столик и принимаясь рассматривать карту с отметкой хозяина заведения. Ничего, как говорится, не предвещало: деревня укрылась сред жутких лесов - и в ней гробовая тишина, как будто вымер весь народ...

"... А на деле - в неё совершенно случайно попал один собиратель старинных часов. Никого вокруг, только сердца стук, и во власти рук заточенный сук... Так, блин! На будущее: перестать слушать ту дичь, которую слушает Ефим! Совсем крыша едет..."

 

... И вроде бы ничего, реально, не предвещало. Стелс-миссия как стелс-миссия: проникни, найди, принеси... Но всю дорогу до обозначенного на карте места Карбона не покидало ощущение, что о чём-то ему сказать забыли...

"Например - о том, что жители деревни давно породнились со скорпионами и стали во всех смыслах их подобием... Во гробах лежали люди, будто в коме, одно и то же в каждом доме... Чьих невольники вы идей - зачем же вам охотиться на людей?! Бу-га-га... Так, не расслабляться!"

На подходе к селению нетопырь решил немного изменить изначальной задумке. "По идее" - правильно было бы завалиться к жителям посёлка в гости и, пользуясь правом постояльца, досконально осмотреть всё и вся... Однако, Карбон предпочёл свернуть с хоженной тропы, обойдя деревню с условного фланга и... В конце-концов - нетопырь он или нет?! Забравшись, в итоге, на не слишком удалённое от границы цивилизации дерево, чтобы лучше видеть происходящее за заборами.

Своего подручного он отправил наоборот - по земле, по кустам, чтобы иметь возможность слышать дополнительной парой ушей и созерцать ещё одним комплектом глаз.

Собственно: на слух он сейчас больше всего и полагался. Обычные звуки человеческого обиталища ему были интересны слабо... А вот низкие частоты, характерные для подземной жизни - наоборот. В отличие от обычных звуков, эти спокойно проникали сквозь земную толщу любой, кхм, толщины, и сервиторы этим их свойством широко пользовались в повседневности.

Почему бы и не поподслушивать то, что творится на глубине?! Ну, и просто вокруг...

Поделиться сообщением


Ссылка на пост

Неизвестно, каким мог бы быть вид с “парадного подъезда”, но виды сбоку и сверху с основным чертежом неуловимо не сходились. На первый взгляд всё, вроде бы, было “так” - и дома-грибы, и заборы, и огородики (куда ж без огорода в сельской местности-то!), но..?

Но - в том-то и дело, что “обычно” посередь главной площади, и в нескольких местах ещё, не красуются корпуса десантных капсул, похожие на причудливые цветы, а “на местности” не валяются обломки и огрызки роботов. И не торчат посреди почти каждого двора непонятные деревья, похожие на давшие верхушечную поросль телеграфные столбы, да ещё и окружённые странными серо-зелёными кристаллами.

Определённо - на деревню свалился штурмовой отряд роботов, которым тут что-то, очевидно, понадобилось. Определённо же, “деревья” появились совершенно независимо и параллельно, и никак с нападением бакланов связаны не были.

Или, всё-таки, были?

Ближайшее рассмотрение - пусть и чужими глазами - открывало интересное. Роботов, оказывается, встретили едва ли не в первые минуты после десантирования. Далеко разойтись от своих капсул они не успели: их расковыряли, пережевали и оставили ржаветь враздробь, перемолов до неузнаваемости. Если среди них и были живые офицеры, то их судьба была, скорее всего, ещё менее завидной. Хотя, судя по следам весьма интенсивной пальбы, роботы сопротивлялись жестоко…

Однако - факт: даже выкрутив регуляторы мощности на полную и перегрузив оружие, отбиться они не смогли. Не то - из-за внезапности. Не то - из-за… Неубиваемости противника?

Опять же - факт: встречающие потерь не понесли, “на местности” были лишь дохлые железяки.

Частично свет на происходящее смогло пролить увиденное в одном из домов, точно на крышу которого приземлилась капсула. Результат оказался плачевен, в первую очередь, для самой капсулы - она опрокинулась при посадке и не раскрылась как положено, с закономерным итогом для десанта. Однако, развалины были куда интересней, чем груда исковерканного металла.

Уже издали было видно, что обугленные стены покрывала неестественная кристаллическая “чешуя”,напоминающая во много раз увеличенную наждачку. Такая же “наждачка” была заметна и на полу, и даже на земле - становясь, по мере приближения к торчащему во дворе столбу, всё плотнее, крупнее и зернистей.

Сам столб никакого отношения ни к телеграфу, ни к древесине, не имел, и являлся “всего лишь” очень удачной имитацией.

Что - опять же - характерно: в сгоревшем и проросшем странным кристаллом доме полностью провалился пол. Либо сквозь него пробивалось что-то большое, либо там изначально была достаточных размеров пустота, которую падение капсулы и вскрыло… Но, в любом случае, это выглядело достаточно странно.

Менее странно, чем висящая в паре метров от Карбона летучая мышь, почему-то похожая на гаргулью. Насколько можно было вспомнить, гаргульи сами по себе на свет не появлялись - их либо вырезали из камня, либо… Она выросла из камня сама?! Вариант, конечно, возможный. Но это уже даже не подозрительно, а самый настоящий признак катастрофы! Тем более, если каменная тваринка так спокойно и уверенно покачивалась, вися на ветке вниз башкой и завернувшись в тонкие слюдяные крылья.

То, что из-под покрывающего землю кристалла не было слышно ровным счётом ничего - было уже, по сути, необязательной мелочью. Хотя - как сказать, мелочью: то, что вокруг даже птицы не поют, вовсе не мелочь.

Поделиться сообщением


Ссылка на пост

(Сервитор-помощник: осмотр разрушенного дома и конкретно десантной капсулы и ямы.

Карбон: осмотр гаргульи, попытка взять её с собой)

 

"На дубу растут листья ясеня... Листья ясеня?! Ни хрена себе!.."- удивлённо присвистнул Карбон, "прислушиваясь" к тому, что удалось рассмотреть его подручному. Кристаллическая поросль, "захваченное" ей пожарище, раскуроченная капсула, пробитый подвал...

"Утечка новадия?! Кто-то вынес эту гадость и... И... Блин, да что можно было сделать - и когда - что оно настолько разрослось?! Нет, только не это!"

На мгновение нетопыря охватила паника. Бесконтрольное распространение новадиума - это серьёзно. Это хуже утечки ядерных отходов! Атом хотя бы понятно, как сдерживать, у него хотя бы есть период полураспада... У новадия - такого периода нет! Минерал распространяется, как корневище дерева, и втягивает в себя всё, что только может втянуть. В буквальном смысле как какая-нибудь плесень. Или, точнее, как кинутые в отхожую яму дрожжи.

"Борьба с новадием - только огонь. Только сжигать, но поджигать что-то в лесу... Так, стоп..!"

Логика рассуждений была по-своему безупречна. Однако, нетопыря смутило что-то в их фактологии... Хотя почему - "что-то"!

"Роботы усатого вооружены лазерами, лазеры поджигают цель... Но кристалл не пострадал! Даже - гуще разросся! Чего, ёлки-палки?!"

Тряхнув башкой, Карбон послал своего подручного поближе осмотреть дефектную местность. Конкретно - разваленный дом, упавшуую на него капсулу и провал в земле. Всё-таки, одно к другому слишком близко, а сам нетопырь - не его шеф, которого сожрал огромный муравей но хоть бы ему от этого что. Осторожность в таких вопросах лишней не бывает.

Сам бескрылый, пребывая в смущении относительно своих выводов - всё-таки, ему впервые довелось увидеть что-то подобное - невольно начал присматриваться к гаргулье. Присутствие которой было для него странным. Обычно, эти уродцы вели себя, как летучие мыши - прячась в местах потемней, подальше от солнца. Дневной свет превращал их в неподвижный камень, и увидеть такую тваринку здесь, среди ветвей, было... Ну, да - и вправду подозрительным.

-. Что ты здесь забыло, мелкое крылатое существо?..- негромко поинтересовался он, аккуратно дотрагиваясь до зверушки и пытаясь насвистеть ей своё "фирменное" нетопырьское.

Нетопырям, вообще, свойственна сложная манера общения между сородичами. Настолько сложная, что их переговоры на своих ультразвуковых частотах идут на своём собственном языке, не похожем на какой-либо другой... Ну, кроме, пожалуй, сервиторского - достаточно, по объективным причинам, к нему близкого.

"Интересно... А гаргульи на каком говорят? Или, точнее. как?.."- подумал он про себя, начиная "напевать" крылатой тваринке, чтобы она развернулась и перебралась с ветки ему на руку.

Поделиться сообщением


Ссылка на пост

Невероятно - но факт! Гаргулья, услышав свист Карбона, оживилась, подозрительно приоткрыв крылья и измерив его взглядом - видимо, проверяя, свои это или кто попало.

Судя по тому, что похожая на помесь кошки с летучей мышью каменная зверюшка (не самое типичное сочетание для таких существ, однако!) со злобным верещанием спрыгнула с ветки и, помогая себе крыльями, спланировала в пробитый подвал - за “своего” она нетопыря не признала. Хотя - если бы совсем не признала, то, скорее всего, накинулась бы, а не задала стрекача…

Что зарактерно: в шипящем писке существа нетопырь мог уловить что-то знакомое… Настолько, что оно почти перебило “голос” помощника.

Доклад снизу был, в общем-то, ни о чём. Рваный металл, пережёванные роботы… Словно десант вместо хижины попал в челюсти пресса, которым плющат автомобили на свалке. Падение стального яйца обрушило своды подвала, и выбравшееся оттуда нечто объяснило десантникам на них же самих что бывает с теми, кто приходит в гости без спросу.

Однако, ближайшее рассмотрение раскрывало весьма характерную деталь: провал был сделан не снаружи, а изнутри. И, судя по размеру дыры, то, что оттуда выбралось, в обычный погреб не поместилось бы ни за что - там совершенно точно был подкоп, ведущий… Куда-то.

Скорее всего, причина погибели десанта пряталась в шахте, вход в которую был лишь самую малость в стороне от центра селения. Туда же наводил и крупный кусок какого-то минерала, оставшийся рядом с капсулой - чья принадлежность была совершенно однозначной. Совершенно точно все вопросы следовало задавать тем, кто пришёл из-под земли, и задавать лично.

Поделиться сообщением


Ссылка на пост

И обозвали, вроде бы, нетопыря на гаргулячьем лягушкой, жёлтой рыбой и земляным червяком... Да только - настолько непонятно, что он сам этого не понял. И даже больше:

"Гаргульи? Разговаривают?!.. Да не, бред какой-то! Больше даже, чем говорящий сервитор... Хотя тут надо ещё уточнять, на какой частоте - но да: Ефим настолько исключение, что аж правило."

Говорящих гаргулий нетопырь в своей практике "почему-то" не помнил... Как и кристаллоскорпионов - не только способных пережевать в труху целую десантную капсулу, но и требующих отдельно прокопанного тоннеля для выхода на поверхность.

"Так-то эти твари ходят по вполне обычным тоннелям, довольно тесным. А тут..? Странно! Не поработал ли над ними кто-то, кто... ??!"

На этом месте, мысль у Карбона забуксовала и принялась тонуть в трясине. Ну да он и так себя мастером аналитического мышления не считал. Так что все сомнения решил разрешить наипростейшим способом: спуститься к норе - и своими глазами оценить, что она из себя представляет. Параллельно - отправил подручного осмотреться по развалинам дома и придомовой территории, можно даже по соседним дворам. Вдруг и там что интересное найдётся?!

"И всё-таки... Меня терзают смутные сомнения. Совпадение частот речи, почти перекрытый канал управления... Это логично, если там, в шахте, есть что-то, сопоставимое по габаритам и массе с... Нами. Но пшепрашем: das ist was?! Кто-то вывел скорпионов в человеческий размер и функционал? Но они же не поддаются ни контролю, ни управлению! И вообще: кто сказал, что это именно кристаллоскорпионы - а не, скажем, эксперименты какого-нибудь големовода? Это как минимум логичней, нет?! Да и гаргулья как-то именно к голему ближе..."

(Говоря совсем честно: Карбон в терминологии подобных существ силён не был, и чем скорпион точно отличается от голема - ни разу не соображал. Что одно не живое, что другое, что после одного трындец на взлёте, что после другого... Так ли важны при этом частные детали?!)

"Чисто технически... Ничего не мешало завести в шахте големов. Слепить из глины и опилок не сложно, зачарование вроде бы как простейшее, знаки активации не шибко мудрёные... Ну да, тупые - зато работают за десятерых, почти как мы. В принципе, это объясняет и нору, и побоище: лишившись вожака, самоходный кирпич начинает сокрушать всё подряд, и останавливается лишь по выработке ресурса, и так не большого, а тут по ним ещё и стреляли... Но, опять же: откуда?!"

Поделиться сообщением


Ссылка на пост

Пока нетопырь слезал, да пока подошёл, да пока осмотрелся - у его подручного было достаточно времени, чтобы пройтись по соседним домам и вообще дать более подробный и развёрнутый ответ о ситуации “на месте”.

В принципе, ничего нового ему увидеть не удалось - картинка тут и там была примерно одинаковой. Проломленные стены, провалы в земле, кристаллические наросты на всём, что имело несчастье гореть… Пейзаж, который в любое другое время можно было бы признать необычным, но ставший с какого-то перепугу типичным.

А вот что точно было не типично - так это то, что обстановка в жилищах была, по сути, нетронутой. Ну, что-то спрыгнуло со своего места и разбилось при падении капсулы, ну покосилось что-то вместе с прошибленной стеной, ну обгорело при пожаре… Но это были типичные именно для таких событий потрясения, а не итоги бытовых безобразий.

Вообще: создавалось ощущение, что жители в некий момент попросту куда-то исчезли, оставив своё хозяйство в относительном порядке - и уже в этом состоянии селение встретило новых посетителей хлебом и солью из ружья. Однако, странно…

Сам Карбон тоже не нашёл чего-то сильно удивительного, сплошь очевидности. Нора, и вправду, была большая и глубокая, и вела куда-то далеко под землю. Появилась она, по сути, случайно: её действительно старательно копали снизу, и прилёт сверху лишь облегчил копателям работу, закончив всё за них. И всё бы хорошо?! Да только то, что эту нору копало, не было близко ни к чему из того, что нетопырь полагал.

Для кристаллических существ, как для случайно появляющихся и слабо разумных форм жизни, она была слишком аккуратной, и даже - технологичной. Для големов - слишком близких к обыкновенным роботам, от которых они сущностно не отличались - наоборот, тоннель получился недостаточно ровным и “окультуренным”. Равно как и для рук человеческих - шахтёры бы не допустили на дне такого беспорядка и обязательно бы обустроили выходное отверстие для своего удобства. Опять же: странный кристалл, глушащий прохождение звуков низкой частоты, заплетал стенки норы изнутри, удерживая землю - от осыпания, а своды - от обрушения. “Нормальные” землекопы использовали бы более привычную деревянную крепь, а зверьё не стало бы заморачиваться этим в принципе.

Как лесник, Карбон мог вспомнить только кротов, специально утрамбовывающих грунт вокруг своими лапами, и пауков-тарантулов, оплетающих свои гнёзда паутиной и даже делающих на входе своеобразную дверь… Но какого же размера должен был быть прокопавший эту дыру крот - и чем должен был питаться заплетший её тарантул?! Да и, в общем, гибрид этих существо смотрелся дико даже по самым извращённым меркам. Вопросы, одни вопросы…

А вот что действительно могло удивить Карбона - так это вид из окна того дома, в котором он сейчас находился. Поваленные стены давали возможность просматривать насквозь постройки, и пейзаж “по ту сторону” почему-то вызывал у нетопыря ощущение, удивительно… Домашнее. Словно эту картину он за свою жизнь наблюдал уже столько раз, что она стала ему привычной донельзя. Правда, утверждать что-то конкретное было проблематично: после шахт Пятого и встречи с Ефимом в голове бескрылого многое было “не так”, и целенаправленные поиски в памяти положительного результата бы не дали… Но всё равно: это достаточный повод ознакомиться с тем, что осталось от конкретно этой постройки. Может, даже найдётся что-то, что помогло бы с поиском причин такого запустения в округе и появления дикорастущих минералов.

Поделиться сообщением


Ссылка на пост

(Карбон: поиск по дому писем, буклетов, дневнков и других заметок о произошедшем)

 

Ощущения у Карбона всё это вызвало весьма смешанные. С одной стороны - окей, хорошо, допустим: у каждого в жизни есть места, где он не был до осточертения давно, но где происходило что-то значимое. И рано или поздно, но возвращаться туда приходится, иногда неоднократно. И не всегда это возвращение связано с чем-то приятным... А с другой - "почему это произошло не на пять-десять минут раньше, а ещё лучше на пять-десять минут позже, а прямо сейчас?!". Потому что само по себе сочетание атмосферы неведомой чертовщины и ностальгии по родным местам - сравнимо по вкусу с миксом кефира и солёных огурцов.

"Бе, гадость!.."- брезгливо поморщился нетопырь, тряхнув головой и чисто на всякий случай постучав себе по башке - в которой, определённо, что-то не укладывалось.

"Мне это нравится - и одновременно не нравится. То, что места знакомые - это, конечно, хорошо... Но мне что-то без фанатизьму знакомиться с тем, чьих лапок это дело!  И уж тем более - без желания перекапывать тут всё на некрополь!.. Так - почта, вроде, на втором этаже хранилась, в сундуке. Может, там есть чего о причинах постепенного вымирания?!"

"По чесноку", в одномоментность катаклизма нетопырь не верил. Сложно поверить, что абсолютно все живые и разумные существа, от людей до крыс, сделали как в той песне: "Народ в решенье был един - теперь селу конец; отдав поклон родной земле, зимой в тайгу ушли..."

"... Чего "ха-ха"?! А ведь оно так и называлось: круте Нья-Хой, Глубокий овраг!.. Но кто мог так виртуозно выражаться, чтобы все разом отсюда бежали?! Не, так не бывает!"

Узнать как бывает могли помочь наверняка сохранившиеся письма, или какие другие записи, оставшеся со времён "до" запустения. Вряд ли администрация деревни (условно сказано...) вела какой-то специальный архив, или прочими способами документировало свою жизнь... Найти в том или ином виде личные заметки было (не)намного проще. Они, хотя бы, точно существовали...

Поделиться сообщением


Ссылка на пост

В целом, ход мыслей Карбона был верным. Хозяйские комнаты, и вправду, располагались на втором этаже, и там, действительно, даже сохранилась кое-какая мебель. И даже - вот тебе раз: нетопырь оказался не единственным, кому приглянулись эти апартаменты.

Описать судьбу наполовину разнесённого второго этажа было не сложно. Хозяева, прожившие там долгую домашнюю жизнь, однажды оставили его, оставив на попечение всем ветрам. И эти ветра не замедлили принести туда гостей, решивших использовать заброшенный дом по его прямому назначению. После чего с ними тоже что-то произошло - и только затем с небес прилетела десантная капсула. С которой тоже - “что-то” произошло. Впрочем, ничего не ново под луной, круговорот жильцов в природе неумолим и беспощаден.

Однако, внимательный осмотр остатков интерьера мог поведать, что не всё здесь так просто и однозначно… Падение капсулы состоялось в тот момент, когда пришельцы покинули дом - тоже. Причём, покинули они его в страшной спешке, и как бы даже не при трагических обстоятельствах. На разрушенном этаже помещался разгромленный шахтёрский штаб: всюду валялись какие-то рабочие журналы, остатки чего-то вроде личных дел и прочие канцелярские приблуды, которые либо не успели, либо не смогли уничтожить их бывшие владельцы. Судя по тому, что вся эта атрибутика спокойно поместилась в бывшей спальне - партия горняков была очень небольшой, и не факт даже, что законопослушной. А судя по тому, что бумажек было раз-два и обчёлся - пробыли они тут недолго; всяко меньше, чем обустраивались на площадке.

Каких-либо следов побоища вокруг не было - видимо, их уничтожил огонь… Зато - на полу, под столом, остался лежать кем-то оброненный бланк недавно открывшейся в Седьмом клиники со сделанными на нём от руки пометками.

Копатели работали на “Мементо Виврэ”? Или наоборот - кто-то, очень заинтересованный деятельностью частной лечебницы, пришёл по их души? Или не по их души, а по их следам?.. Так или иначе, но десантники приземлились на совершенно гиблое место. И точно сказать, что стало причиной такого запустения, можно было лишь спустившись под землю. Ничего больше наверху узнать было невозможно.

Поделиться сообщением


Ссылка на пост

("Копирование" шахтёрских бумаг в локальную сервиторскую сеть. Осмотр главного входа в шахту, спуск вниз)

 

Находка вызвала у Карбона нескрываемое, и даже вполне искреннее, удивление. Получалось что-то странное: шахтёры... Были тут недавно, приходили ненадолго и сбежали второпях?!

"... Так не бывает!..- припомнил он свои, сравнительно скудные, познания по горному делу и рудной добыче, щедро приправленные сервиторской спецификой.- Шахта - это всерьёз и надолго... Всегда!!!- всерьёз и надолго. Такие сооружения за день не ставятся. Тут одних только земли и камней надо вынуть тысячи кубометров, а ещё потолок подпереть, воздух нагнетать, воду откачивать... Не говоря уж о том, что надо иметь хоть какое-то представление о том, в какую сторону копать - то есть, прежде ещё надо хотя бы с поверхности, хотя бы приблизительно, разведать..."

От накативших мыслей загудело в голове: объём того, что нетопырь пытался охватить своим дилетантским взглядом, явно превышал его личные возможности...

"Если только не...- задумался он, подбирая слова для наиболее точного описания своей же собственной версии,- ... Если только - разведчики сами не накопали себе проблем. Вариант раз: они что-то нашли, селян переселили, начали копать пробную ветку и нарвались на... Что-то. Вариант два: селяне нашли что-то сами, неосторожно показали это пришлым, дальше аналогично - пришли за ними, начали копать, докопались... Так, стоп!!! Ну я деревянный!.. Журналы - журналы же есть!!!"

Действительно... В комнате на полу лежит целый ворох всяческой бумаги. Да, пусть немногочисленной. Да, пусть заполненной, скорее всего, абы как... Но - это документы! Которые пишутся - конкретными людьми, содержат - конкретные данные (пусть и в обобщённом виде), и вообще - признак именно организации как явления и как субъекта хозяйственной деятельности. Не то что бы Карбон рассчитывал прочитать в бумажках какую-то хронику событий... Но, возможно, записи могли пролить хоть какой-то свет на случившееся.

Тем более, что бумажек было - раз-два и обчёлся, и их, технически, можно было доверить подручному сервитору. "Эти куски минерала"(с) умеют валить из пулемёта на ходу и делать несколько дел одновременно - значит, и прочитать смогут. А уж понимание прочитанного - это проблема уже Карбона...

... Который доверять странный буклет своему подручному - не стал, а прихватизировал себе, немедленно спрятав в карман. Тоже по-своему важная деталь, но её стоит пока придержать...

Куда больше нетопыря заинтересовало то, что шахтёры уже успели поставить по своему основному роду деятельности. С чисто технической точки зрения, конструкция - не бог весть сложная: дыра в земле, над землёй подвес из балок, блоков и канатов, на подвесе - корзина для груза, к коему относятся и люди. Да, чем глубже - тем сложней система (и, в том числе, потому, что приходится больше выкапывать, а это тоже сколько-то весит), но, в общем и целом, ожидать от стоящей в самом центре городка конструкции инженерных изысков было глуповато... Или нет?

Во всяком случае - не для Карбона и не в его положении. Его сложно было причислить к группе инженеров, но даже беглого осмотра было достаточно, чтобы понять, кто обустраивал одну из важнейших конструкций прииска. Или, точнее, как и насколько. Второпях и временно, без надежды задержаться здесь сколь-нибудь надолго? Временно, но основательно - чтобы при первых признаках ахтунга было не жалко оставить, но до тех пор выкопать всё, до чего дотянутся руки? "На отвали", но серьёзно - в рамках проведения каких-то поисков, чтобы точно определить наличие отсутствия а определив - перенести на новое место? Или - это всё-таки полноценная точка добычи, которой "не повезло"?..

Как бы то ни было... У сервиторов, помимо их абсолютных возможностей по строительству и копированию чего-либо (с известными поправками...), есть ещё одна важная особенность: они не устают. А значит, действуя в четыре руки, могут позволить себе, осмотревшись и не особенно доверяя местной такелажной оснастке, спуститься вниз, используя "дронов"-сколопендр вместо лестницы; которая при необходимости может и убежать, и покусать, да и просто "не отсвечивать" кому не надо.

Поделиться сообщением


Ссылка на пост

Осмотр шахтёрского оборудования не столько дал ответы, сколько добавил вопросов. Судя по всему, вход в шахту поставили сильно после того, как из селения ушли люди, но - заметно до того, как сюда приземлился десант, и - шахтёров спугнули в самом начале работ.

О том же говорили и поднятые в доме бумажки. Старатели пришли сюда, чтобы проверить слухи о богатой залежи кристаллов душ, набрели на обширную сеть карстовых пещер и вынуждены были бежать, оставив всё оборудование там, где они поставили. Что именно пошло не так - история умалчивала: то ли и вправду скорпионов расплодилось в тоннелях, то ли полтергейст приблудился и не захотел покидать столь благодатного на шалости места… Чёрт их знает, на самом деле! У всех этих волшебных штучек столько нюансов и деталей, что без пол-литры не разберёшь, что с чем связано. Ну не сошлись звёзды, и хоть что ты делай - всё будет не по фен-шуй…

Тем неожиданней было, оказавшись внизу, услышать достаточно недовольное:

— Кто… Ты. Уходи… Отсюда. Тебе здесь… Не рады.

Именно услышать! Это при том, что в раскинувшейся прямо по курсу пещере не было никого, кто мог бы произнести хоть слово, а сами слова прозвучали не слишком чётко, но буквально под руку. И, судя по тому, как начал озираться подручный сервитор, сказано это было не простыми словами, а как-то иначе…

Вообще, место, куда привели Карбона его поиски, очень к подобным фокусам располагало. Короткий тоннель соединял между собой две достаточно объёмные пещеры, полностью обросшие по стенам кристаллами. Большая часть их пространства была заполнена слившимся с мало понятным минералом грибами, образующим некое подобие тропических джунглей… И эти кристаллы были мало похожи на камни душ - во всяком случае, на то, чем таковые обычно являлись! Обычно, главная ценность Седьмого стремилась захватить всё свободное место и заменить там всё на себя. Эти же камни вполне мирно делили катакомбы с грибницей, гармонично дополняя её древовидные и лианоподобные заросли, рассыпающие вокруг искрящиеся снежинками огоньки спор. Где-то у подножия этой светящейся прелести копошилась какая-то мелкая живность… Что, опять-таки, было странно - потому что обычными для камней душ были весьма крупные формы скорпионов и других хищных членистоногих, а здешняя микрофлора больше напоминала достаточно средних ракообразных, и желанием нападать, вроде как, не горела. Хотя, наверное, это было только малой частью от того, что обитало в этих, кхм, джунглях - среди которых сервиторская многоножка была (бы) совершенно своей…

Спуск в это подземное царство располагался почти у самого входа в одну из пещер. И источник звука располагался где-то на противоположном её конце, на развилке сразу нескольких коридоров…

Поделиться сообщением


Ссылка на пост

(Попытка выйти на связь с неизвестным по сервиторскому каналу. Отправка дрона-сколопендры вперёд для разведки пути, движение в сторону источника звука)

 

Увиденное Карбона настолько же удивило, насколько и озадачило. С одной стороны - почему бы и да: кристаллы в Седьмом настолько же обычны, насколько и грибы, и слияние этих двух одиночеств во что-то, объединяющее их лучшие черты и ликвидирующее худшие недостатки, было бы совершенно логичным. Опять же, грибы - организмы весьма высокого уровня организации, среди них даже хищники встречаются, и такой вполне мог бы простимулировать их эволюцию в нечто, не такое стационарное и более физически активное...

Но с другой стороны:

"... Это, простите, как? Насколько знаю и помню, кристаллы в принципе безразличны к наличию рядом с ними других существ. Скорпионы - исключение, но они так-то и не всё время существуют, а лишь появляются по необходимости... Кто-то изменил эти кристаллы и, может быть, грибы?! Но кто?"

За своей озадаченностью - виданное ли дело, настолько масштабно перекапывать святые для города вещи - Карбон как-то не заметил, что его пытаются уговорить отсюда уйти... Зато заметил его подручный. И если обычный кристалломорф, по большей части, этот призыв проигнорировал бы, то улучшенная Карбоном версия наоборот, в стороне не осталась. Правда, учитывая всё-таки невысокий уровень сознательности (а может ли он быть высоким, если за тебя думает весь остальной улей и твой шеф в частности), вопрос у него получился, мягко говоря, странный:

-. Улей-два... Вас услышал. Не рад... Кто-то. Говорит... Откуда-то. Имя... Назовите. Позицию... Обозначьте. Приём... Подтвердите.

... Ну - как минимум, живые люди так фразы не строят. Но где живые люди, и где заросли заселённых кристаллическими раками грибов?! Две очень большие, однако, разницы...

У Карбона эта словесная перестрелка вызвала, как минимум, недоумение на тему: с чего бы кому-то вообще предупреждать посторонних, а не сожрать их с костями - во-первых, кто так ведёт переговоры - во-вторых, и зачем подручному вообще приспичило на столь топорную провокацию поддаться - в-третьих... Но, раз уж поддался - то дальше прятаться бесполезно.

-. Эге-ге-е-е-ей-й-й!!! Кто-кто в теремочке живёт!!! Мышка-норушка?! Или лягушка-квакушка?!- поинтересовался он у неизвестного в надежде, что тот не "полный корпус" и всё-таки умеет говорить по-человечески. Не без известной, впрочем, осторожности, и не без определённой, конечно, наглости. Ну, в самом деле: раз уж влез в чужую хату, да ещё в компании оруженосца - то нечего притворяться, что ошибся адресом. Не поймут-с...

У воплей на всю подгорную, впрочем, был и ещё один эффект. Пока разговорчивый "хозяин поляны" пикируется с явившимися к нему гостями, эти гости могут не переходить границ его владений. Вместо них по местности вполне может пробежать и дрон-многоножка, которой вполне достаточно, чтобы разведать безопасную тропинку. Ну, или хотя бы просто рассмотреть поближе, что в грибных зарослях водится и на что лучше не наступать...

-. Мы подойдём поближе! Плохо слышно!- предупредил Карбон собеседника (кем бы он ни был), отправляя подручного впереди себя, дабы не вступить в какую-нибудь аномалию. Было бы неприятно получить по ноге капканом, не сработавшим на вес многоножки...

Поделиться сообщением


Ссылка на пост

Ни Карбону, ни его подручному на призывы никто не ответил. Не то не понял, не то - действительно - не услышал… Что, впрочем, существенно на что-то не влияло.

К тому же, нетопырю было чем заняться и помимо разговоров. Его личная армия из одного сервитора и одного дрона сейчас смотрели по сторонам, и - так как это были подчинённые нетопыря - видимую ими картину оценивать предстояло именно ему.

Вблизи устроенная в пещере роща была ещё более восхитительной, чем издали. Не оставалось сомнений: чьим бы творением это ни было - рук человеческих или природы - но работа была проделана титаническая. Миллионы лет эволюции пролетели в этих зарослях за много меньшее время, и лишь самая малость отделяла их от появления разумной жизни. Именно разумной - а не, как у сервиторов, изображающей таковую: в отличие от разводимых во Втором кристалломорфов, эти были каждый порознь и на своей “волне”, не объединяясь в огромное, кхм, счётно-решающее устройство. И именно жизни - а не, тоже, как у сервиторов: каждый кустик, каждый жучок, каждая травинка были на своём месте и при деле. Мелкую растительность грызли насекомые, их другие насекомые, их - лягушки и ящерицы, их - ящерицы и змеи, и, наконец, птице- и звероподобные гаргульи, успешно истребляющие самих себя и становящиеся пищей для травы и грибов. Несколько некрупных прудов тоже кишмя кишели различными существами - водорослями, рыбами, крабами…

Всё-таки, спорить с природой бесполезно. На любую инженерно-конструкторскую хитростью она ответит непредсказуемой изобретательностью… Сколько там видов сервиторов всего существует?! А тут их количество стремится в бесконечность…

Многоножка без проблем пробралась через этот праздник жизни, оставшись на его фоне незамеченной. Подручный тоже преодолел заросли без каких-либо затруднений, пусть даже и немало потревожив встречных ему существ - некоторые из которых, явно ведущие родство от летучих мышей-нетопырей, немедленно начали о чём-то по этому поводу судачить на своём нетопырьем… А вот Карбону, задержавшемуся на очередном загородившем дорогу корневище, пришлось задержаться - в паре шагов от него, на высоте шеи, словно из ниоткуда вытянулась небольшая стая кристаллических светлячков, от которых исходил весьма чувствительный жар и чьё жужжание предостерегало от попытки легкодумно от них отмахнуться.

Хозяин стаи появился следом, выйдя из-за того дерево, что некогда выросло поперёк тропы и стало для Карбона препятствием. Им оказался светло-жёлтый попугай в белом плаще, больше типичном для чумных докторов - только без характерных маски и шляпы. С собой у, скорее всего, врача была сделанная из ветви одного из здешних деревьев трость, поднятая как раз на уровень шеи Карбона и продолжением которой была стая светящихся насекомых. Которые - как Карбон мог (бы) обнаружить, были с ней и с её хозяином “на одной волне”.

— … А я - волк. Зубами щёлк. - кивнул он гостю, отводя импровизированное световое лезвие,  отзывая его внутрь трости и выходя из своего укрытия. Карбон мог увидеть, что плащ доктора украшен в типичной для выпускников Академии манере, но… На нём не было ни единого камня душ, только характерная “медицинская” вышивка - без этих кристаллов бесполезная. Да и типичной для любого уважающего себя мага сумки, полной склянок с различными зельями, тоже не наблюдалось…

— Интересно… Ты похож на одного из моих пациентов, но я тебя не помню. - не без осторожности проговорил он, присматриваясь к Карбону.- Откуда ты? Что с тобой было - и почему твой путь так разошёлся с “Менето Виврэ”, что ты пришёл именно сюда?

Доктор указал навершием трости на торчащий из кармана Карбона буклет означенной клиники. Всё-таки, надо лучше прятать трофейные документы…

Поделиться сообщением


Ссылка на пост

//Насколько честно для бывшего жителя Седьмого знать кого-то из персонажей, обитавших в "центральных" темах города? Я просто спросил...

 

В первый момент - Карбон оказался совершенно обескуражен. Так глупо попасться на очевидном... Смотреть по сторонам - вместо того, чтобы внимательно слушать, и так неприкрыто таращиться на всяких букашек, что аж потерять на их фоне слона. Позор, позор джунглям! Ясно же любому: если кто-то говорит, что визитёрам не рады - значит, надо не ворон ловить, а держаться настороже и не дать застать себя врасплох, чтобы не сгинуть в засаде...

Однако, замешательство нетопыря прошло быстро. Во-первых - очевидно опасное скопление "жгучих мух" было своевременно отозвано хозяином. А во-вторых, сам их хозяин появился достаточно быстро, чтобы даже у подручного-сервитора хватило ума не целиться во всё подряд, да и вообще не целиться. И хотя частно Карбону врач был не знаком - для этого надо, по поводу, а лучше без, в центр тащиться, а там очень своя атмосфера - но слухами земля, тем не менее, полнится.

-. Секунду-секунду, погодите...- условно поднял руки вверх нетопырь, прикрывая глаза ладонью в попытке собрать ошмётки прошлой памяти, так некстати разбежавшиеся по углам.- ... Не измени, мне, память... Вы - надеюсь, не обознался - Джуро Огнефлай... Основатель главного городского госпиталя... Доктор медицинских наук, профессор - и специалист по редким магическим заболеваниям, связанным, в том числе и особенно, с лихорадкой кристаллических скорпионов... Я ведь правильно спел?!

... Ну ещё бы не (у)знать человека, так много сделавшего для всея Седьмого! Основать госпиталь - это не шлынды-брынды, такие вести разносятся по городам и весям в более или менее приукрашенном виде, становясь постепенно чем-то вроде мифов, преданий и сказок, а главные действующие их лица - настолько же быстро и качественно переходят в разряд если и не верховных небожителей, то уж точно локальных божков и прочих супер-героев. Особенно, если они занимались различными, очень сложными, вывертами колдовских чудес, связанными, не в последнюю очередь, с их неправильным применением...

-. Удивлён встретить вас здесь, честно. Хотя, с учётом того, что творится наверху...- Карбон задумчиво пошкрябал за ухом, уставившись куда-то вверх. Кажется, там что-то, в кроне не то дерева, не то гриба, что-то ползало.- Вы ведь здесь потому, что там что-то случилось - и оно выбралось отсюда? Или?..

На очередном слове в голове нетопыря засвербила случайная мысль, "пережевавшая" сказанное докторов и наскочившая зубом на камушек:

"... Что? Клиника?! Так, секундочку!.."

-. ... А при чём тут эти?- с настороженным прищуром поинтересовался он у доктора, вопросительно приложив палец к виску.- Всё, что я о них слышал - это то, что они есть...

Поделиться сообщением


Ссылка на пост

Навалившееся на доктора количество слов его обескуражило. Не то - потому, что за некоторое продолжительное время в этих тоннелях он слегка отвык от человеческого общества. Не то - потому, что Карбон вывалил на него всю подборку фактов, слухов и прочих зачудительных историй, которые ходили по городу и сочинялись каждым, кому не лень.

Действительно: чуть вникнув в этот поток сознания, нетопырю на двоих с его подручным могло прийти в голову, что всё вот это вот ими было, лично и кучно, подслушано на улицах и в баре, а у собственно Саймвуда - наблюдается отсутствие наличия каких-то конкретных мыслей “на тему”.

— М-да-а-а-а… Однако, земля слухами полнится.- несколько растерянно согласился попугай, приглашая нетопыря за собой.- Как тебе сказать… И да, и нет, и так, и не совсем - и вообще много и сложно. Это надо специально рассказывать…

Судя по тону, “специально” рассказывать он никому ничего не хотел. По большей части, наверное, всё-таки потому, что весь сюжет рассказа бурлил вокруг ключом и цвёл пышным цветом.

— Если просто и в двух словах: я нашёл новый способ лечения кристаллической лихорадки - у меня забрали госпиталь. Если сложно…

Док задумчиво хмыкнул, словно подбирая слова. Всех карт ему раскрывать, очевидно, не хотелось… Но приходилось.

— Давай так. Ты - расскажешь мне, какой силой свой недуг и где подобрал таких интересных спутников. Я - объясню, почему тебе с этими, недостойными врачебного звания, лучше не иметь дела… Идёт?

Попугай привёл Карбона к месту своей стоянки, устроенному под ветвями самого большого из деревьев. Под натянутым пологом удобно размещались скромный быт натуралиста-первопроходца со всевозможными лупами, банками, сачками, книгами и мелким инструментом для поимки, описания и документирования мелкой живности, пойманной в кристаллических зарослях… Среди которого пусть и чужеродно, но вполне уместно смотрелся лабораторный фотоаппарат, более характерный для какого-нибудь Шестого. Да и некоторые другие приборы были явно не “местного” производства.

— Не хотелось бы отдавать эту красоту в руки самых натуральных варваров.- пригласил попугай своего гостя к небольшой печке со стоящим на неё чайником.- Вряд ли они оценят, что… Впрочем, нет - сначала ты. Как у тебя получилось, без всякой магии, не только создать таких замечательных… Э-э-э, вряд ли это големы, но я другого слова не знаю?! И при этом не уподобиться им самому? Слышал же, наверное, о “проклятии камнерезов”?... Хотя не, вряд ли - но, думаю, понял о чём речь: всякий големодел, рано или поздно, перестаёт отличаться от своих творений - а ты как-то… Не очень.

Поделиться сообщением


Ссылка на пост

Постановка вопроса Карбона озадачила. Не то что бы он был в курсе всех тех фактов, которые доктор ему перечислил, но какие-то огрызки и огузки от слухов и разговоров по городу звучали, и отдельные их хвосты, вольно или невольно, в голове отложились. Какие-то происшествия с големами, трудности излечения покусанных кристаллоскорпионами...

"Стоп - что? Како..."- подумал было возразить нетопырь на столь нестандартное определение его текущего состояния, но решил не бубнить. Это во Втором были в курсе того, что из себя представляют сервиторы, а в Госаммере их вообще сочли за непойми чьего аватара. А тут...

"Мда... Вот о чём о чём, а о таком не слышал!"- припомнил он свои скромные и очень ограниченные познания в дисциплинах, недоступных "простым смертным". Слухи, домыслы... А реальная практика, оказывается, намного интересней даже самых замудрёных россказней!

"... Кто бы только ей делился адекватно?!.. А то без переводчика двух слов не свяжешь..."

-. ... Да мы как-то и не болели ничем.- вполне спокойно признался Карбон медику, следуя за ним к печке и, осмотревшись, устраиваясь рядом так, чтобы не задавить или - упаси господь - повредить что-то ценное и хрупкое.- Так-то то если... Вам подлиннее или попроще?

... Разница, между прочим, существенная! Попроще - это без деталей и сохраняя "легенду", дабы не привлекать избыточного и постороннего интереса. То, что во Втором окопалась целая толпа таких же, кхм-кхм, "големов" - должно было оставаться в секрете из очевидной необходимости не навести на улей какое-нибудь ходячее недоразумение. А то ещё, чего доброго, примут за очередную версию инопланетных захватчиков... Подлиннее же - это, в том числе, проболтаться про Ефима и реальную цель похода в Седьмой, и ещё неизвестно, что из этого станет бомбой, сродни ядерной...

Карбон решил импровизировать. По принципу: если не знаешь из чего выбрать - бери всё, что успеешь забрать до приезда полиции.

-. Если не вдаваясь... Меня мой босс с шахт Пятого вытащил. Сам-то я с этих мест, но - не повезло... Мы там нечаянно фигню какую-то выкопали, знатно в ней перевозились, нас всех от греха посадили в карантин. А тут припирается это чмо колючее и говорит, что, мол, ему весь опыт запороли и теперь... Даже не должны - а: "Должны-ы-ы-Ы-Ы-Ы-Ы!"

Нетопырь с потусторонним видом - с каким обычно рассказывают страшные истории - изобразил Ефима, завалившегося к шахтным надсмотрщикам и потребовавшего у них "рассчитаться за причинённый ущерб".

-. Короче, он там что-то нахимичил, и у него получилось что-то типа живого камня, способного копировать другие материалы. Как-то типа...

Карбон жестом подозвал своё сопровождение, "на всякий случай" таскавшее на горбу ёмкость с сервиторским минералом. Прибежавшая сколопендра шустро нырнула в бачок - откуда выбралась, изрядно располневшая и, отряхнувшись от излишков новадия, устроилась на столике, свернувшись в подобие чашки, в которую выдавила из себя потребное количество смеси.

-. Не чаёк, конечно... Но сойдёт.- пожал Карбон плечами, перемешивая пальцем густую жижу и вытягивая из чашки недлинный метательный нож. Можно было заметить, как в процессе убывает в ёмкости убывает количество минерала, по велению руки Саймвуда вытягивающегося в заточенную металлическую полосу с невыразительной ручкой.- Так-то, шеф больше любит фокусы с гранатами показывать, с патронами... Я больше по ножам, они проще и быстрее получаются. Но куда больше мне нравится другое.

Отложив лезвие в сторону, нетопырь взял не до конца сдувшееся членистоногое, охотно забравшее в себя остатки минерала и проворно обвившееся ему поверх руки, устроив для большего удобства голову на ладони. Зачем - стало понятно следом: поглаживая тваринку, Карбон постепенно выдавил из неё всю минеральную массу, из которой, сегмент за сегментом, было "слеплено" второе такое же существо. Сколопендра номер два получилась меньше, не такой аккуратной и более "простой", но всё ещё была похожа на первую.

-. Если честно, я не совсем понимаю, как именно это получается.- вяло улыбнулся нетопырь, отгоняя обеих многолапых.- Даже, если быть точным: совсем не понимаю, почему - и почему выходят именно патроны, гранаты, ножи... Вот такие вот многоножки... И вот эти вот, балбесы. Вооружённые балбесы, умеющие стрелять пулями и ракетами. Скажем...

Задумавшись, Карбон толкнул своего подручного локтем, чтобы тот показал, к чему годен. За тем ржаветь не стало. Сервитор-помощник, отойдя на шаг и поставив контейнер с минералом на пол, сначала - показал пустые руки, в которых не было ни признака чего-то, опасного для жизни, после чего, встав в более подобающую для поединка стойку, типа с оружием наизготовку, продемонстрировал, как на одной из его верхних конечностей последовательно "вырастают" оружейный ствол, клинок и сопло огнемёта. Потом - в обратном порядке.

-. Скажем...- начал пояснять Карбон, не то задумчиво, не то туманно.- Мне нужен какой-то инструмент. Я знаю, что он должен делать и как. Я примерно представляю, как он должен выглядеть, из чего может быть сделан... Хотя нет, этого я как раз не представляю - я лесником работал а не на заводе гаечных ключей. Но если мне нужен гаечный ключ - то получается гаечный ключ. Если нужно что-то незаметно осмотреть, прогрызть и что-то принести, чтобы рассмотреть поближе - получается одна из этих... Кхм... Гусениц. А если кого-то потребно прикопать... Можно я второго делать не буду?! Тут на него ни за что не хватит, а разбирать этого не хочу. Я на него слишком много времени угрохал, чтобы получилась точная копия человека... Хотя под шлемом у него - по-прежнему.

"Вместо тысячи слов" Карбон постучал сначала - себе по голове, а затем по одному из ящиков.

-. Гадости этой, зелёной, во мне, конечно хватает, и без этого оно как-то не особо работает... Но я своими руками помогал шефу с её помощью лечить бойца, погрызенного пришельцами из Второго, и не то что бы он потом как-то жаловался. Собственно, обо всём этом - к шефу, он шарит в своих штучках а не я... Но он же на всю голову больной! И боевитый до осточертения... Он в Госаммере в улей муравьиный упал - так они сразу от своего бешенства избавились и памятник ему поставили как избавителю от древнего проклятья! Хотя до того - сами были те ещё психи... Ну - может, что-то и смогу объяснить, тут уже конкретней спрашивать надо.

Поделиться сообщением


Ссылка на пост

Реакция попугая была достаточно суетливой. Словно он резко вспомнил о чём-то важном, или наоборот - забыл что-то, очень нужное, сделать. Хотя, как оказалось, число всех его несделанных дел ограничивалось одним-единственным прибором - очень похожим на микроскоп, только с куда как большим количеством линз - часть из которых, казалось, вообще никак не была с устройством связана.

Было заметно, что прибор был, во многом, полевой импровизацией на тему более специализированного приспособления, и делался из неподобающих для насквозь магического Седьмого приспособ. А чтобы ему было достаточно света для работы, в отсек, где когда-то помещалась лампочка, пришлось запихнуть жирную гусеницу со светящимся брюшком - которой для того, чтобы она засветилась, пришлось скормить пойманную в траве улитку. И только тогда…

— Так, посмотрим… - заинтересованно, но без выраженного энтузиазма проговорил он, ловя пинцетом одну из многоножек Карбона и укладывая её под пристальный взгляд окуляров. - Сентипеда минералис, сиречь стоножка кристаллическая; очередной по счёту подвид. Ножек, и вправду, сто, но вот строение тела…

… Попугай ещё долго бубнил что-то, таращась в линзы прибора, что-то подкручивая, подправляя и не забывая, между делом, записывать всё это в ожиревшую, много раз чем-то залитую и вообще видавшую виды тетрадку - место быть которой более подобало среди бухгалтерской отчётности.

— … Мда. - заключил он, наконец-то отпуская существо из зажима и разгибаясь от многоглазой оптики. - Признаться, с обозванием этих тварей големами я сильно ошибся… Впервые вижу кристалл, который не растёт поверх энергетических линий, и не завязывает их в себе - но к которому они тянутся сами. Значит ли это, что оно живое? …

С задумчивым видом он принялся расхаживать по палатке из стороны в сторону, что-то считая на пальцах и вопросительно ероша перья:

— Пожалуй - и да, и нет… Структура очень похожа на ту, что нормальна для дикорастущих кристаллов душ. Но их структура и поведение больше похожи на взаимодействие механических частиц, а эта - слишком напоминает сложную дифференцировку тканей многоклеточных. К тому же, она очень быстро адаптируется к воздействиям внешней среды - уже на третий раз один из её сегментов стал недоступен для иглы, и эти изменения распространились по всему её телу…

Громко хмыкнув и многозначительно кивнув головой, попугай, наконец, остановился, чтобы объявить Карбону результат:

— Понятия не имею, как и в какой земной толще оно могло появиться! Хотя… После встречи с одной бесноватой, которая на мне же разъяснила разницу между вскрытием и вивисекцией, я уже ничему не удивляюсь. Там, где вы это нашли… Точно ничего с неба не падало?

Кажется, это было шуткой… Или не шуткой, и попугай начал о чём-то догадываться.

— Ладно. То есть… Когда вы их… Формуете, скажем так… То они получают от вас не то - программу подчинения, как роботы… Потому что выполняют только определённые функции… Не то - генетический код, который далее реализуют по своему усмотрению и который способны передавать себе подобным.

На пару мгновений попугай замолчал, будто бы складывая сошедшиеся части общей картинки… После чего, громко рассмеявшись, заявляя:

— Да вы, сударь, маг побольше, чем некоторые из нас! Я бы даже назвал это новой школой - потому что нас тут двое - но… - его усмешка перешла в довольно горькую, - … Я так не могу. Заставлять всё это двигаться - да, пожалуй. А вот так, чтобы конкретно и зачем-то - увы… Впрочем, что это я всё о своём да о своём?! Давайте-ка лучше о вашем!

Пригладив свой взъерошенный вид, попугай вытащил на стол ещё какую-то приспособу, больше похожую на станок для пайки мелких схем - с мощной лупой и множеством хитрых лапок с зажимами, мелкими линзами, резцами и микроскопическими регулировками. Сверху над всем этим красовалась ещё одна лупа - только уже не для оператора, а для сбора солнечного (или какого-то другого) света. Что характерно: многие его детали были сделаны из дерева, а в оптике использовалось отнюдь не простое стекло - как минимум, самая большая линза точно была вырезана из камня душ; мелкие, скорее всего, тоже.

— Прошу знакомиться: рунограф. - представил он изделие. - Эту штуку обычно используют для точной настройки камней, чтобы они не давали искажений. Дефектовки и правки линз… И чёрт знает чего ещё из того, что ты делаешь и так. Ни с одним из этих существ и ни с одним из здешних камней, как понимаешь, это не работает.

… Кажется, кто-то уже пробовал с его помощью повлиять на какую-то из местных букашек. Очень сложный - и механически, и вообще - прибор был безнадёжно испорчен: большая часть его оптики была исцарапана и покалечена, а лапки - вывернуты под самыми неестественными углами.

— Да, сей баян - моя вина - не играет ни рожна… Но суть не в этом! Как я вижу, вы можете делать достаточно сложные штуки. - попугай кивнул в сторону сервитора-подручного, упражняющегося с различными системами вооружения. - Попробуйте его повторить! Да, тут много мелких деталей - но у ваших многоножек они ещё мельче, и их ещё больше. Как минимум… Гм! Как минимум - мы сможем оценить предел возможного и понять, как это работает. В худшем - у меня будет работающий прибор, этот уже весь чиненный-перечиненный.

Карбон мог однозначно сказать, что подсунутое ему устройство сложнее, чем это видится на первый взгляд. Рунограф неоднократно перебирали, пытались улучшить и дополнить, но каждый раз получалось по-всякому…. К тому же, там точно было что-то, помимо механики и оптики - приводящее систему в движение и эти движения согласовывающее. Как минимум, уже это делало конструкцию слишком сложной, чтобы копировать её прямо…

 

// Подробно, развёрнуто, с вариантами - как и что будет делать Карбон, чтобы сделать нечто подобное в своём стиле. Не забывай: у тебя с собой целый ИХ и через него связь с Авророй, этим тоже можно воспользоваться.

Поделиться сообщением


Ссылка на пост

Столь неожиданное обозвание Карбона - магом, да ещё какой-то "новой школы" - нетопырю настолько польстило, что аж смутило. Формально, он каким-то магическим талантом был обделён... Собственно, почему и пошёл в егеря. Однако, рассуждения доктора внесли свой раскол в его внутреннее согласие. В частности - в понятие о том, чем является магия на самом деле...

Впрочем, заниматься самокопаниями нетопырь не стал. Услышав его пассаж об инструментах, медик выставил перед ним весьма сложный прибор с призывом повторить. Что, если честно, в первое мгновение его, как минимум, ошеломило. Хотя бы и потому, что:

-. Божечки-кошечки... !!! - отнюдь не восторженно присвистнул Карбон, едва не перекрестившись... К счастью, вовремя вспомнил про то, что в этих краях иной обычай верований и иная ритуальная символика, а потому не стал.

Впрочем, его восторгов (и "восторгов" тоже...) это не убавило.

-. Господи, сколько тут всего??!- взъерошил он в обе руки шевелюру, поражаясь сложности приспособления.- Оптика... Мелкая механика... Электрика... Электроника?! Дерево, пластик, стекло, металл... Мать моя крыса летучая...! Да это же...

В следующий момент - нетопыря перекосило... Примерно как и Ефима в моменты, когда он нёс крайнюю околесицу и до него докапывался коллективный разум улья. С той лишь разницей, что нелетучего никто из домашнего расположения не трогал, с ним всё было в порядке, и вообще его адекватность (по сравнению с Ефимом же) зашкаливала.

А вот догадливость - наоборот.

"Стоп-стоп-стоп!!!- осадил он сам себя.- Да, тут до фига всего - но для чего это всё?! Точные приводы. Надёжные зажимы. Пре... При... Преци... Особо точное согласование движений. Наконец, передача импульсов... Эврика!"

-. ... Так, секундочку!- в порыве невесть откуда взявшегося энтузиазма, Карбон не слишком осторожно (и потому попав себе пальцем в глаз) свёл ладони с башки на переносице, а затем, с видом злого колдуна, занёс, по-паучьи перебирая пальцами, руки над рунографом - быстро сведя всю эту пантомиму к деловитому потиранию рук. Взгляд его прицелился в тетрадку, в которой доктор записывал результаты осмотра многоножек и иной живности.

-. Возьму-ка я это почитать?!... По ходу, я знаю, как это должно работать... !

Следующие минут тридцать нетопырь пополам со своим подручным подробно, постранично перечитывали медицинский журнал, расспрашивая его хозяина чуть ли не о каждом слове. Очень внимательно разглядывали те закорючки, которыми врач помечал важные ему детали и особенности. Ещё внимательней - изучали сделанные им зарисовки клеток, органов и тканей... В конце практически каждого раздела - отбегая к баку с новадием для того, чтобы зачерпнуть там очередную порцию минерала и сотворить из неё... Нечто.

 

Первые попытки Карбона больше напоминали примитивных подводных жителей. Подобный коралловым полип, распустивший в стороны свои хватала и стрекала, должен был - по идее - подхватывать дефектный кристалл и, подсвечивая его из центра своего тела, стачивать с поверхности лишнее, пока он не приобретёт нужную форму... Но, как выяснилось, для каждого типа магии нужна была своя форма огранки, а при попытке переучить его - полип хватал "слишком умного" оператора за пальцы и очень больно жалил. Не то...

Следующий вариант был изящней. Двустворчатый моллюск должен был разбивать на песок попавший к нему кристалл, а затем - заново его перекристаллизовывать в подобие жемчужины. Этот уже лучше поддавался настройке (не пытался, во всяком случае, цапнуть за руку), но ему для работы нужна была проточная вода - источить очень твёрдый камень "на сухую" не получалось. К тому же, кристалл прорастал сквозь него вообще и раковину в частности, давая... Э-э-э... Что-то странное. Очень похожее на морского ежа, но, во-первых, ни разу не морского, и во-вторых ни разу не ежа. Хотя закапывались в грунт они весьма бодро...

Попытка "окультурить" их во что-то, менее проворное и более целенаправленное, особым успехом не увенчалась. Существо, выглядящее как странная помесь ракообразного и полипа (и более похожая на типичного морского жёлудя), спокойно переносило поглощение частиц кристалла, но в основном только вредило породе, разрушая её лезущими в каждую трещину выростами. Не то...

Чутка подумав, Карбон поймал себя на мысли, что проще кристалл не огранить, а склеить из мелко источенного самородка заново. Так появилась следующая версия, больше похожая на термита. Существо весьма бодро точило кристалл, но вот с лепкой из него чего-то оформленного начинались проблемы: тварина больше лепила из новадия, а не из камня душ. К тому же, начал возражать доктор, пригрозив эту всепролазную дичину сжечь: термиты - они везде термиты, и их присутствие - страшнее атомного оружия. К тому же, нетопырь должен был сделать прибор, а не переводящую одно на другое форму жизни...

Немного поколебавшись и всё-таки опылив рабочий стол йадом, Карбон переключился на другие варианты - менее общественные и более утилитарные. Первым был гибрид мухи с шершнем. Зверюга размером с крысу весьма бодро летала над столом, мочила и сгрызала камни душ и, чуть погодя, лепила из них ажурные конструкции, заполняемые перемолотым содержимым. Но зудела она просто отчаянно... К тому же, постоянно норовила сесть кому-нибудь на лицо и, при попытке её прогнать ужалить... Это было больно, но образец, в целом, зашёл. Скотинку законсервировали в банке с новадием...

Следующим был богомол. В отличие от осы, он не делал кристалл заново - но вполне сносно и весьма бодро обтачивал жвалами заготовки до нужного состояния и даже (даже...) выгрызал поверх них какое-то подобие узоров... Оса так делать не могла! Впрочем, у осы было своё преимущество - её вариант камня можно было мять, как глину, и по сравнению с этим получившееся ногорукое недоразумение выглядело шагом назад. Не совсем то...

Наконец, получилось что-то, более или менее похожее на правду. Крупный, с трёхлитровую банку, кристаллический не то краб, не то скорпион! Жвалы, кусалы, клешни - и, самое главное, сегментированный хвост, на кончике которого устроилась совсем новинка: крупный, фокусирующий свет, кристалл с линзой, направляющей тонкий луч на пойманный в лапки предмет... Существо получилось настолько удачное, что первым же делом сожрало одну из многоножек, посмевшую перебежать ему дорогу! Просто: взяло - пальнуло в неё из хвоста, парализовало и, пока та изворачивалась в попытке восстановиться, зажало её в клешнях, откусило башку и по сегментам затолкало себе в пасть.

-. Мда...- заключил Карбон, отряхивая руки от прилипшего к ним минерала.- Конечно, это не каменный цветок... Но и я не Данила-мастер. В целом, вот это вот уже можно использовать и для дефектовки, и для огранки, и для гравировки, даром что хвост позволяет. Да и покусать оно... Так, стоп!!! Оно, сожравши кристалл, растёт и покрывается ворсом?! Э-э-э, мы так не договаривались! Слышь, ты, членистоногое паукообразное?!

Скорпион, действительно чуть прибавивший в габаритах и обросший мехом как тарантул, в ответ громко зашипел и уполз на край стола, чтобы ему не мешали доедать многоножку.

-. С характером... Зараза.- констатировал факт Карбон, придерживая ужаленный ранее осой кончик носа.- Но, вроде как, может отобрать, огранить и повторить на камне тот рисунок, который ему покажут... Или это всё ещё не то?

Поделиться сообщением


Ссылка на пост

Времени у Карбона на опыты ушло… Много. Почерк у доктора был неразборчивый, а выспрашивать его о том, что значит то или иное слово, можно было бесконечно. И то, что Джуро остался, в общем-то, доволен полученным результатом - было, в известной степени, чудом. Попугай много раз вмешивался в процесс, что-то уточняя, поясняя и дополняя, и вообще участвовал в движе достаточно живо.

— Я, кажется, понял, в чём дело. Ну, почему у одного из нас не получается, как у другого… - выдал он, наконец, убеждаясь, что сотворённый Карбоном скорпион жизнеспособен, адекватен и даже что-то может.- Я ищу новые формы, перебираю варианты и придумываю способы, как добиться желаемого. Ты же не изобретаешь нового - но используешь уже готовые решения и составляешь их, умножая преимущества и обнуляя недостатки…

Звучало это достаточно резко, словно попугай отчитывал завалившего всё, что только можно, студента. Но в этих словах было столько энтузиазма и азарта, что обижаться на него было бы грешно.

— Попробуй иначе. Не повторяй - пересказывай, не адаптируй - интерпретируй. В том… Э-э-э… Языке, на котором написана, гм, книга жизни - всего четыре буквы и двадцать слов. Но именно вы - как вид - не ограничены этим кратким перечнем. Помыли шире. Это тоже инструмент, и инструмент весьма гибкий… Попробуй!

Совет был тем более неожиданным, что у самого его автора при попытке вмешаться получалось… Не очень. Видимо, с ним это, действительно, не работало - а вот у Карбона, напротив, возможность реализовать этот замысел была.

… Резкий грохочущий звук, раздавшийся почти над самой головой и быстро перешедший в трескучий хруст, мгновенно оборвал всю дискуссию. Услышав его, пещерные флору и фауну обуяла самая настоящая паника. Толпы существ самых разных форм и размеров кинулись врассыпную, словно от огня - спасаясь кто куда может и наводя на безрадостные размышления. Что-то с ошеломительной скоростью бурило своды пещеры, собираясь проделать в неё внушительных размеров дыру.
С завершением опытов следовало поторапливаться. Подобные норы из одной лишь любви к искусству не копают - наверняка тот, кто запустил это сверло, захочет полюбоваться на результаты его работы. И вряд ли он даст ещё одну попытку…

Поделиться сообщением


Ссылка на пост

//Так как штука задумана сложная - разбиваю её на три этапа. Противник может, должен и обязан прийти раньше, чем всё будет готово!

Этап 1/3. Разблокировка "Пронзателя" (лазерной винтовки), подготовка новадиумной структуры к объединению с кристаллами пещеры.

Сервитор-помощник: наблюдение за пещерой из укрытия, перестройка структуры тела под новое оружие, при появлении противника - огонь на поражение по готовности лазера

 

Если бы не чья-то наглая выходка, которой этот "кто-то" вздумал докопаться до биологов-любителей - Карбон, может, и решился бы именно попробовать... Но припёртый кем-то вертикальный горнопроходческий щит?!- или как ещё обозвать эту штуковину, которая с упёртым фанатизмом взламывала потолок пещеры, не буром же?- не просто тревожил чувствительное ко всяким вибрациям и низкочастотным колебаниям сервиторское нутро, но и самым отчаянным образом мешал. Не в последнюю очередь - той гармонией звуков, которая привела изолированный в подземелье биом в панику и бешенство.

В первую секунду, Карбон тоже поддался порыву. Но уже во вторую он, пересилив трепыхания меньшей части своей сущности, взялся за дело по всей науке.

Во-первых: распустил всю имеющуюся "верёвку" на отдельных многоножек - которым вручил висящие на поясе новадиумные "гранаты" с поручением как можно шире разлить минерал по делянке. Во-вторых: подхватив канистру с новадием и доктора - потащил его в самую тёмную часть пещеры с сервитором-подручным за компанию.

Подручного он, однако, по прибытию на место отпустил - поручив ему разлить из ёмкости дорожку до укрытия и спрятаться в надёжном месте.

-. ... Док?! Помогайте...- торопливо обратился он к медику, разминая пальцы перед действительно сложной работой.- Я ни бельмеса не смыслю ни в магии, ни в биологии. А чтобы отбиться от непрошенных гостей - нам потребуется кое-что большое, мощное и с крепким панцирем... Вы что-то говорили про способности своих кристаллов. Мне нужна энергия... Контакт!

Странно слышать подобное от человека, только что лепившего весьма причудливых тварей... Но, во всяком случае, это было более честно, чем история о становлении сервитором.

Что же до задуманного нетопырем злодеяния... Нетопырь не просто так велел подручному "раскатать" к его позиции дорожку и нагадить на делянке новадием. Во-первых: благодаря этому две локации были связаны своего рода кабелем, по которому можно было передавать всякое разное, от команд до материалов. Во-вторых: стараниями Саймвуда в его укрытии появился своего рода контрольный терминал. То, что он был более похож на обычный для предсказателя хрустальный шар - на который для подключения требовалось наложить руки - сложно было назвать недостатком: для кого-то, теоретически, подобная конструкция более привычна, да и на практике более удобна...

 

В-третьих - обгаживание местности решало ещё две задачи.

Минимально, Карбону нужно было быть на связи с подручным сервитором, чтобы иметь возможность удалённо управлять структурой его тела и выпустить задуманное "изделие" сразу в бой.

Максимально - в затее Саймвуда был самый настоящий боевой зверь, которым сервитору-подручному в том числе предстояло управлять. И зверь этот был - если Огнефлай понимал команды, передаваемые нетопырем в новадиумную структуру - более всего похож на типичного кристаллоскорпиона...

Вот только разница с природным прототипом у зарождающейся твари была колоссальная. Формируемая в грунте структура - в первую очередь, хвост - была сильно подобна той, которая отвечала у краба-рунографа за рабочую линзу... Но она не просто фокусировала и "умножала" окружающий свет. Она его производила!

"Так... Патронен, гранатен, фейерверкен... Пиротехнические смеси. Есть... Горючее. Окислитель. Спектральные присадки... Есть. Собирающая линза. Фокусирующая камера... Как глаз! Камера-умножитель, реакционная полость..."

На несколько мгновений нетопырь задумался. Сложную оптическую систему надо было вписать в очень ограниченный габарит... Ради этого ему пришлось лишить подручного сервитора огнемёта-"Очистителя"! Но в столь незначительном объёме не получалось возжечь достаточное количество горючей смеси, чтобы дать достаточно мощную вспышку света - и не получалось же свести эти вспышки с достаточной силой, чтобы дать потребно мощный энергетический луч... Что делать?!

"... Ладно! Отражающие плоскости... Двуслойная поляризация. Наружный слой: пропускать свет одной длины волны, выпускать с другой и определённой направленности, отводить отсечённые спектральные линии во внутренний. Внутренний слой: концентрировать магическую энергию, концентрировать отсечённые спектры, открытие проводящего слоя при достижении определённой силы излучения. Средний слой... Вход один, с внешнего слоя с задержкой. Вход два, с внутреннего слоя последовательно. Выход. Повторить... Эх, блин: попадёшь к вам в дом - научишься есть всякую гадость!"

(Сам того не понимая, нетопырь сейчас воспроизводил системы: одну - использующуюся в ночных прицелах для улучшения картинки, другую - в ранних лазерах для подготовки импульса. И третью - обычную для особо ярких ламп-вспышек и нормальную для жуков-светляков. Но это так, лирика...)

"Так... Хорошо. Хорошо... Линза есть. Фокус есть. Факел есть... Так, вот этим в большой версии займёмся, малой хватит и обычного выхлопа. И-и-и... Аш-ш-ш!!! Штобтебя! Оно ж выгорает. Ладно. Просто ускорим процесс восстановления за счёт той же магии - даром что она... Так, стоп! Это что получается - она, типа, как свет?! В смысле, имеет разные спектры и их отфильтровка... Ладно - потом!!! На большой модели опробую, а сейчас не до жиру."

 

Фактически, нетопырь оставлял некоторые важные элементы конструкции - и структуры кристаллического "организма" - на откуп процессам эволюции, пусть даже и сильно ускоренной и контролируемой извне. Сейчас всё его внимание было обращено на "большое" изделие - как более сложное и мощное и менее самостоятельное. В нём была возможность устроить и систему охлаждения (совмещённую с питающей), и возможность постепенного дозирования заряда для более экономного расхода (а не одновременного бабаха сразу нескольких порций пиротехнической смеси, потому что иначе из миниатюрного объёма большой силы не выжать), и бог весть что ещё.

А для почти рядового кристалломорфа... Ну, и так сойдёт. Оне вообще расходный материал, у них работа такая - делать всё одинаково погано и чиниться любой ветошью...

Изменено пользователем Efreitor

Поделиться сообщением


Ссылка на пост

//Немного ускорим события… Доктор: 2/3 - создание кристаллического “корпуса” для вооружения сервиторским оружием. Напиши, каким именно.

И да. Это действительно большая и сложная штука, поэтому…

 

… Только взявшись за работу, Карбон мог обнаружить, насколько его задумка масштабна, сложна и не решается “в одного”.  И - насколько верным было его обращение к Джуро, чтобы тот помог с “чем-то большим, мощным и с крепким панцирем”.

— Да вам, молодой человек, не энергия нужна. Вам вторая пара рук нужна.- заметил доктор, накладывая руки на “терминал”.- Займитесь тем, что умеете… Будет вам и большое, и мощное.

Как сервитор (они же “видят”, что делают другие с их минералом?), нетопырь мог заметить: у доктора опыта создания разных… Конструкций… Намного - на порядки!- больше. Видимо, раньше он делал это не один раз и не два. Правда, получалась у него какая-то мокрица - безобидная и не опасная, хотя и забронированная как танк, и мощная, да и размерами не обиженная. Но так ли это существенно?!

— … Молодой человек!- окликнул Карбона доктор как бы между делом.- Ваша очередь делать добрые дела. Я, кое-чьей конкретной милостью, оружие делать не могу… А у вас наоборот - взлетело.

Ну, как - взлетело… Сервитор-подручный, действительно, остался без огнемёта - и, действительно, обзавёлся чем-то вроде крупного фонарика с мощной фокусирующей линзой. И закончил с ним Карбон вовремя. Как только подручный отрапортовал о готовности новой стрелялы, потолок пещеры с грохотом обрушился, и на краю рощи “приземлился” внушительных размеров буровой агрегат - следом за которым на тросах спустился штурмовой отряд. По внешнему виду определить их принадлежность было невозможно - одинаковая тёмная форма, одинаковые шлемы с непрозрачным забралом, одинаковые пояса и бронежилеты с многочисленными карманами для какого-то имущества. Но некоторые из гостей были вооружены не автоматами - что характерно, совершенно обычными, с пулями и порохом - а магическими жезлами вроде полицейских дубинок, усыпанными по всей длине кристаллами душ.

Один из таких, слишком отдалившийся от группы, стал для нового сервиторского оружия первой добычей. Противник не успел сказать товарищам ни слова, рухнув замертво со сквозной дырой в голове - а пушка, громко бахнув, оторвала сервитору руку.

Лучше бы нетопырь сосредоточился именно на этой поделке: увлекшись “большой” пушкой, он переборщил с мощностью “малой”. Впрочем - у сервитора-подручного, кажется, осталась ещё одна…

На визитёров этот фейерверк подействовал. Услышав взрыв, они открыли в сторону его источника беспорядочную - но очень плотную - стрельбу, поспешив спрятаться за закопавшееся в землю сверло. Что характерно - стараясь как можно надёжней спрятать коллег-волшебников от возможного ответного огня.

Впрочем, худа без добра не бывает. “Перестаравшись” с первым вариантом, Карбон мог принять обнаруженный недостаток к сведению и более не допустить его ни у наполовину разоружённого подручного, ни у вооружаемого “танка”.

Поделиться сообщением


Ссылка на пост

(Сервитор-подручный: смена позиции, использование реактивной гранаты для замены оторванной руки

Карбон: 3/3 - вооружение кристалломорфа клешнями с картечницами и хвостом с лазерной пушкой, выращивание уменьшенной версии лазера у сервитора-подручного, "прошивка" кристалломорфу поиска и уничтожения противника)

 

Почему-то при взрыве пушки подручного - Карбону вспомнилось что-то из познаний Ефима. Конкретно: в стародавние времена, когда оружие заряжались вручную и с дула, на полях сражений находили десятки мушкетов, заряженных по несколько раз сразу. Порох, пуля, порох, пуля, порох, пуля...

"Не - я знаю, что все болезни от нервов? Но не настолько же!"- подумал во всех смыслах про себя нетопырь, "принимая пас" от доктора. То, что медик не мог делать средства для убивания человекообразной нелюди, его не смутило: мало ли у кого какие взгляды на этот мир?! Некоторые, вон, молоки пить не могут, другие мясо не едят, третьи вообще друг дружку сзади приобнять любят! Было бы, как говорится, чему удивляться...

-. Когда выберемся... Запишусь к вам на приём! Руки дрожат и нервы ни к чёрту.- достаточно весело отозвался на призыв Карбон, "стыкуясь" с новадиумным "ковром" и принимаясь за инженерно-конструкторские изыскания.

Отказ придуманной изначально системы лазера не стал для Саймвуда огорчением. Подумаешь, бабахнула опытная пушка! Она на то и опытная, чтобы проверить, что в ней будет работать, и будет ли она работать вообще... Но кое-какие размышления в голове нетопыря этот взрыв расшевелил. Конкретно - о том, что: лучше держать эту вундервафлю от головы подальше - а мощность в ней "генерировать" не одним большим факелом, а несколькими поменьше. Их в таком виде в камеру сгорания можно было впихнуть ровно столько, сколько надо, а значит - и само изделие можно было установить на любую платформу. Хоть на огромного скорпиона, хоть на стандартного сервитора...

 

Кстати, о стандартных сервиторах... Попавший под обстрел подручный хоть и был мало чувствителен к потере конечностей и вообще частей тела, выступающих за его габарит, но предпочёл не рисковать. Соскочив с дерева, он спрятался за его ствол, который пули и прочая гадость пробить не могли. Однако, намерение "накидать подарков" противнику сильно ограничивалось потерей руки... С одной конечностью нельзя правильно изготовиться к стрельбе и отработать реактивной гранатой! А ведь именно они - главный инструмент выкуривания презренных сусликов из их глубоких нор...

Впрочем, судя по тому, что копошилось под землёй, как раз самому подручному шмалять реактивными зарядами было не нужно. А вот хватать и тащить - наоборот... Поэтому он, ничтоже сумнящеся, скинул с плеча тубус реактивной гранаты, залёг под корнями дерева и, подозвав к себе приблудную сколопендру, использовал её в качестве крепежа. Даром что у многоножки были очень цепкие лапки и жвала, а внутри неё было достаточно кристалла. Который, к тому же, по приказу нетопыря принялся переделывать реактивный тубус в кое-что другое.

 

Телодвижения подручного были для Карбона как нельзя кстати. Сервитор (в смысле, дефектный) был, по сути своей, ходячим образцом для копирования - и копировать у него можно было не только конструкцию гранатомёта-"Метателя", но и способ его (и не только его) применения. Безоружная мокрица, у которой спешно вырастали сегментированный хвост с лазером на конце и широкие зубчатые клешни с пусковыми направляющими, совершенно не понимала каких-либо способов самозащиты кроме закапывания в грунт, но...

"... Но - это даже хорошо. Быстро едешь - плохо кончишь, а нам тут как раз осаду держать. Кто дольше всех живёт?! Тот, кто глубже всех копает..."

-. Док, контакт. Ключ на старт, можем выпускать нашего кракена.- толкнул нетопырь медика, подбирая "хрустальный шар" терминала. Опутанный многоножками, он не слишком удобно устроился у Карбона на боку, давая Джуро возможность не высовываться из-за сравнительно неубиваемого сервитора, не теряя контроля над... Кхм... Мокрицей. Хотя то, что получилось в итоге, как раз на мокрицу похоже было менее всего.

-. По возможности, держимся к ней... Нему... К этой штуке, короче. Как можно ближе. На счёт три. Готовы?! Тогда: триста, тридцать... Три!

Поделиться сообщением


Ссылка на пост

Что ж… Идея отмасштабировать строительство одного и того же для разных юнитов, и вправду, оказалась эффективной. И к моменту подачи команды на старт - и сервитор-подручный, и кристалломорф-гигант могли похвастаться завершённостью конструкции и готовностью “всех нагнуть”.

Вот только, как и в случае с любым большим проектом, что-то в очередной раз пошло не совсем по плану. Не в последнюю очередь - из-за размеров того ракообразного, которое получилось у Карбона с Огнефлаем. Чтобы подняться со своего места, ему пришлось прежде выкопаться из земли, “раскачавшись” на лапах и стряхнув с панциря пласты грунта… Что уж говорить про изготовку к стрельбе: мощности и калибры, которыми оперировала получившаяся помесь краба с раком, требовали достаточно длительной подготовки.

В отличие, кстати, от сервитора-подручного - оружие которого было способно стрелять хоть прямо сейчас.

Впрочем, для противника - пусть даже и сумевшего разобраться в ситуации быстрее - это стало откровением. Готовились они к чему угодно, но явно не к такому… Поэтому от автоматной пальбы в сторону выкопавшейся из земли громадины толку было совершенно нисколько. Пули со звонким посвистом отскакивали от минеральных пластин, рикошетя во все стороны одновременно и попадая во что угодно - но не куда надо.

Плохой новостью было то, что противник всё-таки именно разобрался в обстановке. И его стрельба хоть и была бестолковой, но отнюдь не бесцельной! Автоматчики, лупя “в белый свет”, очень отвлекали внимание самого ракообразного и его создателей от главной цели… Которая была при этом совсем не беззащитной!

— Да твою ж мать! - в сердцах выругался доктор, следя за действиями рукотворного кристалломорфа через “хрустальный шар”. - Сайм, у нас проблема… Какая-то тварь нас топит - а я не могу её убрать. Физически не могу: команда на устранение не проходит!

… Ну, как - какая-то… Как прямо причастный к сотворению ракоскорпиона, нетопырь мог чётко противника видеть. Один из магов, прикрывая организованный отход штурмовой группы, развёл в том месте, откуда поднималась панцирная громада, редкой противности грязищу. Из-за этого едва выбравшееся на поверхность существо начало тонуть - и, силясь упереться лапами в твёрдую почву, погружалось всё глубже.

Что именно мешало доктору указать на этого вредителя - вопрос риторический. Но проблему в очередной раз требовалось решать оперативно и грубой силой - к чему явно гуманитарные мозги Огнефлая приспособлены не были.

Поделиться сообщением


Ссылка на пост

×