Перейти к содержанию
Game Master

"Каменный цветок" - Ефим

Рекомендованные Сообщения

//Переход из темы: Второй город, Остров Ангела

Итак, Седьмой город, городской портал - куда привела Карбона дорога. Лесная поляна, массивная каменная арка, заросшая лианами… И - прямо напротив - широкий рекламный щит с плакатом той самой клиники.

Денег на демонстрацию не пожалели. Во-первых, поставили стенд в таком приметном месте. Во-вторых, его оформление тоже было весьма приметным: не каждый день и не на каждом углу увидишь “живую” вывеску. В прямом смысле - живую. Хозяин клиники, очень статный аллигатор богатырского роста в традиционной для города мантии чёрно-белой расцветки, очень убедительно доказывал вынесенный на щит слоган: “Ваше спокойствие - наша работа: большой результат, минимум оплат”,- подкрепляя свои слова наглядной демонстрацией “не имеющей аналогов” методики. Правда, очень короткой и очень не конкретной, но чтобы привлечь внимание - этого было достаточно.

Ровно всё то же самое, только без движущейся картинки, было представлено в буклетах, целая пачка которых лежала в ящике на опоре щита. В них же упоминалось про некую особую технику обработки кристаллов, благодаря которым процедура была такой, какой была.

Правда, несколько смущал адрес - отдельное крыло городской больницы, судя по схеме - выстраданное за счёт каких-то подсобных помещений… Но можно было не сомневаться: если эти ребята в рекламных целях воткнули плакат прямо у портала, то “задний двор” госпиталя они обустроить были просто обязаны.

Впрочем, кричащая вывеска - это не обязательно знак свыше, зачастую это “просто” яркая вывеска. Которой, к тому же, для работы (в переносном смысле, естественно) требовались кристаллы… Коих у Карбона, естественно, не было. В принципе, ничего не мешало ему пойти не за ярким плакатом, а в тёмные переулки, где самые разные слухи и сплетни перемывались и растаскивались по костям на городские легенды - нередко донельзя правдивые. И точно также ничего не мешало ему пойти искать Камни Душ самому - благо что нетопырь в своей прошлой жизни мог их наблюдать и в диком, и в обработанном виде, а уж будучи лесником - и подавно должен был знать места. Хотя за столько времени поменяться могло очень многое…

 

Поделиться сообщением


Ссылка на пост

Сказать, что вывеска нетопыря удивила - значит, ничего не сказать. В, условно, его время - о подобном даже помышлять не приходилось: очень уж смелой была идея... И очень затратной, скорее всего, по ресурсам

Увы: ни понятий, ни познаний у Карбона по соответствующим дисциплинам, специальностям и отраслям не было. И оценить реальную стоимость - и её эквивалент - подобной инсталляции он не мог...

"Но сделано масштабно, нечего сказать. Впечатление производит..."

Буклет клиники он с собой взял - на незнакомой местности любая информация впрок, даже самая непроверенная. Тем более, что рекламный слоган и строки, посвящённые обработке кристаллов, засели в нелетучей голове гвоздём - вызывая донельзя близкие ассоциации... С коллективной инфосетью сервиторов. В которой донельзя разные индивиды, каждый со своим прибабахом (один только Ефим чего стоил...), непрерывно дискутировали с битьём посуды и поправлением счёта на табло и стрелок на циферблате методом мордобоя - сохраняя в своей общности и кучности личного состава монументальное спокойствие, слаженность и безупречную координацию.

"... Значит - одобрено экспертом...- задумчиво попробовал он на остроту кончик выступающего наружу верхнего клыка.- А экспертиза была - формальная? Или, всё-таки, по существу?.. Вопросы, одни вопросы..."

Мысль о том, что кто-то вышел на ноу-хау сервиторов - выгодно отличающих их от големов и прочих аниматроников - Карбона задевала до степени ревности. Так-то, ему было не жалко. Но:

"Каждый улей выполняет конкретную практическую задачу. Использовать личный состав в подобных целях - всё равно, что ездить на лосях..."- фыркнул он себе под нос, припоминая старую ещё байку об "альтернативной тягловой силе". Ни лоси, ни лесные олени - из того, что он помнил по своим егерским будням - не годились ни под седло, ни под ярмо, и все попытки как-то загнать их в упряжь обычно заканчивались... Ну, не очень благополучно.

И поэтому - сперва путь его устремился на тёмную сторону силы. В смысле, к людям, которые свою личность предпочитают не засвечивать, а свой род основной деятельности - маскировать чем-то, менее предосудительным.

Карбону нужна была, для начала, оценка - а если ещё точнее, то характеристика - "его" кристалла. Не в последнюю очередь - чтобы постебать местных элитариев с их "исключительными" правами, в том числе на научное знание. Опыт с выходкой Ефима во втором был Карбону весьма памятен, и достаточно чёткого говорил: выпустить и успешно продвигать новый продукт можно лишь тогда, когда старый - ему не мешается, а его адепты - в достаточной степени посрамлены, оскорблены, унижены и у них горит от осознания тщетности своего бытия.

То, что в этом придонном питательном слое нетопырь был человеком новым, ему играло только на руку: больше слухов - шире движ. Так что...

Так что - пошарахавшись по городу и пройдясь взглядом по всем местам, более или менее похожим на злачные, нетопырь присмотрел себе одну забегаловку в глубине ювелирного квартала, в буквальном смысле стоящую на границе света и тени. Не слишком людную и хорошо известную, чтобы привлекать излишнее внимание - но и не чересчур уж богом забытую, чтобы ей брезговал интересующий его контингент. Конкретней - весьма небольшая его часть, занимающаяся либо оценкой поступающих сокровищ, либо их переработкой на что-то, не вызывающее совсем уж пристального внимания и особенных подозрений.

Проведя некоторое время в стороне от основного человеческого потока за "чаепитием с компаньоном" (компаньон в лице сервитора с удовольствием употреблял всё, что ему предлагали, запасая в теле реакционную массу), нетопырь вскорости оставил своё сопровождение бдить и наблюдать - отчалив от столика к барной стойке и подозвав бармена.

-. Уважаемый, подскажи...- достаточно аккуратно поинтересовался Карбон у того, кто наверняка знал всю, шарахающуюся поблизости и конкретно в его стенах клиентуру.- ... Тут есть кто-нибудь по камням, мутным до темноты? Выловил чертовщину в каком-то омуте, надо опознать и разложить. Грибников лесом, вон тот баклан за дальним столиком не даст соврать...

Кивнув в сторону своего творения - которое очень выразительно посмотрело в ответ, давая понять, что смотреть в его стороне не на что - нетопырь буквально из-под полы "засветил" колбу с серо-зелёным кристаллом в слабо отсвечивающем полупрозрачном растворе:

-. Только лично в руки. Сам без понятия, что это за штука, но пальцы в неё точно лучше не совать, за базар отвечаю... Вопрос понятен..?

Колба, что характерно, выглядела вполне себе высокотехнологично - намекая на явно не местные, или очень нежелательные, попытки какого-нибудь Кислоперьева сделать что-то "по мотивам"...

Что характерно - ни единого слова лажи! За исключением, разумеется, того, что Карбон сам сюда эту гадость и притащил.

Поделиться сообщением


Ссылка на пост

Увидев, что нетопырь ему показывает, бармен, внимательно осмотревшись по сторонам и, бросив полный недоверия взгляд на указанного Карбоном “индивида”, поманил его к себе - сказать типа по секрету:

— Слушай… Нафига ты эту дрянь тягаешь. Ты бы ещё консервных банок насобирал..?! Кристаллами тут занимается каждый третий из двух, и каждый приносит “что-то особенное” по три кучки в штучке. Если нужна инфа - канай в библиотеку. Либо найди студентов, они тебе за мелкий прайс всё распишут от и до.

Звучало это настолько пренебрежительно и отталкивающе, что Саймвуд мог почуствовать, что буквально отъехал от стойки на пару метров и сполз по стене. Хотя в реальности - он сидел на всё том же стуле…

— Если же ты сюда за реальным делом, то вот что я тебе скажу.- бармен ещё более подозрительно посмотрел по сторонам, подманивая нетопыря ещё ближе.- Место есть одно, давай я тебе покажу. Слышал, о нем Академики говорили - закрытая шахта недалеко от деревни. Местные там что-то копали, но добычу скоро оставили и занялись более пристойными вещами. От города - и от дорог - она далековато, так что прибрать её к рукам пока что некому. Если ты реально крут, а не рисуешься - вынеси из-под носа у селян что-нибудь достойное. Тогда и поговорим…

Поделиться сообщением


Ссылка на пост

Первой мыслью Карбона было глубоко восторженное от подобной резкой наглости: "...Чего..?!". И второй. И третьей, кстати, тоже... Нет - не потому, что его ещё ни разу в жизни так явно не посылали, всё намного прозаичней.

Во-первых, в самом городе нетопырь никогда дел не вёл, и об отношении местных к разным "необычным" кристаллам не знал. И, видимо, и вправду - стоило обратиться за раскрытием особых свойств новадия именно к тем, кто за любую внесённую кассу согласен на какой угодно движ, кроме голодовки.

(То, что именно эти же люди первым бы его и сдали "куда следует" - потому что работа по определению характеристик наверняка проводится на кафедре во внеучебное время под покровительством кого-то из профессуры, тоже кровно заинтересованной в поиске средств к существованию - наверное, стоит вынести за скобки. Не факт, но и весьма вероятно...)

Во-вторых: информация - явный нонсенс, и даже оксюморон. Шахта, пусть и вдалеке от всех, где селяне что-то копали и вдруг перестали? Да ещё и до которой не добрались цепкие руки академических кругов - зато добрались частные лица?! Так не бывает!

"Каждая партия тщательно отслеживается и подробно описывается ещё на шахте. За добытчиками зорко следит комиссия сверху: нормы выработки, план сдачи, разделение камней по сортам и ценности. Ни один кусочек, даже самый дефектный, не пропадает зря, их оборот даже строже алмазов! И тут целая шахта перестала выходить на связь?! Не верю!.."

Вот вот что Саймвуд точно поверил бы - так это в то, что "кто-то" прихватизировал этот участок добычи себе:

"Например... Например - списал прекращение добычи на обвал, занёс денег кому надо... Или не денег, что не принципиально... И пользуется отнорком в своё удовольствие. Господи, откуда я всё это знаю и зачем?!"

"Откуда" - очевидно, из сервиторской сети. А вот "зачем" - вопрос уже риторический... Однако, последние слова бармена как-то сами собой развернули мысль во "в-третьих":

"... А реально! Не было ли там какого-то инцидента?! Причём не обвала, или потопа, а чего-то хуже..? И - насколько хуже?!"- подумал он, неторопливо отходя от стойки за "свой" столик и принимаясь рассматривать карту с отметкой хозяина заведения. Ничего, как говорится, не предвещало: деревня укрылась сред жутких лесов - и в ней гробовая тишина, как будто вымер весь народ...

"... А на деле - в неё совершенно случайно попал один собиратель старинных часов. Никого вокруг, только сердца стук, и во власти рук заточенный сук... Так, блин! На будущее: перестать слушать ту дичь, которую слушает Ефим! Совсем крыша едет..."

 

... И вроде бы ничего, реально, не предвещало. Стелс-миссия как стелс-миссия: проникни, найди, принеси... Но всю дорогу до обозначенного на карте места Карбона не покидало ощущение, что о чём-то ему сказать забыли...

"Например - о том, что жители деревни давно породнились со скорпионами и стали во всех смыслах их подобием... Во гробах лежали люди, будто в коме, одно и то же в каждом доме... Чьих невольники вы идей - зачем же вам охотиться на людей?! Бу-га-га... Так, не расслабляться!"

На подходе к селению нетопырь решил немного изменить изначальной задумке. "По идее" - правильно было бы завалиться к жителям посёлка в гости и, пользуясь правом постояльца, досконально осмотреть всё и вся... Однако, Карбон предпочёл свернуть с хоженной тропы, обойдя деревню с условного фланга и... В конце-концов - нетопырь он или нет?! Забравшись, в итоге, на не слишком удалённое от границы цивилизации дерево, чтобы лучше видеть происходящее за заборами.

Своего подручного он отправил наоборот - по земле, по кустам, чтобы иметь возможность слышать дополнительной парой ушей и созерцать ещё одним комплектом глаз.

Собственно: на слух он сейчас больше всего и полагался. Обычные звуки человеческого обиталища ему были интересны слабо... А вот низкие частоты, характерные для подземной жизни - наоборот. В отличие от обычных звуков, эти спокойно проникали сквозь земную толщу любой, кхм, толщины, и сервиторы этим их свойством широко пользовались в повседневности.

Почему бы и не поподслушивать то, что творится на глубине?! Ну, и просто вокруг...

Поделиться сообщением


Ссылка на пост

Неизвестно, каким мог бы быть вид с “парадного подъезда”, но виды сбоку и сверху с основным чертежом неуловимо не сходились. На первый взгляд всё, вроде бы, было “так” - и дома-грибы, и заборы, и огородики (куда ж без огорода в сельской местности-то!), но..?

Но - в том-то и дело, что “обычно” посередь главной площади, и в нескольких местах ещё, не красуются корпуса десантных капсул, похожие на причудливые цветы, а “на местности” не валяются обломки и огрызки роботов. И не торчат посреди почти каждого двора непонятные деревья, похожие на давшие верхушечную поросль телеграфные столбы, да ещё и окружённые странными серо-зелёными кристаллами.

Определённо - на деревню свалился штурмовой отряд роботов, которым тут что-то, очевидно, понадобилось. Определённо же, “деревья” появились совершенно независимо и параллельно, и никак с нападением бакланов связаны не были.

Или, всё-таки, были?

Ближайшее рассмотрение - пусть и чужими глазами - открывало интересное. Роботов, оказывается, встретили едва ли не в первые минуты после десантирования. Далеко разойтись от своих капсул они не успели: их расковыряли, пережевали и оставили ржаветь враздробь, перемолов до неузнаваемости. Если среди них и были живые офицеры, то их судьба была, скорее всего, ещё менее завидной. Хотя, судя по следам весьма интенсивной пальбы, роботы сопротивлялись жестоко…

Однако - факт: даже выкрутив регуляторы мощности на полную и перегрузив оружие, отбиться они не смогли. Не то - из-за внезапности. Не то - из-за… Неубиваемости противника?

Опять же - факт: встречающие потерь не понесли, “на местности” были лишь дохлые железяки.

Частично свет на происходящее смогло пролить увиденное в одном из домов, точно на крышу которого приземлилась капсула. Результат оказался плачевен, в первую очередь, для самой капсулы - она опрокинулась при посадке и не раскрылась как положено, с закономерным итогом для десанта. Однако, развалины были куда интересней, чем груда исковерканного металла.

Уже издали было видно, что обугленные стены покрывала неестественная кристаллическая “чешуя”,напоминающая во много раз увеличенную наждачку. Такая же “наждачка” была заметна и на полу, и даже на земле - становясь, по мере приближения к торчащему во дворе столбу, всё плотнее, крупнее и зернистей.

Сам столб никакого отношения ни к телеграфу, ни к древесине, не имел, и являлся “всего лишь” очень удачной имитацией.

Что - опять же - характерно: в сгоревшем и проросшем странным кристаллом доме полностью провалился пол. Либо сквозь него пробивалось что-то большое, либо там изначально была достаточных размеров пустота, которую падение капсулы и вскрыло… Но, в любом случае, это выглядело достаточно странно.

Менее странно, чем висящая в паре метров от Карбона летучая мышь, почему-то похожая на гаргулью. Насколько можно было вспомнить, гаргульи сами по себе на свет не появлялись - их либо вырезали из камня, либо… Она выросла из камня сама?! Вариант, конечно, возможный. Но это уже даже не подозрительно, а самый настоящий признак катастрофы! Тем более, если каменная тваринка так спокойно и уверенно покачивалась, вися на ветке вниз башкой и завернувшись в тонкие слюдяные крылья.

То, что из-под покрывающего землю кристалла не было слышно ровным счётом ничего - было уже, по сути, необязательной мелочью. Хотя - как сказать, мелочью: то, что вокруг даже птицы не поют, вовсе не мелочь.

Поделиться сообщением


Ссылка на пост

(Сервитор-помощник: осмотр разрушенного дома и конкретно десантной капсулы и ямы.

Карбон: осмотр гаргульи, попытка взять её с собой)

 

"На дубу растут листья ясеня... Листья ясеня?! Ни хрена себе!.."- удивлённо присвистнул Карбон, "прислушиваясь" к тому, что удалось рассмотреть его подручному. Кристаллическая поросль, "захваченное" ей пожарище, раскуроченная капсула, пробитый подвал...

"Утечка новадия?! Кто-то вынес эту гадость и... И... Блин, да что можно было сделать - и когда - что оно настолько разрослось?! Нет, только не это!"

На мгновение нетопыря охватила паника. Бесконтрольное распространение новадиума - это серьёзно. Это хуже утечки ядерных отходов! Атом хотя бы понятно, как сдерживать, у него хотя бы есть период полураспада... У новадия - такого периода нет! Минерал распространяется, как корневище дерева, и втягивает в себя всё, что только может втянуть. В буквальном смысле как какая-нибудь плесень. Или, точнее, как кинутые в отхожую яму дрожжи.

"Борьба с новадием - только огонь. Только сжигать, но поджигать что-то в лесу... Так, стоп..!"

Логика рассуждений была по-своему безупречна. Однако, нетопыря смутило что-то в их фактологии... Хотя почему - "что-то"!

"Роботы усатого вооружены лазерами, лазеры поджигают цель... Но кристалл не пострадал! Даже - гуще разросся! Чего, ёлки-палки?!"

Тряхнув башкой, Карбон послал своего подручного поближе осмотреть дефектную местность. Конкретно - разваленный дом, упавшуую на него капсулу и провал в земле. Всё-таки, одно к другому слишком близко, а сам нетопырь - не его шеф, которого сожрал огромный муравей но хоть бы ему от этого что. Осторожность в таких вопросах лишней не бывает.

Сам бескрылый, пребывая в смущении относительно своих выводов - всё-таки, ему впервые довелось увидеть что-то подобное - невольно начал присматриваться к гаргулье. Присутствие которой было для него странным. Обычно, эти уродцы вели себя, как летучие мыши - прячась в местах потемней, подальше от солнца. Дневной свет превращал их в неподвижный камень, и увидеть такую тваринку здесь, среди ветвей, было... Ну, да - и вправду подозрительным.

-. Что ты здесь забыло, мелкое крылатое существо?..- негромко поинтересовался он, аккуратно дотрагиваясь до зверушки и пытаясь насвистеть ей своё "фирменное" нетопырьское.

Нетопырям, вообще, свойственна сложная манера общения между сородичами. Настолько сложная, что их переговоры на своих ультразвуковых частотах идут на своём собственном языке, не похожем на какой-либо другой... Ну, кроме, пожалуй, сервиторского - достаточно, по объективным причинам, к нему близкого.

"Интересно... А гаргульи на каком говорят? Или, точнее. как?.."- подумал он про себя, начиная "напевать" крылатой тваринке, чтобы она развернулась и перебралась с ветки ему на руку.

Поделиться сообщением


Ссылка на пост

Невероятно - но факт! Гаргулья, услышав свист Карбона, оживилась, подозрительно приоткрыв крылья и измерив его взглядом - видимо, проверяя, свои это или кто попало.

Судя по тому, что похожая на помесь кошки с летучей мышью каменная зверюшка (не самое типичное сочетание для таких существ, однако!) со злобным верещанием спрыгнула с ветки и, помогая себе крыльями, спланировала в пробитый подвал - за “своего” она нетопыря не признала. Хотя - если бы совсем не признала, то, скорее всего, накинулась бы, а не задала стрекача…

Что зарактерно: в шипящем писке существа нетопырь мог уловить что-то знакомое… Настолько, что оно почти перебило “голос” помощника.

Доклад снизу был, в общем-то, ни о чём. Рваный металл, пережёванные роботы… Словно десант вместо хижины попал в челюсти пресса, которым плющат автомобили на свалке. Падение стального яйца обрушило своды подвала, и выбравшееся оттуда нечто объяснило десантникам на них же самих что бывает с теми, кто приходит в гости без спросу.

Однако, ближайшее рассмотрение раскрывало весьма характерную деталь: провал был сделан не снаружи, а изнутри. И, судя по размеру дыры, то, что оттуда выбралось, в обычный погреб не поместилось бы ни за что - там совершенно точно был подкоп, ведущий… Куда-то.

Скорее всего, причина погибели десанта пряталась в шахте, вход в которую был лишь самую малость в стороне от центра селения. Туда же наводил и крупный кусок какого-то минерала, оставшийся рядом с капсулой - чья принадлежность была совершенно однозначной. Совершенно точно все вопросы следовало задавать тем, кто пришёл из-под земли, и задавать лично.

Поделиться сообщением


Ссылка на пост

И обозвали, вроде бы, нетопыря на гаргулячьем лягушкой, жёлтой рыбой и земляным червяком... Да только - настолько непонятно, что он сам этого не понял. И даже больше:

"Гаргульи? Разговаривают?!.. Да не, бред какой-то! Больше даже, чем говорящий сервитор... Хотя тут надо ещё уточнять, на какой частоте - но да: Ефим настолько исключение, что аж правило."

Говорящих гаргулий нетопырь в своей практике "почему-то" не помнил... Как и кристаллоскорпионов - не только способных пережевать в труху целую десантную капсулу, но и требующих отдельно прокопанного тоннеля для выхода на поверхность.

"Так-то эти твари ходят по вполне обычным тоннелям, довольно тесным. А тут..? Странно! Не поработал ли над ними кто-то, кто... ??!"

На этом месте, мысль у Карбона забуксовала и принялась тонуть в трясине. Ну да он и так себя мастером аналитического мышления не считал. Так что все сомнения решил разрешить наипростейшим способом: спуститься к норе - и своими глазами оценить, что она из себя представляет. Параллельно - отправил подручного осмотреться по развалинам дома и придомовой территории, можно даже по соседним дворам. Вдруг и там что интересное найдётся?!

"И всё-таки... Меня терзают смутные сомнения. Совпадение частот речи, почти перекрытый канал управления... Это логично, если там, в шахте, есть что-то, сопоставимое по габаритам и массе с... Нами. Но пшепрашем: das ist was?! Кто-то вывел скорпионов в человеческий размер и функционал? Но они же не поддаются ни контролю, ни управлению! И вообще: кто сказал, что это именно кристаллоскорпионы - а не, скажем, эксперименты какого-нибудь големовода? Это как минимум логичней, нет?! Да и гаргулья как-то именно к голему ближе..."

(Говоря совсем честно: Карбон в терминологии подобных существ силён не был, и чем скорпион точно отличается от голема - ни разу не соображал. Что одно не живое, что другое, что после одного трындец на взлёте, что после другого... Так ли важны при этом частные детали?!)

"Чисто технически... Ничего не мешало завести в шахте големов. Слепить из глины и опилок не сложно, зачарование вроде бы как простейшее, знаки активации не шибко мудрёные... Ну да, тупые - зато работают за десятерых, почти как мы. В принципе, это объясняет и нору, и побоище: лишившись вожака, самоходный кирпич начинает сокрушать всё подряд, и останавливается лишь по выработке ресурса, и так не большого, а тут по ним ещё и стреляли... Но, опять же: откуда?!"

Поделиться сообщением


Ссылка на пост

Пока нетопырь слезал, да пока подошёл, да пока осмотрелся - у его подручного было достаточно времени, чтобы пройтись по соседним домам и вообще дать более подробный и развёрнутый ответ о ситуации “на месте”.

В принципе, ничего нового ему увидеть не удалось - картинка тут и там была примерно одинаковой. Проломленные стены, провалы в земле, кристаллические наросты на всём, что имело несчастье гореть… Пейзаж, который в любое другое время можно было бы признать необычным, но ставший с какого-то перепугу типичным.

А вот что точно было не типично - так это то, что обстановка в жилищах была, по сути, нетронутой. Ну, что-то спрыгнуло со своего места и разбилось при падении капсулы, ну покосилось что-то вместе с прошибленной стеной, ну обгорело при пожаре… Но это были типичные именно для таких событий потрясения, а не итоги бытовых безобразий.

Вообще: создавалось ощущение, что жители в некий момент попросту куда-то исчезли, оставив своё хозяйство в относительном порядке - и уже в этом состоянии селение встретило новых посетителей хлебом и солью из ружья. Однако, странно…

Сам Карбон тоже не нашёл чего-то сильно удивительного, сплошь очевидности. Нора, и вправду, была большая и глубокая, и вела куда-то далеко под землю. Появилась она, по сути, случайно: её действительно старательно копали снизу, и прилёт сверху лишь облегчил копателям работу, закончив всё за них. И всё бы хорошо?! Да только то, что эту нору копало, не было близко ни к чему из того, что нетопырь полагал.

Для кристаллических существ, как для случайно появляющихся и слабо разумных форм жизни, она была слишком аккуратной, и даже - технологичной. Для големов - слишком близких к обыкновенным роботам, от которых они сущностно не отличались - наоборот, тоннель получился недостаточно ровным и “окультуренным”. Равно как и для рук человеческих - шахтёры бы не допустили на дне такого беспорядка и обязательно бы обустроили выходное отверстие для своего удобства. Опять же: странный кристалл, глушащий прохождение звуков низкой частоты, заплетал стенки норы изнутри, удерживая землю - от осыпания, а своды - от обрушения. “Нормальные” землекопы использовали бы более привычную деревянную крепь, а зверьё не стало бы заморачиваться этим в принципе.

Как лесник, Карбон мог вспомнить только кротов, специально утрамбовывающих грунт вокруг своими лапами, и пауков-тарантулов, оплетающих свои гнёзда паутиной и даже делающих на входе своеобразную дверь… Но какого же размера должен был быть прокопавший эту дыру крот - и чем должен был питаться заплетший её тарантул?! Да и, в общем, гибрид этих существо смотрелся дико даже по самым извращённым меркам. Вопросы, одни вопросы…

А вот что действительно могло удивить Карбона - так это вид из окна того дома, в котором он сейчас находился. Поваленные стены давали возможность просматривать насквозь постройки, и пейзаж “по ту сторону” почему-то вызывал у нетопыря ощущение, удивительно… Домашнее. Словно эту картину он за свою жизнь наблюдал уже столько раз, что она стала ему привычной донельзя. Правда, утверждать что-то конкретное было проблематично: после шахт Пятого и встречи с Ефимом в голове бескрылого многое было “не так”, и целенаправленные поиски в памяти положительного результата бы не дали… Но всё равно: это достаточный повод ознакомиться с тем, что осталось от конкретно этой постройки. Может, даже найдётся что-то, что помогло бы с поиском причин такого запустения в округе и появления дикорастущих минералов.

Поделиться сообщением


Ссылка на пост

(Карбон: поиск по дому писем, буклетов, дневнков и других заметок о произошедшем)

 

Ощущения у Карбона всё это вызвало весьма смешанные. С одной стороны - окей, хорошо, допустим: у каждого в жизни есть места, где он не был до осточертения давно, но где происходило что-то значимое. И рано или поздно, но возвращаться туда приходится, иногда неоднократно. И не всегда это возвращение связано с чем-то приятным... А с другой - "почему это произошло не на пять-десять минут раньше, а ещё лучше на пять-десять минут позже, а прямо сейчас?!". Потому что само по себе сочетание атмосферы неведомой чертовщины и ностальгии по родным местам - сравнимо по вкусу с миксом кефира и солёных огурцов.

"Бе, гадость!.."- брезгливо поморщился нетопырь, тряхнув головой и чисто на всякий случай постучав себе по башке - в которой, определённо, что-то не укладывалось.

"Мне это нравится - и одновременно не нравится. То, что места знакомые - это, конечно, хорошо... Но мне что-то без фанатизьму знакомиться с тем, чьих лапок это дело!  И уж тем более - без желания перекапывать тут всё на некрополь!.. Так - почта, вроде, на втором этаже хранилась, в сундуке. Может, там есть чего о причинах постепенного вымирания?!"

"По чесноку", в одномоментность катаклизма нетопырь не верил. Сложно поверить, что абсолютно все живые и разумные существа, от людей до крыс, сделали как в той песне: "Народ в решенье был един - теперь селу конец; отдав поклон родной земле, зимой в тайгу ушли..."

"... Чего "ха-ха"?! А ведь оно так и называлось: круте Нья-Хой, Глубокий овраг!.. Но кто мог так виртуозно выражаться, чтобы все разом отсюда бежали?! Не, так не бывает!"

Узнать как бывает могли помочь наверняка сохранившиеся письма, или какие другие записи, оставшеся со времён "до" запустения. Вряд ли администрация деревни (условно сказано...) вела какой-то специальный архив, или прочими способами документировало свою жизнь... Найти в том или ином виде личные заметки было (не)намного проще. Они, хотя бы, точно существовали...

Поделиться сообщением


Ссылка на пост

В целом, ход мыслей Карбона был верным. Хозяйские комнаты, и вправду, располагались на втором этаже, и там, действительно, даже сохранилась кое-какая мебель. И даже - вот тебе раз: нетопырь оказался не единственным, кому приглянулись эти апартаменты.

Описать судьбу наполовину разнесённого второго этажа было не сложно. Хозяева, прожившие там долгую домашнюю жизнь, однажды оставили его, оставив на попечение всем ветрам. И эти ветра не замедлили принести туда гостей, решивших использовать заброшенный дом по его прямому назначению. После чего с ними тоже что-то произошло - и только затем с небес прилетела десантная капсула. С которой тоже - “что-то” произошло. Впрочем, ничего не ново под луной, круговорот жильцов в природе неумолим и беспощаден.

Однако, внимательный осмотр остатков интерьера мог поведать, что не всё здесь так просто и однозначно… Падение капсулы состоялось в тот момент, когда пришельцы покинули дом - тоже. Причём, покинули они его в страшной спешке, и как бы даже не при трагических обстоятельствах. На разрушенном этаже помещался разгромленный шахтёрский штаб: всюду валялись какие-то рабочие журналы, остатки чего-то вроде личных дел и прочие канцелярские приблуды, которые либо не успели, либо не смогли уничтожить их бывшие владельцы. Судя по тому, что вся эта атрибутика спокойно поместилась в бывшей спальне - партия горняков была очень небольшой, и не факт даже, что законопослушной. А судя по тому, что бумажек было раз-два и обчёлся - пробыли они тут недолго; всяко меньше, чем обустраивались на площадке.

Каких-либо следов побоища вокруг не было - видимо, их уничтожил огонь… Зато - на полу, под столом, остался лежать кем-то оброненный бланк недавно открывшейся в Седьмом клиники со сделанными на нём от руки пометками.

Копатели работали на “Мементо Виврэ”? Или наоборот - кто-то, очень заинтересованный деятельностью частной лечебницы, пришёл по их души? Или не по их души, а по их следам?.. Так или иначе, но десантники приземлились на совершенно гиблое место. И точно сказать, что стало причиной такого запустения, можно было лишь спустившись под землю. Ничего больше наверху узнать было невозможно.

Поделиться сообщением


Ссылка на пост

("Копирование" шахтёрских бумаг в локальную сервиторскую сеть. Осмотр главного входа в шахту, спуск вниз)

 

Находка вызвала у Карбона нескрываемое, и даже вполне искреннее, удивление. Получалось что-то странное: шахтёры... Были тут недавно, приходили ненадолго и сбежали второпях?!

"... Так не бывает!..- припомнил он свои, сравнительно скудные, познания по горному делу и рудной добыче, щедро приправленные сервиторской спецификой.- Шахта - это всерьёз и надолго... Всегда!!!- всерьёз и надолго. Такие сооружения за день не ставятся. Тут одних только земли и камней надо вынуть тысячи кубометров, а ещё потолок подпереть, воздух нагнетать, воду откачивать... Не говоря уж о том, что надо иметь хоть какое-то представление о том, в какую сторону копать - то есть, прежде ещё надо хотя бы с поверхности, хотя бы приблизительно, разведать..."

От накативших мыслей загудело в голове: объём того, что нетопырь пытался охватить своим дилетантским взглядом, явно превышал его личные возможности...

"Если только не...- задумался он, подбирая слова для наиболее точного описания своей же собственной версии,- ... Если только - разведчики сами не накопали себе проблем. Вариант раз: они что-то нашли, селян переселили, начали копать пробную ветку и нарвались на... Что-то. Вариант два: селяне нашли что-то сами, неосторожно показали это пришлым, дальше аналогично - пришли за ними, начали копать, докопались... Так, стоп!!! Ну я деревянный!.. Журналы - журналы же есть!!!"

Действительно... В комнате на полу лежит целый ворох всяческой бумаги. Да, пусть немногочисленной. Да, пусть заполненной, скорее всего, абы как... Но - это документы! Которые пишутся - конкретными людьми, содержат - конкретные данные (пусть и в обобщённом виде), и вообще - признак именно организации как явления и как субъекта хозяйственной деятельности. Не то что бы Карбон рассчитывал прочитать в бумажках какую-то хронику событий... Но, возможно, записи могли пролить хоть какой-то свет на случившееся.

Тем более, что бумажек было - раз-два и обчёлся, и их, технически, можно было доверить подручному сервитору. "Эти куски минерала"(с) умеют валить из пулемёта на ходу и делать несколько дел одновременно - значит, и прочитать смогут. А уж понимание прочитанного - это проблема уже Карбона...

... Который доверять странный буклет своему подручному - не стал, а прихватизировал себе, немедленно спрятав в карман. Тоже по-своему важная деталь, но её стоит пока придержать...

Куда больше нетопыря заинтересовало то, что шахтёры уже успели поставить по своему основному роду деятельности. С чисто технической точки зрения, конструкция - не бог весть сложная: дыра в земле, над землёй подвес из балок, блоков и канатов, на подвесе - корзина для груза, к коему относятся и люди. Да, чем глубже - тем сложней система (и, в том числе, потому, что приходится больше выкапывать, а это тоже сколько-то весит), но, в общем и целом, ожидать от стоящей в самом центре городка конструкции инженерных изысков было глуповато... Или нет?

Во всяком случае - не для Карбона и не в его положении. Его сложно было причислить к группе инженеров, но даже беглого осмотра было достаточно, чтобы понять, кто обустраивал одну из важнейших конструкций прииска. Или, точнее, как и насколько. Второпях и временно, без надежды задержаться здесь сколь-нибудь надолго? Временно, но основательно - чтобы при первых признаках ахтунга было не жалко оставить, но до тех пор выкопать всё, до чего дотянутся руки? "На отвали", но серьёзно - в рамках проведения каких-то поисков, чтобы точно определить наличие отсутствия а определив - перенести на новое место? Или - это всё-таки полноценная точка добычи, которой "не повезло"?..

Как бы то ни было... У сервиторов, помимо их абсолютных возможностей по строительству и копированию чего-либо (с известными поправками...), есть ещё одна важная особенность: они не устают. А значит, действуя в четыре руки, могут позволить себе, осмотревшись и не особенно доверяя местной такелажной оснастке, спуститься вниз, используя "дронов"-сколопендр вместо лестницы; которая при необходимости может и убежать, и покусать, да и просто "не отсвечивать" кому не надо.

Поделиться сообщением


Ссылка на пост

Осмотр шахтёрского оборудования не столько дал ответы, сколько добавил вопросов. Судя по всему, вход в шахту поставили сильно после того, как из селения ушли люди, но - заметно до того, как сюда приземлился десант, и - шахтёров спугнули в самом начале работ.

О том же говорили и поднятые в доме бумажки. Старатели пришли сюда, чтобы проверить слухи о богатой залежи кристаллов душ, набрели на обширную сеть карстовых пещер и вынуждены были бежать, оставив всё оборудование там, где они поставили. Что именно пошло не так - история умалчивала: то ли и вправду скорпионов расплодилось в тоннелях, то ли полтергейст приблудился и не захотел покидать столь благодатного на шалости места… Чёрт их знает, на самом деле! У всех этих волшебных штучек столько нюансов и деталей, что без пол-литры не разберёшь, что с чем связано. Ну не сошлись звёзды, и хоть что ты делай - всё будет не по фен-шуй…

Тем неожиданней было, оказавшись внизу, услышать достаточно недовольное:

— Кто… Ты. Уходи… Отсюда. Тебе здесь… Не рады.

Именно услышать! Это при том, что в раскинувшейся прямо по курсу пещере не было никого, кто мог бы произнести хоть слово, а сами слова прозвучали не слишком чётко, но буквально под руку. И, судя по тому, как начал озираться подручный сервитор, сказано это было не простыми словами, а как-то иначе…

Вообще, место, куда привели Карбона его поиски, очень к подобным фокусам располагало. Короткий тоннель соединял между собой две достаточно объёмные пещеры, полностью обросшие по стенам кристаллами. Большая часть их пространства была заполнена слившимся с мало понятным минералом грибами, образующим некое подобие тропических джунглей… И эти кристаллы были мало похожи на камни душ - во всяком случае, на то, чем таковые обычно являлись! Обычно, главная ценность Седьмого стремилась захватить всё свободное место и заменить там всё на себя. Эти же камни вполне мирно делили катакомбы с грибницей, гармонично дополняя её древовидные и лианоподобные заросли, рассыпающие вокруг искрящиеся снежинками огоньки спор. Где-то у подножия этой светящейся прелести копошилась какая-то мелкая живность… Что, опять-таки, было странно - потому что обычными для камней душ были весьма крупные формы скорпионов и других хищных членистоногих, а здешняя микрофлора больше напоминала достаточно средних ракообразных, и желанием нападать, вроде как, не горела. Хотя, наверное, это было только малой частью от того, что обитало в этих, кхм, джунглях - среди которых сервиторская многоножка была (бы) совершенно своей…

Спуск в это подземное царство располагался почти у самого входа в одну из пещер. И источник звука располагался где-то на противоположном её конце, на развилке сразу нескольких коридоров…

Поделиться сообщением


Ссылка на пост

(Попытка выйти на связь с неизвестным по сервиторскому каналу. Отправка дрона-сколопендры вперёд для разведки пути, движение в сторону источника звука)

 

Увиденное Карбона настолько же удивило, насколько и озадачило. С одной стороны - почему бы и да: кристаллы в Седьмом настолько же обычны, насколько и грибы, и слияние этих двух одиночеств во что-то, объединяющее их лучшие черты и ликвидирующее худшие недостатки, было бы совершенно логичным. Опять же, грибы - организмы весьма высокого уровня организации, среди них даже хищники встречаются, и такой вполне мог бы простимулировать их эволюцию в нечто, не такое стационарное и более физически активное...

Но с другой стороны:

"... Это, простите, как? Насколько знаю и помню, кристаллы в принципе безразличны к наличию рядом с ними других существ. Скорпионы - исключение, но они так-то и не всё время существуют, а лишь появляются по необходимости... Кто-то изменил эти кристаллы и, может быть, грибы?! Но кто?"

За своей озадаченностью - виданное ли дело, настолько масштабно перекапывать святые для города вещи - Карбон как-то не заметил, что его пытаются уговорить отсюда уйти... Зато заметил его подручный. И если обычный кристалломорф, по большей части, этот призыв проигнорировал бы, то улучшенная Карбоном версия наоборот, в стороне не осталась. Правда, учитывая всё-таки невысокий уровень сознательности (а может ли он быть высоким, если за тебя думает весь остальной улей и твой шеф в частности), вопрос у него получился, мягко говоря, странный:

-. Улей-два... Вас услышал. Не рад... Кто-то. Говорит... Откуда-то. Имя... Назовите. Позицию... Обозначьте. Приём... Подтвердите.

... Ну - как минимум, живые люди так фразы не строят. Но где живые люди, и где заросли заселённых кристаллическими раками грибов?! Две очень большие, однако, разницы...

У Карбона эта словесная перестрелка вызвала, как минимум, недоумение на тему: с чего бы кому-то вообще предупреждать посторонних, а не сожрать их с костями - во-первых, кто так ведёт переговоры - во-вторых, и зачем подручному вообще приспичило на столь топорную провокацию поддаться - в-третьих... Но, раз уж поддался - то дальше прятаться бесполезно.

-. Эге-ге-е-е-ей-й-й!!! Кто-кто в теремочке живёт!!! Мышка-норушка?! Или лягушка-квакушка?!- поинтересовался он у неизвестного в надежде, что тот не "полный корпус" и всё-таки умеет говорить по-человечески. Не без известной, впрочем, осторожности, и не без определённой, конечно, наглости. Ну, в самом деле: раз уж влез в чужую хату, да ещё в компании оруженосца - то нечего притворяться, что ошибся адресом. Не поймут-с...

У воплей на всю подгорную, впрочем, был и ещё один эффект. Пока разговорчивый "хозяин поляны" пикируется с явившимися к нему гостями, эти гости могут не переходить границ его владений. Вместо них по местности вполне может пробежать и дрон-многоножка, которой вполне достаточно, чтобы разведать безопасную тропинку. Ну, или хотя бы просто рассмотреть поближе, что в грибных зарослях водится и на что лучше не наступать...

-. Мы подойдём поближе! Плохо слышно!- предупредил Карбон собеседника (кем бы он ни был), отправляя подручного впереди себя, дабы не вступить в какую-нибудь аномалию. Было бы неприятно получить по ноге капканом, не сработавшим на вес многоножки...

Поделиться сообщением


Ссылка на пост

Ни Карбону, ни его подручному на призывы никто не ответил. Не то не понял, не то - действительно - не услышал… Что, впрочем, существенно на что-то не влияло.

К тому же, нетопырю было чем заняться и помимо разговоров. Его личная армия из одного сервитора и одного дрона сейчас смотрели по сторонам, и - так как это были подчинённые нетопыря - видимую ими картину оценивать предстояло именно ему.

Вблизи устроенная в пещере роща была ещё более восхитительной, чем издали. Не оставалось сомнений: чьим бы творением это ни было - рук человеческих или природы - но работа была проделана титаническая. Миллионы лет эволюции пролетели в этих зарослях за много меньшее время, и лишь самая малость отделяла их от появления разумной жизни. Именно разумной - а не, как у сервиторов, изображающей таковую: в отличие от разводимых во Втором кристалломорфов, эти были каждый порознь и на своей “волне”, не объединяясь в огромное, кхм, счётно-решающее устройство. И именно жизни - а не, тоже, как у сервиторов: каждый кустик, каждый жучок, каждая травинка были на своём месте и при деле. Мелкую растительность грызли насекомые, их другие насекомые, их - лягушки и ящерицы, их - ящерицы и змеи, и, наконец, птице- и звероподобные гаргульи, успешно истребляющие самих себя и становящиеся пищей для травы и грибов. Несколько некрупных прудов тоже кишмя кишели различными существами - водорослями, рыбами, крабами…

Всё-таки, спорить с природой бесполезно. На любую инженерно-конструкторскую хитростью она ответит непредсказуемой изобретательностью… Сколько там видов сервиторов всего существует?! А тут их количество стремится в бесконечность…

Многоножка без проблем пробралась через этот праздник жизни, оставшись на его фоне незамеченной. Подручный тоже преодолел заросли без каких-либо затруднений, пусть даже и немало потревожив встречных ему существ - некоторые из которых, явно ведущие родство от летучих мышей-нетопырей, немедленно начали о чём-то по этому поводу судачить на своём нетопырьем… А вот Карбону, задержавшемуся на очередном загородившем дорогу корневище, пришлось задержаться - в паре шагов от него, на высоте шеи, словно из ниоткуда вытянулась небольшая стая кристаллических светлячков, от которых исходил весьма чувствительный жар и чьё жужжание предостерегало от попытки легкодумно от них отмахнуться.

Хозяин стаи появился следом, выйдя из-за того дерево, что некогда выросло поперёк тропы и стало для Карбона препятствием. Им оказался светло-жёлтый попугай в белом плаще, больше типичном для чумных докторов - только без характерных маски и шляпы. С собой у, скорее всего, врача была сделанная из ветви одного из здешних деревьев трость, поднятая как раз на уровень шеи Карбона и продолжением которой была стая светящихся насекомых. Которые - как Карбон мог (бы) обнаружить, были с ней и с её хозяином “на одной волне”.

— … А я - волк. Зубами щёлк. - кивнул он гостю, отводя импровизированное световое лезвие,  отзывая его внутрь трости и выходя из своего укрытия. Карбон мог увидеть, что плащ доктора украшен в типичной для выпускников Академии манере, но… На нём не было ни единого камня душ, только характерная “медицинская” вышивка - без этих кристаллов бесполезная. Да и типичной для любого уважающего себя мага сумки, полной склянок с различными зельями, тоже не наблюдалось…

— Интересно… Ты похож на одного из моих пациентов, но я тебя не помню. - не без осторожности проговорил он, присматриваясь к Карбону.- Откуда ты? Что с тобой было - и почему твой путь так разошёлся с “Менето Виврэ”, что ты пришёл именно сюда?

Доктор указал навершием трости на торчащий из кармана Карбона буклет означенной клиники. Всё-таки, надо лучше прятать трофейные документы…

Поделиться сообщением


Ссылка на пост

//Насколько честно для бывшего жителя Седьмого знать кого-то из персонажей, обитавших в "центральных" темах города? Я просто спросил...

 

В первый момент - Карбон оказался совершенно обескуражен. Так глупо попасться на очевидном... Смотреть по сторонам - вместо того, чтобы внимательно слушать, и так неприкрыто таращиться на всяких букашек, что аж потерять на их фоне слона. Позор, позор джунглям! Ясно же любому: если кто-то говорит, что визитёрам не рады - значит, надо не ворон ловить, а держаться настороже и не дать застать себя врасплох, чтобы не сгинуть в засаде...

Однако, замешательство нетопыря прошло быстро. Во-первых - очевидно опасное скопление "жгучих мух" было своевременно отозвано хозяином. А во-вторых, сам их хозяин появился достаточно быстро, чтобы даже у подручного-сервитора хватило ума не целиться во всё подряд, да и вообще не целиться. И хотя частно Карбону врач был не знаком - для этого надо, по поводу, а лучше без, в центр тащиться, а там очень своя атмосфера - но слухами земля, тем не менее, полнится.

-. Секунду-секунду, погодите...- условно поднял руки вверх нетопырь, прикрывая глаза ладонью в попытке собрать ошмётки прошлой памяти, так некстати разбежавшиеся по углам.- ... Не измени, мне, память... Вы - надеюсь, не обознался - Джуро Огнефлай... Основатель главного городского госпиталя... Доктор медицинских наук, профессор - и специалист по редким магическим заболеваниям, связанным, в том числе и особенно, с лихорадкой кристаллических скорпионов... Я ведь правильно спел?!

... Ну ещё бы не (у)знать человека, так много сделавшего для всея Седьмого! Основать госпиталь - это не шлынды-брынды, такие вести разносятся по городам и весям в более или менее приукрашенном виде, становясь постепенно чем-то вроде мифов, преданий и сказок, а главные действующие их лица - настолько же быстро и качественно переходят в разряд если и не верховных небожителей, то уж точно локальных божков и прочих супер-героев. Особенно, если они занимались различными, очень сложными, вывертами колдовских чудес, связанными, не в последнюю очередь, с их неправильным применением...

-. Удивлён встретить вас здесь, честно. Хотя, с учётом того, что творится наверху...- Карбон задумчиво пошкрябал за ухом, уставившись куда-то вверх. Кажется, там что-то, в кроне не то дерева, не то гриба, что-то ползало.- Вы ведь здесь потому, что там что-то случилось - и оно выбралось отсюда? Или?..

На очередном слове в голове нетопыря засвербила случайная мысль, "пережевавшая" сказанное докторов и наскочившая зубом на камушек:

"... Что? Клиника?! Так, секундочку!.."

-. ... А при чём тут эти?- с настороженным прищуром поинтересовался он у доктора, вопросительно приложив палец к виску.- Всё, что я о них слышал - это то, что они есть...

Поделиться сообщением


Ссылка на пост

×