Перейти к содержанию

Вся активность

Лента обновляется автоматически     

  1. Ещё раньше
  2. //Насколько честно для бывшего жителя Седьмого знать кого-то из персонажей, обитавших в "центральных" темах города? Я просто спросил... В первый момент - Карбон оказался совершенно обескуражен. Так глупо попасться на очевидном... Смотреть по сторонам - вместо того, чтобы внимательно слушать, и так неприкрыто таращиться на всяких букашек, что аж потерять на их фоне слона. Позор, позор джунглям! Ясно же любому: если кто-то говорит, что визитёрам не рады - значит, надо не ворон ловить, а держаться настороже и не дать застать себя врасплох, чтобы не сгинуть в засаде... Однако, замешательство нетопыря прошло быстро. Во-первых - очевидно опасное скопление "жгучих мух" было своевременно отозвано хозяином. А во-вторых, сам их хозяин появился достаточно быстро, чтобы даже у подручного-сервитора хватило ума не целиться во всё подряд, да и вообще не целиться. И хотя частно Карбону врач был не знаком - для этого надо, по поводу, а лучше без, в центр тащиться, а там очень своя атмосфера - но слухами земля, тем не менее, полнится. -. Секунду-секунду, погодите...- условно поднял руки вверх нетопырь, прикрывая глаза ладонью в попытке собрать ошмётки прошлой памяти, так некстати разбежавшиеся по углам.- ... Не измени, мне, память... Вы - надеюсь, не обознался - Джуро Огнефлай... Основатель главного городского госпиталя... Доктор медицинских наук, профессор - и специалист по редким магическим заболеваниям, связанным, в том числе и особенно, с лихорадкой кристаллических скорпионов... Я ведь правильно спел?! ... Ну ещё бы не (у)знать человека, так много сделавшего для всея Седьмого! Основать госпиталь - это не шлынды-брынды, такие вести разносятся по городам и весям в более или менее приукрашенном виде, становясь постепенно чем-то вроде мифов, преданий и сказок, а главные действующие их лица - настолько же быстро и качественно переходят в разряд если и не верховных небожителей, то уж точно локальных божков и прочих супер-героев. Особенно, если они занимались различными, очень сложными, вывертами колдовских чудес, связанными, не в последнюю очередь, с их неправильным применением... -. Удивлён встретить вас здесь, честно. Хотя, с учётом того, что творится наверху...- Карбон задумчиво пошкрябал за ухом, уставившись куда-то вверх. Кажется, там что-то, в кроне не то дерева, не то гриба, что-то ползало.- Вы ведь здесь потому, что там что-то случилось - и оно выбралось отсюда? Или?.. На очередном слове в голове нетопыря засвербила случайная мысль, "пережевавшая" сказанное докторов и наскочившая зубом на камушек: "... Что? Клиника?! Так, секундочку!.." -. ... А при чём тут эти?- с настороженным прищуром поинтересовался он у доктора, вопросительно приложив палец к виску.- Всё, что я о них слышал - это то, что они есть...
  3. Лесная глушь

    (Комбинирование виспов и яда для сжигания кристаллической оболочки. Перенаправление эффекта через оболочку на скорпиона для разрушения и-или ослабления его структуры, контрольный обстрел существа) ... В военные годы далёкого двадцатого века была на вооружении одной страны шестизарядная ракетница, прозванная ея оппонентами "Ишаком" - за характерный вой стартующих снарядов. Так вот... Именно такая ракетница сейчас включилась в голове белой, врубив режим бесконечных боеприпасов и отрабатывая по какому-то особо упёртому противнику. Нет, не из-за действия отравы... "Всего лишь" - потому, что человеческими словами выразить весь спектр посетивших её слов, облечённых в них мыслей и вызвавших их к жизни чувств - невозможно; словеса эти пришлось бы высекать в камне, ибо бумага их бы не вытерпела и сгорела сама собой. -. ... Да ядрёна ж ты скотина!- всё-таки нашла более или менее нейтральную словоформу лиса, спешно соображая, как ей избавиться от припёршегося "на огонёк" зверька. Вопрос о том, откуда именно тут взялся кристаллоскорпион, стоило отложить, всё-таки, "на потом", сейчас важнее сжить его со свету.- Пошёл!! Нахрен!!! О том, как выбираться из таких ловушек, белая вполне себе помнила - а сейчас ещё и никаких сомнений о правильности подхода не испытывала. Кокон коннектится напрямую к телу, перехватывая нервные сигналы?! Ну так получи, фашист, гранату - и всё то неприятное, вызванное отравой, и саму отраву, чтобы два раза не вставать. Кристалла много, запасов хватит... Однако, сказать, что Линё на этом остановилась - было бы в корне не верно. -. Хирт, в атаку! Вперёт, комарьё - сжечь эту падлу... И пусть никто не уйдёт обиженным!- скомандовала она сквозь зубы, дрожа от холода и нервного шока после контакта с кристаллом. Угомонить зверюгу нужно было как можно быстрее, а значит... "Помню-помню, шкура у тебя толстая... Ну так жри, не обляпайся!" Линё в гневе - существо страшное, в первую очередь, своей целеустремлённостью. Негативные стороны этого её качества пока оставим в стороне - сосредоточимся на прикладном значении этой упёртости... Что такое "набранный" на шкуру и тушку яд, в первую очередь? Это то, с чем не жалко расстаться, ибо нафига он организму нужен. Как с ним удобнее всего расстаться? Перекинув на кого-то или куда-то... В данном случае - вся отрава ушла на минеральную кожуру, в которую скорпион попытался лису закатать. Но кто сказал, что нужно останавливаться на достигнутом и незачем гнать отраву дальше, в самого краба? И кто сказал, что эту едкую гадость нельзя поджечь, а подпалив - прогнать через оголодавшую тушу под давлением? Тут никакого панциря не хватит, знаете ли: у членистоногих, кристаллические они или нет, вся "кровь" свободно переливается по телу, и попадания внутрь даже малой дозы чего-нибудь противного достаточно, чтобы загадить весь организм. "... Вымри!!! Щука на букву "су"..."- докинула Линё ещё и от себя, "для контроля" выпалив полный магазин винтовки в морду скорпиона... И, только на этом моменте успокоившись, поднимаясь с опорой на стену - стараясь, всё-таки, не касаться корневищ руками. -. ... Ну, предположим - кря: отравить меня проблема...- довольно ворчливо пробурчала она под нос, мелко тряся головой после оглушительного ружейного грома.- ... Дальше-то что? И вообще: в мире полным-полно куда более талантливых людей - нахрена ты такое, как я, железное бревно строгаешь? Или дерево настолько тянется к дереву?.. Замечание о деревьях было достаточно едким - хотя и, по большей части, риторическим. Членистоногая скотина наверняка ходила по тоннелям не одна, и, прежде чем двигаться, стоило убедиться, что ей на смену не прибежит ещё два-три её подобия...
  4. Офис шерифа

    (Использование особенностей борда для разрыва фронта детонации рядом с бордом Анджелы. Достройка "Прилипал") Не будь Хельга Хельгой - у неё бы глаза на лоб полезли от такой концентрации чего-то, способного гореть и взрываться. Сколько её по разным местам носило и кидало, но ничего, похожего на местную руду и такой - нет, ТАКОЙ!!!- пожар ей ни в жисть на глаза не попадалось... "Какая интересная порода... Похожа на уголь, но..." "Потом, чёрт тебя побери!!!- гавкнула серая на своего дроида, прибавляя скорости и нагоняя ласточку, усвиставшую вперёд дальше всякого разумного предела.- Прерви ударный фронт!.. " Коротко фыркнув турбиной, Глаз добавил скорости, пристраивая борд Хельги вплотную к борду Анджелы и растопыривая светящие неоном "плавники" на всю возможную ширину. Конечно, так эффективность режущих воздушные потоки граней "Голландца" была сильно ниже... Но не Хельга же виновата - и уж тем более не сам дроид - что у ласточки к ним были вопросы, средние между личными и аграрными! Приходилось извращаться... "Ладно, хорошо. Как теперь объяснить ей, кто именно?" ... А действительно: как?!- объяснить, кто именно послал, если ещё сравнительно недавно имя пославшего было известно лишь очень узкому кругу лиц, да и те из числа рядовой альбионской пехоты? Ладно, не совсем рядовой - в отряд специального минирования кого попало не берут - но всё-таки?! Событий с участием "позывного "Белый"" было не особенно много, и... "... А ещё я не знаю его звания и должности..."- припомнила Хельга некстати мало существенную в обстановке всеобщего палева деталь. Находя, всё-таки, пару подходящих слов, о некоторых из которых её непосредственное начальство рассказывало: -. Командующий Гросс. Пояс-Набережный; караван кондотьеров; артиллерийская горка... Ахтунг с рогатым на рудниках!- припомнила она в более или менее точной хронологии все события, засветившиеся в сводках новостей и где так или иначе отмечалась тощая пятнистая морда.- Гепард-автоматчик, бледен как смерть, тощ как жердь. Базарит как мех и зол на Джора за тупость, сейчас решает с пехотным и Джеком за будущее. Полетишь или ступишь?! Окончание фразы невольно потонуло в свисте нарезаемых оперением "Голландца" воздушных струй и треске взрывов. "... Глаз, держи ровнее! Не так-то просто, прошу заметить!.. Приготовься принять пассажира, "Прилипал" к бою!.." Почему-то у Хельги было стойкое ощущение, что один из бордов - причём точно не её - долго в таком режиме не протянет, и с этим что-то придётся делать. И слухи о "всяком", связанные с возможностью улёта одной из гонщиц на руках у другой, были несравнимо более лучшим исходом, чем размотание одной из них же по стенке. Вряд ли у рейдеров найдётся кто-то, способный заместить такую потерю в кадрах, стоит поберечь то, что есть...
  5. Офис шерифа

    Тревога Хельги относительно перегрева борда её соперницы была, в известной степени, напрасной. Доска Анжелы, к которой прицепились “Прилипалы”, выдохнула из сопел великолепный огненный факел - от которого скорости не прибавилось, но вот энергоядру значительно полегчало. (Чем это конкретно было - фишкой борда, особенностью именно его оснащения, или каким-то ещё цыганским фокусом - в общем-то, не суть важно. Но, оказывается, можно было и так…) Анджелу, отоваренную Хельгой “по нервам”, тоже, кажется, слегка попустило. Во всяком случае - достаточно, чтобы, получив на свою голову мигрень, с офигевающим видом оглянуться по сторонам и, выдав весьма громкое: — Газ до отказа… Бомба!!!- рвануть вперёд со всей доступной дури, скинув с борда “Прилипал” встречным потоком. Орать было из-за чего… В первую очередь Глаз - и уже во вторую Блиц - едва развеялся факел за кормой Анджелы, могли обнаружить, как минимум, жуткое. Под завалами шахты, среди скальной породы, находились десятки, если не сотни, старых роботов-шахтёров. Их рюкзаки были полны руды, сами они лежали поверх рудных пластов… И эти пласты, поймавшие огненную струю, с лихим треском запылали не хуже пороха. Ну - теперь, во всяком случае, понятно, из-за чего шахту забросили: тут всё при любом удобном случае взлетало на воздух. Такое себе удовольствие ремонтировать то, что сразу же сломается обратно… Хотя возмущения Анджелы, стремительно оправляющейся от нагнанного на неё недомогания, были по другому поводу: — Пилоты? Чего?! Слышь, серая крыса в белых перчатках - берега не путай!.. На секунду ласточка запнулась - кажется, понимая, что как-то всё это плохо стыкуется. — … Ты вообще кто такая?! Не помню я тебя в пехоте - кто тебя послал! … Хороший вопрос. Особенно когда за спиной всё горит и взрывается, и огонь с фронтом детонации летят вперёд едва медленнее бордов. Очень вовремя! Тут бы ноги унести - а то упавший на голову потолок, считай, похоронит заживо…
  6. Ни Карбону, ни его подручному на призывы никто не ответил. Не то не понял, не то - действительно - не услышал… Что, впрочем, существенно на что-то не влияло. К тому же, нетопырю было чем заняться и помимо разговоров. Его личная армия из одного сервитора и одного дрона сейчас смотрели по сторонам, и - так как это были подчинённые нетопыря - видимую ими картину оценивать предстояло именно ему. Вблизи устроенная в пещере роща была ещё более восхитительной, чем издали. Не оставалось сомнений: чьим бы творением это ни было - рук человеческих или природы - но работа была проделана титаническая. Миллионы лет эволюции пролетели в этих зарослях за много меньшее время, и лишь самая малость отделяла их от появления разумной жизни. Именно разумной - а не, как у сервиторов, изображающей таковую: в отличие от разводимых во Втором кристалломорфов, эти были каждый порознь и на своей “волне”, не объединяясь в огромное, кхм, счётно-решающее устройство. И именно жизни - а не, тоже, как у сервиторов: каждый кустик, каждый жучок, каждая травинка были на своём месте и при деле. Мелкую растительность грызли насекомые, их другие насекомые, их - лягушки и ящерицы, их - ящерицы и змеи, и, наконец, птице- и звероподобные гаргульи, успешно истребляющие самих себя и становящиеся пищей для травы и грибов. Несколько некрупных прудов тоже кишмя кишели различными существами - водорослями, рыбами, крабами… Всё-таки, спорить с природой бесполезно. На любую инженерно-конструкторскую хитростью она ответит непредсказуемой изобретательностью… Сколько там видов сервиторов всего существует?! А тут их количество стремится в бесконечность… Многоножка без проблем пробралась через этот праздник жизни, оставшись на его фоне незамеченной. Подручный тоже преодолел заросли без каких-либо затруднений, пусть даже и немало потревожив встречных ему существ - некоторые из которых, явно ведущие родство от летучих мышей-нетопырей, немедленно начали о чём-то по этому поводу судачить на своём нетопырьем… А вот Карбону, задержавшемуся на очередном загородившем дорогу корневище, пришлось задержаться - в паре шагов от него, на высоте шеи, словно из ниоткуда вытянулась небольшая стая кристаллических светлячков, от которых исходил весьма чувствительный жар и чьё жужжание предостерегало от попытки легкодумно от них отмахнуться. Хозяин стаи появился следом, выйдя из-за того дерево, что некогда выросло поперёк тропы и стало для Карбона препятствием. Им оказался светло-жёлтый попугай в белом плаще, больше типичном для чумных докторов - только без характерных маски и шляпы. С собой у, скорее всего, врача была сделанная из ветви одного из здешних деревьев трость, поднятая как раз на уровень шеи Карбона и продолжением которой была стая светящихся насекомых. Которые - как Карбон мог (бы) обнаружить, были с ней и с её хозяином “на одной волне”. — … А я - волк. Зубами щёлк. - кивнул он гостю, отводя импровизированное световое лезвие, отзывая его внутрь трости и выходя из своего укрытия. Карбон мог увидеть, что плащ доктора украшен в типичной для выпускников Академии манере, но… На нём не было ни единого камня душ, только характерная “медицинская” вышивка - без этих кристаллов бесполезная. Да и типичной для любого уважающего себя мага сумки, полной склянок с различными зельями, тоже не наблюдалось… — Интересно… Ты похож на одного из моих пациентов, но я тебя не помню. - не без осторожности проговорил он, присматриваясь к Карбону.- Откуда ты? Что с тобой было - и почему твой путь так разошёлся с “Менето Виврэ”, что ты пришёл именно сюда? Доктор указал навершием трости на торчащий из кармана Карбона буклет означенной клиники. Всё-таки, надо лучше прятать трофейные документы…
  7. Лесная глушь

    На первый взгляд могло показаться, что попытка удалась. Действительно, раздражать испарения стали меньше, чихать и кашлять расхотелось и, в общем, стало легче… Но, как стало понятно в следующий момент, это было только началом. — Гм! Интересно. - прокомментировал он попытку выморозить отраву из воздуха. - О таком способе не думал… Но это не то. Почему “не то” - стало понятно не сразу. В какой-то момент белая могла ощутить, что неприятные ощущения от лезущей в глаза отравы прекратились. Зато начались другие, куда как более мерзкие - словно что-то прилипло к телу и начало не то лазать везде, где только можно было представить, не то опутывать, проникая без исключения повсюду и напрочь игнорируя всё, одетое поверх. — Яд мандрагоры - комплексного действия. - пояснил мастер, каким-то чудом пробившись сквозь множество забубнивших в голове голосов и поехавшую во все стороны, как после бесконтрольных спиртных возлияний, картинку. - И действует он преимущественно через кожу… Запомни, раз и навсегда! От него нет антидота - его можно или не пускать, или выводить, или переработать раньше, чем он достаточно сильно навредит… Как, впрочем, и всё что угодно другое. Ещё раз! О сходстве действия отравы с алкоголем, возможно, Блиц могла и не иметь представления. Но вот кристаллический скорпион, победно щёлкающий жвалами, чтобы окончательно загрызть свою добычу, был ей слишком хорошо знаком! Плюющаяся быстро застывающим минералом скотина один раз её уже попыталась одолеть - точно так же уронила на пол, точно так же навострила клешни, но излишне долго тупила и обед от животинки сбежал… Неужели со второго раза всё-таки сожрёт?! Тем более, что в этот раз кристалл оказался намного более “быстрым”, и не только расползся по телу скорее, но и затвердел качественней - не просто затрудняя движения, а в принципе поглощая все попытки к действию на уровне нервных сигналов. Да ещё и сам скорпион как-то по-паучьи подтягивал получившийся кокон, не торопять лезть на винтовочный штык. Чревато, опасно… Хотя - смотря для кого. Винтовка у Блиц всё ещё была при себе, да и сам краб, кажется, сомневался в съедобности лисы…
  8. "Чем богаты..." - Сенто

    Лис "зарылся" в бумаги изучая имеющиеся данные об участке земли на котором недавно произошел инцидент. Парень внимательно изучал копию старого варианта, что то в этом документе у него не вызывала полного доверия. Под некоторыми дефектами документа можно было вполне скрыть некоторые изменения в документе.. - Мм.. Домик. Ну пока будем считать что это вариант для тех кто начнет задавать лишние вопросы насчет моего визита в "Земельное Управление". А так вполне возможный вариант в будущем - ответил парень. Лиса не покидало чувство что прорыв был не оплошностью архитектора, а чей то задумкой. - Да можно поискать его черные делишки. Сделаем из него "жучка на нитке" - сказал Сенто. - А скажи.. Кто будет в выигрыше из местных и не очень, если Красное Кольцо облажается тут? - спросил вдруг лис.
  9. Офис шерифа

    (Атака: "Смятение" - попытка оглушить Анжелу; запуск прилипал - попытка пристыковать их к борду Анжелы. Проверка состояния вражеского силового ядра) "Что я там говорила про таких вот принцесс?.. - подумала про себя серая, начиная от подобной несговорчивости и хамства уже злиться.- Ванильные, слабые и пустые? Так, стоп, не тот бугурт... Глаз, осади её! Врежется ещё, а нам с ней ещё договариваться..." "Принял. Прилипалы через триста, тридцать... Три!" Вообще, столь стестённые условия Хельге нравились от слова "не очень". Как минимум, потому, что в её обычной практике - здесь, в легко взлетающей пыли, было сложно использовать активную маскировку. Тем более - среди так близко наваленных предметов... Но - это не ты выбираешь поле боя, а оно выбирает тебя. И раз уж до большой скорости среди такого количества углов не разогнаться - а значит, и манёвренность ""Голландца" падает ниже всякого плинтуса - а у противницы стойкое желание пробить куда-нибудь с ноги или перевалиться через какой-нибудь забор стремительным домкратом, то нечего и размениваться на мелочи. Хочет? Пускай получит! Во-первых, уже упомянутые "Прилипалы". Да, здесь ими невозможно подкирпичить со всей их осколочно-фугасной дури... Но кто сказал, что они не могут сделать это как-то ещё?! Они мелкие, подвижные, изворотливые. Им не обязательно врезаться в кого-то со всей дури. Они могут, например, в тройном подъёме с переворотом ужалить из импульсной пушки, или - ещё лучше - прицепиться к чужому борду хвостом вперёд, растопырив плавники и запустив двигатели в обратную. Вряд ли им удастся полностью передавить раскочегаренные до невероятного турбины, но сорвать неуместный манёвр и хотя бы на треть замедлить оппонента они вполне с/-могут... Во-вторых: "... И сама прекращай карусель. Мы люди простые, от вашего воздушного цирка у нас голова кружится..."- заметила мысленно Хельга, уворачиваясь от кидающейся на неё ласточки и накидывая ей нервного несогласия с собой. Слишком лихие выкрутасы, конечно, показатель мастерства - но: -. ... Да нахрен мне твоя свалка? Сама в мусоре копайся.- бросила серая Анжеле, когда та попыталась пересечься с ней курсом.- Нам пилоты нужны, а не этот хлам. "... Хотя чего я от неё хочу?.. Где начинается авиация - там не сыщешь порядка..." Впрочем, состояние борда ласточки волновало лису больше, чем содержание возможного ответа. Пара "Прилипал", пристроившись к корпусу, заставляла его кипятиться ещё больше, и вот уже с этим надо было быть осторожней.
  10. (Попытка выйти на связь с неизвестным по сервиторскому каналу. Отправка дрона-сколопендры вперёд для разведки пути, движение в сторону источника звука) Увиденное Карбона настолько же удивило, насколько и озадачило. С одной стороны - почему бы и да: кристаллы в Седьмом настолько же обычны, насколько и грибы, и слияние этих двух одиночеств во что-то, объединяющее их лучшие черты и ликвидирующее худшие недостатки, было бы совершенно логичным. Опять же, грибы - организмы весьма высокого уровня организации, среди них даже хищники встречаются, и такой вполне мог бы простимулировать их эволюцию в нечто, не такое стационарное и более физически активное... Но с другой стороны: "... Это, простите, как? Насколько знаю и помню, кристаллы в принципе безразличны к наличию рядом с ними других существ. Скорпионы - исключение, но они так-то и не всё время существуют, а лишь появляются по необходимости... Кто-то изменил эти кристаллы и, может быть, грибы?! Но кто?" За своей озадаченностью - виданное ли дело, настолько масштабно перекапывать святые для города вещи - Карбон как-то не заметил, что его пытаются уговорить отсюда уйти... Зато заметил его подручный. И если обычный кристалломорф, по большей части, этот призыв проигнорировал бы, то улучшенная Карбоном версия наоборот, в стороне не осталась. Правда, учитывая всё-таки невысокий уровень сознательности (а может ли он быть высоким, если за тебя думает весь остальной улей и твой шеф в частности), вопрос у него получился, мягко говоря, странный: -. Улей-два... Вас услышал. Не рад... Кто-то. Говорит... Откуда-то. Имя... Назовите. Позицию... Обозначьте. Приём... Подтвердите. ... Ну - как минимум, живые люди так фразы не строят. Но где живые люди, и где заросли заселённых кристаллическими раками грибов?! Две очень большие, однако, разницы... У Карбона эта словесная перестрелка вызвала, как минимум, недоумение на тему: с чего бы кому-то вообще предупреждать посторонних, а не сожрать их с костями - во-первых, кто так ведёт переговоры - во-вторых, и зачем подручному вообще приспичило на столь топорную провокацию поддаться - в-третьих... Но, раз уж поддался - то дальше прятаться бесполезно. -. Эге-ге-е-е-ей-й-й!!! Кто-кто в теремочке живёт!!! Мышка-норушка?! Или лягушка-квакушка?!- поинтересовался он у неизвестного в надежде, что тот не "полный корпус" и всё-таки умеет говорить по-человечески. Не без известной, впрочем, осторожности, и не без определённой, конечно, наглости. Ну, в самом деле: раз уж влез в чужую хату, да ещё в компании оруженосца - то нечего притворяться, что ошибся адресом. Не поймут-с... У воплей на всю подгорную, впрочем, был и ещё один эффект. Пока разговорчивый "хозяин поляны" пикируется с явившимися к нему гостями, эти гости могут не переходить границ его владений. Вместо них по местности вполне может пробежать и дрон-многоножка, которой вполне достаточно, чтобы разведать безопасную тропинку. Ну, или хотя бы просто рассмотреть поближе, что в грибных зарослях водится и на что лучше не наступать... -. Мы подойдём поближе! Плохо слышно!- предупредил Карбон собеседника (кем бы он ни был), отправляя подручного впереди себя, дабы не вступить в какую-нибудь аномалию. Было бы неприятно получить по ноге капканом, не сработавшим на вес многоножки...
  11. Лесная глушь

    (Использование Силы для охлаждения воздуха и осаждения яда. Поиск выхода) Обычно, если не знаешь из чего выбрать, предлагают брать всё. Но уже первых нот запаха белой хватило, чтобы понять, что из трёх зол - "Чего?!", "Какого!!!" и "Ах ты ж долбанный ты ж нахрен!" - лучше не выбирать ни одного. Просто потому, что характерная горчичная вонь и острое зудящее ощущение более чем напомнили ей времена курсантской юности и, конкретно, эпизоды с учебными химическими тревогами. Ну - теми самыми, когда сначала пробегаешь длинный такой кросс в противохимической резине, а затем с разбегу ныряешь в палатку окуривания, где подлое химьё уже развело учебную рецептуру. Как итог - победители забега, решившие сжуьлничать и вывернуть клапана из противогаза, поперёд всех оказываются на пересдаче с лютым кашлем и слезами на глазах... Видимо, поэтому первым, что пришло Линё в голову помимо означенных бесконечных восторгов, было несложное, последовательно взаимоувязанное: "... Твою налево! Я ж теперь вся в этой... Блин! Ого... Стоп! ТОЛЬКО!! Не!!! Огонь!!! С огнём эта хрень ещё ядрёней становится... А ну-ка, куст огородный - как ты заморозки перенесёшь?!" "Куст огородный" тут был не очень-то причём. Обычная физика: ядовитые вещества - и, в частности, газы - обычно тяжелее воздуха и вьются у земли. "Классический" способ защиты от этой гадости - собраться у костра: восходящий поток уносит отраву вверх, где её рассеивает ветром. Но, так как в подвале - да ещё и лесной хижины - вытяжки явно не предусмотрено, то эффективней наоборот, осадить душную мерзость на пол. "Тем более, что при некотором градусе оно сжижается и выпадает росой. Пока разморозится - много времени пройдёт... Надеюсь." Принципиально, исполнение замысла было не сложным. Опять же, по весьма несложной цепочке: "Чтобы что-то остудить, надо что-то замедлить.... Да, но здесь нечего замедлять!? Значит, прибавим к единице и единицу вычтем..."- вспомнился лисе не к месту "любимый" в нелюбимой ей дисциплине приём: если какая-то величина в уравнении не считается (или не похожа в верхней части дроби на нижнюю, чтобы "выкинуть и забыть"(с)), то одновременной прибавкой и вычитанием единицы можно намудрить всякого... "... И поэтому у меня по матану - трояк. Причём, натянутый на комиссарский "Маузер"..." Как белая получила свой балл по науке исчисления всяческих величин - тема отдельной повести, ждущая своего автора. А вот как закрутить вокруг себя три встречные воздушные спирали - две, наружную и внутреннюю, чтобы отгонять горчичную вонь наружу, и среднюю между ними чтобы эта гадость не прилетала обратно - наоборот, тема дня сегодняшнего. Главное - не переборщить с ускорением воздушных масс, задержать дыхание на подольше, пока отраву не выдует, и не пытаться при этом сопеть сквозь рукав или воротник, на которых душной мерзости чуть более чем в изобилии. "... А теперь попробуем в это не влезть - и, не хватаясь за стены и не падая, по тапкам. Хрен его знает, куда выйду, но в отсутствии резины мне тут делать нечего..." Сказано - сделано. Вытерев руки об одежду и максимально осторожно протерев глаза, лиса, выставив перед собой винтовку и контролируя расстояние до стены локтем, осторожно двинулась вперёд. То, что градус вокруг постепенно падал - пережить можно, а вот столкновение с какой-нибудь гадостью - уже вряд ли...
  12. Офис шерифа

    Что ж… С учётом предыдущей кампании - Хельга могла бы записать в свой актив ещё и выдающийся педагогический талант. На её глазах, и при её непосредственном участии, Анжела опровергла утверждение о том, что “В критической ситуации ты падаешь на уровень собственно подготовки”. Ласточка просто перескочила через запущенный в неё фугас… … Ладно, шутки в сторону. Пилотом Анжела была, действительно, великолепным, и то, с каким изяществом (и невозмутимым лицом) она увернулась от запущенной в неё бомбы, если и не делало лучшую, чем представлялось, репутацию, то однозначно поднимало планку противостояния. Тем более, что столь весомый аргумент она оценила… Ну, по-своему верно-то точно. — … Ладно, убедила! Победитель получает всё… И пусть победит сильнейший! - азартно бросила она в сторону Хельги, возвращаясь на землю каким-то невероятным манёвром и, прочертив воздушный след - по которому, видимо, лисе стоило следовать - резко повернула к входу в тоннель одной из шахт. Манёвр был по-своему неожиданным… Нет, не потому, что обычно борды такие пируэты обычно не делают - делают, а в умелых руках ещё и не такие. Но - потому, что в заброшенном тоннеле преимущество было целиком на стороне Анжелы. Очень ограниченное пространство, много всякого мусора типа старой крепи, обвалившихся потолков и разбитых вагонеток, резкие изгибы запутанного тоннеля - среди этого как-то не разгонишься и не постреляешь, ни ракетами, ни пулями, ни чем. Зато столкнуть соперника с пути так, что он до конца гонки будет выбираться из-под завала - проще простого! Что ласточка и попыталась устроить, едва Хельга влетела внутрь - обрушившись на неё с борда со злобным: — Моё! Это свалка - но это моя свалка!! В принципе, для любого другого - такое близкое знакомство с воздушной акробатикой, помноженной на знание своего борда и умение направить его так, чтобы он подлетел точно под ноги и подхватил пилота после сложного виража в стеснённом пространстве, могло бы кончиться убийственно… Но, скорее, Анжела вела разведку боем, выясняя слабые места соперницы. Иначе всё уже закончилось бы, толком не начавшись.
  13. Осмотр шахтёрского оборудования не столько дал ответы, сколько добавил вопросов. Судя по всему, вход в шахту поставили сильно после того, как из селения ушли люди, но - заметно до того, как сюда приземлился десант, и - шахтёров спугнули в самом начале работ. О том же говорили и поднятые в доме бумажки. Старатели пришли сюда, чтобы проверить слухи о богатой залежи кристаллов душ, набрели на обширную сеть карстовых пещер и вынуждены были бежать, оставив всё оборудование там, где они поставили. Что именно пошло не так - история умалчивала: то ли и вправду скорпионов расплодилось в тоннелях, то ли полтергейст приблудился и не захотел покидать столь благодатного на шалости места… Чёрт их знает, на самом деле! У всех этих волшебных штучек столько нюансов и деталей, что без пол-литры не разберёшь, что с чем связано. Ну не сошлись звёзды, и хоть что ты делай - всё будет не по фен-шуй… Тем неожиданней было, оказавшись внизу, услышать достаточно недовольное: — Кто… Ты. Уходи… Отсюда. Тебе здесь… Не рады. Именно услышать! Это при том, что в раскинувшейся прямо по курсу пещере не было никого, кто мог бы произнести хоть слово, а сами слова прозвучали не слишком чётко, но буквально под руку. И, судя по тому, как начал озираться подручный сервитор, сказано это было не простыми словами, а как-то иначе… Вообще, место, куда привели Карбона его поиски, очень к подобным фокусам располагало. Короткий тоннель соединял между собой две достаточно объёмные пещеры, полностью обросшие по стенам кристаллами. Большая часть их пространства была заполнена слившимся с мало понятным минералом грибами, образующим некое подобие тропических джунглей… И эти кристаллы были мало похожи на камни душ - во всяком случае, на то, чем таковые обычно являлись! Обычно, главная ценность Седьмого стремилась захватить всё свободное место и заменить там всё на себя. Эти же камни вполне мирно делили катакомбы с грибницей, гармонично дополняя её древовидные и лианоподобные заросли, рассыпающие вокруг искрящиеся снежинками огоньки спор. Где-то у подножия этой светящейся прелести копошилась какая-то мелкая живность… Что, опять-таки, было странно - потому что обычными для камней душ были весьма крупные формы скорпионов и других хищных членистоногих, а здешняя микрофлора больше напоминала достаточно средних ракообразных, и желанием нападать, вроде как, не горела. Хотя, наверное, это было только малой частью от того, что обитало в этих, кхм, джунглях - среди которых сервиторская многоножка была (бы) совершенно своей… Спуск в это подземное царство располагался почти у самого входа в одну из пещер. И источник звука располагался где-то на противоположном её конце, на развилке сразу нескольких коридоров…
  14. Лесная глушь

    “На бумаге”, действительно, теория выглядела красиво. Вот только проверки практикой она не выдерживала категорически. Ни на стенах, ни среди ветвей, ни где-либо ещё не наблюдалось ничего, что напоминало бы сколь-нибудь осмысленный узор, с которым можно было бы взаимодействовать… Да и, в принципе, вся система - раз уж Блиц рассуждала о ней как о системе - была построена “не так” и не предусматривала никаких способов воздействовать на неё извне. Во всяком случае - подобным способом. Тем удивительней было при очередном обходе комнат обнаружить в одной из них ведущий в подвал люк, открытый и с приставленной к нему лестницей. Что, вообще-то, было несколько странно: прошлые несколько раз его тут не наблюдалось ни разу, а снять с него возможную маскировку и-или просто открыть, и уж тем более притащить стремянку, и подавно было некому. — Типа: либо ты понимаешь все языки, либо не понимаешь ничего вообще? - с ехидцей вклинилась в процесс осмысления сего странного факта реплика мастера. - Не, я в курсе, что “курсант Гай Росс Кайрат предрасположенности к Силе не имеет, к обучению по основному профилю не годен”. Личное дело и четверо мастеров-основателей из шести ошибаться, вроде как, не могут… Но кто тогда с тобой говорит? Не огородная же мандрагора… Хорошая шутка, нечего сказать. Правда, что из этого выглядит более комично - мастер-джедай, не способный быть джедаем, или владеющий Силой овощ - надо ещё разбираться. — Понимаешь… Сила, да и вообще любые особые умения - прости за формальное определение, не обусловленные биологически, типа острого нюха или лужёной глотки - это именно не орган, не функция и не что-то там в крови. Да и, в принципе, никак с материальными объектами не связано… - пояснил мастер, удивительно знакомым жестом призывая Блиц быть внимательной. — В первую очередь, это вопрос доверия - что ты доверяешь и кому. И доверяешь ли вообще… Заметила же - что все твои, так сказать, чудеса случаются лишь в очень сложных ситуациях?! Когда ты сама - не можешь, а окружающих либо нет, либо они все не об этом?.. Не факт, что Блиц когда-либо вела такие наблюдения. Но вот доносящийся из подвала необычный резкий запах лиса не заметить не могла. Хотя бы и потому, что там ничего горчицей пахнуть не должно было (и не могло?), а от самого запаха белой резко поплохело. Шум в ушах, слёзы на глазах и вообще раздражение повсюду, где только можно, были такими, что Блиц, того не желая, очутилась в подвале на обломках лестницы, да ещё и под закрытой крышкой. — Ладно… Сама не заметила - я сказал. А теперь попробуй со всем этим взлететь… Только пошустрее. Тут всё мандрагорой заросло, а её корневища - как клей, долго нюхать не стоит. И трогать, кстати, тоже. Действительно… Хоть это и сложно было заметить, но стены и пол погреба были сплошь покрыты какой-то растительностью, которая мало того, что источала столь убийственный аромат, но ещё и больно жглась при прикосновении. Долго тут находиться, определённо, не стоило… К слову, о находиться. Блиц могла заметить, что погреб… Или подвал, без особой разницы… Выкопан не сам по себе, а куда-то ведёт. Другое дело, что во-первых - куда именно? А во-вторых - за столько лет тут всё настолько пропиталось ядовитым духом, что без перчаток и защитного шлема тут делать было совершенно нечего. Или, всё-таки, “чего”?..
  15. ("Копирование" шахтёрских бумаг в локальную сервиторскую сеть. Осмотр главного входа в шахту, спуск вниз) Находка вызвала у Карбона нескрываемое, и даже вполне искреннее, удивление. Получалось что-то странное: шахтёры... Были тут недавно, приходили ненадолго и сбежали второпях?! "... Так не бывает!..- припомнил он свои, сравнительно скудные, познания по горному делу и рудной добыче, щедро приправленные сервиторской спецификой.- Шахта - это всерьёз и надолго... Всегда!!!- всерьёз и надолго. Такие сооружения за день не ставятся. Тут одних только земли и камней надо вынуть тысячи кубометров, а ещё потолок подпереть, воздух нагнетать, воду откачивать... Не говоря уж о том, что надо иметь хоть какое-то представление о том, в какую сторону копать - то есть, прежде ещё надо хотя бы с поверхности, хотя бы приблизительно, разведать..." От накативших мыслей загудело в голове: объём того, что нетопырь пытался охватить своим дилетантским взглядом, явно превышал его личные возможности... "Если только не...- задумался он, подбирая слова для наиболее точного описания своей же собственной версии,- ... Если только - разведчики сами не накопали себе проблем. Вариант раз: они что-то нашли, селян переселили, начали копать пробную ветку и нарвались на... Что-то. Вариант два: селяне нашли что-то сами, неосторожно показали это пришлым, дальше аналогично - пришли за ними, начали копать, докопались... Так, стоп!!! Ну я деревянный!.. Журналы - журналы же есть!!!" Действительно... В комнате на полу лежит целый ворох всяческой бумаги. Да, пусть немногочисленной. Да, пусть заполненной, скорее всего, абы как... Но - это документы! Которые пишутся - конкретными людьми, содержат - конкретные данные (пусть и в обобщённом виде), и вообще - признак именно организации как явления и как субъекта хозяйственной деятельности. Не то что бы Карбон рассчитывал прочитать в бумажках какую-то хронику событий... Но, возможно, записи могли пролить хоть какой-то свет на случившееся. Тем более, что бумажек было - раз-два и обчёлся, и их, технически, можно было доверить подручному сервитору. "Эти куски минерала"(с) умеют валить из пулемёта на ходу и делать несколько дел одновременно - значит, и прочитать смогут. А уж понимание прочитанного - это проблема уже Карбона... ... Который доверять странный буклет своему подручному - не стал, а прихватизировал себе, немедленно спрятав в карман. Тоже по-своему важная деталь, но её стоит пока придержать... Куда больше нетопыря заинтересовало то, что шахтёры уже успели поставить по своему основному роду деятельности. С чисто технической точки зрения, конструкция - не бог весть сложная: дыра в земле, над землёй подвес из балок, блоков и канатов, на подвесе - корзина для груза, к коему относятся и люди. Да, чем глубже - тем сложней система (и, в том числе, потому, что приходится больше выкапывать, а это тоже сколько-то весит), но, в общем и целом, ожидать от стоящей в самом центре городка конструкции инженерных изысков было глуповато... Или нет? Во всяком случае - не для Карбона и не в его положении. Его сложно было причислить к группе инженеров, но даже беглого осмотра было достаточно, чтобы понять, кто обустраивал одну из важнейших конструкций прииска. Или, точнее, как и насколько. Второпях и временно, без надежды задержаться здесь сколь-нибудь надолго? Временно, но основательно - чтобы при первых признаках ахтунга было не жалко оставить, но до тех пор выкопать всё, до чего дотянутся руки? "На отвали", но серьёзно - в рамках проведения каких-то поисков, чтобы точно определить наличие отсутствия а определив - перенести на новое место? Или - это всё-таки полноценная точка добычи, которой "не повезло"?.. Как бы то ни было... У сервиторов, помимо их абсолютных возможностей по строительству и копированию чего-либо (с известными поправками...), есть ещё одна важная особенность: они не устают. А значит, действуя в четыре руки, могут позволить себе, осмотревшись и не особенно доверяя местной такелажной оснастке, спуститься вниз, используя "дронов"-сколопендр вместо лестницы; которая при необходимости может и убежать, и покусать, да и просто "не отсвечивать" кому не надо.
  16. Офис шерифа

    (Хельга: атака - боевое ружьё, термический фугас под борд Анжелы для его опрокидывания или сбития пилота на землю (возможно - сопутствующего оглушения) Глаз: достройка "Прилипал") Столь бурная реакция Анжелы на столь безобидное, в общем-то, деяние... Ладно, не так. Хельга подобному резкому ответу не удивилась. Её смутило содержание ответа, а точнее - та его часть, где было про мирное (со)существование. Будь серая какой-нибудь другой - у неё нашлось бы что сказать в ответ. Типа: "Миром?! Да война только началась! Какой нах...рен мир, на ножах или зас...нула!!!" (опуская, естественно, некоторые обороты речи). Или: "Я сама приехала, kampfen wir!". В смысле - "Давай повоюем", возможно - что и "... oder die aas" ("с этой падалью" сиречь). Но?! Но - Хельга это Хельга, и орать на всю пустыню, перекрикивая ветер, как-то не в её духе (в отличие от). А вот скромное: "... Так воюй, ёпта, хрена орёшь!",- измысленное про себя с указанием Глазу достроить потраченных "Прилипал" - как раз наоборот. Как и ещё более скромное, короткое, но очень чреватое последствиями движение плечом с висящей на нём на ремне винтовкой "против нелюдей" с немедленным выстрелом. Угу, от бедра. Угу, гранатой... Задачи залепить фугасом прямо по вражеской доске, или ея пилоту, перед серой не стояло. Смысл был в том, чтобы попасть не точно, а рядом... Зачем?! Так фугасы именно для того и существуют, чтобы сдувать с лица земли всё, что к ней намертво болтами не приколочено! А что не сдувается - то ломать пополам и ещё несколько раз многократно... Что в комплекте с высотой полёта борда (весьма небольшой) и его состоянием (дико перегретым) "слегка" больно. Не то что бы Хельге с этого ничего не перепало бы... Но её "чернорылый парусник" - в отличие от всего прочего "почти летающего" - создавался именно как боевая машина и именно для того, чтобы парить по волнам, какими бы они ни были - морскими, электромагнитными или ударными. Острые грани корпуса вполне могли принять на себя скачок уплотнения и разрезать его на не представляющие угрозы завихрения. А вот плоское днище и "тупые" борта - очень даже не факт... Заставить противника хлебнуть песку и спеть "на бис" 500-ю сонату фа-бемоль-мажор* "Воинственную"?! Почему бы и да! Раз уж другие способы заставить на время "заткнуть фонтан", по очевидным причинам, неприменимы... *- Такой ноты не существует. А вот авиабомба ФАБ-500 в пол-тонны живого веса - существует, и активно используется против всяких. Претензий пока не поступало...
  17. Лесная глушь

    Систематика входных дверей вызвала у Линё известную озадаченность... С одной стороны - приколы замков центрального входа были ей вполне памятны, и найти настолько специфическую "схему" проблемой не было... Но с другой: "Внимательность и терпение, решительность и упорство... А слабоумия и отваги в перечне нет? Огласите весь список!.."- подумала белая с ехидцей, проходя внутрь того, что некогда было домом. Названия дверей и их совпадение с принципом работы механизма у неё вопросов не вызвали - у всех свои причуды. По-своему волновало её другое: -. К чему, вообще, такие сложности?.. Сила, вроде, явление универсальное, и потому для пользователя самоочевидное: либо ты её используешь - либо нет. Как, в общем-то, и любые другие способности...- подумала она, вполне явно проговорив мысль вслух. Правда, тут же поймав себя на противоречии: "Да - только "кое-кто", обделемши талантами, общается с конкретно призраками и открывает без приложения рук замки, которые в принципе не открываются. Как тебе такое, Илон Маск?! И при чём тут, казалось бы, природа всяких разных сил, в том числе и Великой?" Вопросы и реплики все эти были, безусловно, риторическими. В какой-то диалог Линё вступать особо не собиралась; во-первых, потому что ей это было без надобности. Во-вторых, ей "по теме" сказать было не особенно чего, а помолчать она и наедине с собой могла. Да и вообще: подобные разговоры надо слушать и улавливать, а не держать их включенными вместо фонового шума. Особенно - там, где за этого шума завесой может прятаться что-то нехорошее... "Так, ладно... Если "Внимательность и терпение" - была отсечной дверью с болтом под зубчаткой... То "Решительность и упорство" - подписанная "от себя" дверь, открывающаяся "к себе"?! Чего "ха-ха", я серьёзно..." Каких-то конкретных соображений о том, чем могла бы быть нужная ей дверь - у лисы не было. С учётом того, где конкретно она сейчас находилась, реальных вариантов было не так-то уж и много. "Какая-то особо оборудованная комната? Вряд ли, их тут не особенно-то и много...- подумала Линё про себя, с винтовкой наизготовку осматриваясь во внутреннем убранстве постройки.- К чему либо непосредственно дом не пристроен, внешний контур отпадает. Пространственные выгородки во внутреннем - тоже. Здесь дай бог электрощитовая, или пультовая. Наверху только "пеньки" - отводы от основных магистралей с контрольными приборами - среди которых не спрячешься... Пеньки. Наверху. А корни тогда, получается... Внизу? Кладовка?! Подвал!" Мысль о том, что "поверх" - это не только "вокруг", но и в буквальном смысле сверху, до белой дошла не сразу. Действительно: находясь в доме, как-то не сразу доходишь до того, что в нём есть ещё что-то, помимо стен и комнат... "А ведь и вправду: жилище старое, обжитое - но ничего другого рядом не стоит. Где-то хранился хозинвентарь?! Все эти лопаты, мётлы, и что-то там ещё... Лейки огородные... Значит, обязательно должна быть кладовка! Где лучшее место для кладовки, чтобы она не занимала места?! В подвале... Ну, или в погребе, что сущностно одно и тоже. А если есть погреб - должна быть и лестница, чтобы не гробануться со стремянки на свои же грабли... Так-к-к!!!" Возможно, предположение было неверным. И, наверное, смысл названия двери Линё поняла не так, как надо... Но, во-первых, теория была слишком красивой, чтобы её не проверить. А во-вторых, это не могло помешать белой обшарить в доме каждый угол в поисках если и не действительно двери в проёме, то точно - какого-нибудь люка в полу, каковым обычно вход в погреб и делается. Мало ли! Вон, парадная дверь тоже: на первый взгляд - сплошная каменюка, зато на второй и на третий - вполне себе проходимая преграда. "Вряд ли здесь будет по-другому..."- "скромно" предположила Блиц, проверяя, нет ли где-нибудь в полу или на стене достаточно характерной вязи, обозначающей запорные механизмы...
  18. В целом, ход мыслей Карбона был верным. Хозяйские комнаты, и вправду, располагались на втором этаже, и там, действительно, даже сохранилась кое-какая мебель. И даже - вот тебе раз: нетопырь оказался не единственным, кому приглянулись эти апартаменты. Описать судьбу наполовину разнесённого второго этажа было не сложно. Хозяева, прожившие там долгую домашнюю жизнь, однажды оставили его, оставив на попечение всем ветрам. И эти ветра не замедлили принести туда гостей, решивших использовать заброшенный дом по его прямому назначению. После чего с ними тоже что-то произошло - и только затем с небес прилетела десантная капсула. С которой тоже - “что-то” произошло. Впрочем, ничего не ново под луной, круговорот жильцов в природе неумолим и беспощаден. Однако, внимательный осмотр остатков интерьера мог поведать, что не всё здесь так просто и однозначно… Падение капсулы состоялось в тот момент, когда пришельцы покинули дом - тоже. Причём, покинули они его в страшной спешке, и как бы даже не при трагических обстоятельствах. На разрушенном этаже помещался разгромленный шахтёрский штаб: всюду валялись какие-то рабочие журналы, остатки чего-то вроде личных дел и прочие канцелярские приблуды, которые либо не успели, либо не смогли уничтожить их бывшие владельцы. Судя по тому, что вся эта атрибутика спокойно поместилась в бывшей спальне - партия горняков была очень небольшой, и не факт даже, что законопослушной. А судя по тому, что бумажек было раз-два и обчёлся - пробыли они тут недолго; всяко меньше, чем обустраивались на площадке. Каких-либо следов побоища вокруг не было - видимо, их уничтожил огонь… Зато - на полу, под столом, остался лежать кем-то оброненный бланк недавно открывшейся в Седьмом клиники со сделанными на нём от руки пометками. Копатели работали на “Мементо Виврэ”? Или наоборот - кто-то, очень заинтересованный деятельностью частной лечебницы, пришёл по их души? Или не по их души, а по их следам?.. Так или иначе, но десантники приземлились на совершенно гиблое место. И точно сказать, что стало причиной такого запустения, можно было лишь спустившись под землю. Ничего больше наверху узнать было невозможно.
  19. Офис шерифа

    Затея Хельги удалась не в полной мере. Скорее всего - потому, что из-за особенностей зрения она не обратила внимания на то, насколько была исцарапана и ободрана “ласточка” ласточки. (Экий, однако, каламбур! Но что поделать…) Борд Анжелы словно пролетал некогда сквозь терновые кусты - или венки колючей проволоки, кому что ближе - и весь, от носа до кормы, был покрыт характерными полосами, бороздами и иными знаками принадлежности к бойцовскому племени. На нём явно не документы возили, и не на прогулки летали… Так что встречный наезд со стороны погонщицы ветров был (бы) самоочевиден. Искр одно из другого это, конечно, не высекло, но все претензии, начиная от “неподобающего внешнего вида” и заканчивая чёрт-те чем, обозначило: моя пустыня, никому не отдам, и пусть хоть нас обеих закопают. Про то, что вместе с ней был какой-то эскорт, Анжела совершенно естественно и моментально позабыла. Но, судя по её короткому: — Думаешь, купила лучшую доску лучшего мастера - и тебе всё можно?! Это он тебя отправил? Все еще думает что миром и жвачкой жить будем?- прозвучавшему в момент, когда борды практически зависли на развороте бок-о-бок, вызов она приняла. Правда, в ситуации были некоторые нюансы… Первый из которых был лучше всего виден Глазу: у борда ласточки совершенно очевидно начинала плавиться активная зона энергоядра. И без того перегретый, энергоблок был выведен на какие-то совсем беспредельные для себя мощности, и того и гляди вместо широкого воздушного следа за кормой борда Анжелы потянулся бы шлейф дыма и отлетающих запчастей. Второй был куда прозаичней, и больше по душу Хельги. Лиса могла уловить, что совершенно некстати - а может, и наоборот - в их сторону двигалась редкой силы пыльная буря. Грозовые разряды на горизонте приближались донельзя стремительно… Ну, это как минимум объясняло, из-за чего Анжела так торопилась, что не жалела своё главное оружие и почему она тоже повернула к рудникам - правда, к какой-то своей их части. Видимо, в её понимании доехать до укрытия должен был только один. И, видимо, потому же в столь (не)удобный момент с зависанием на вираже в сторону Хельги обрушился град револьверных выстрелов. В условиях свершившегося противостояния - деяние, совершенно непростительное и требующее ответа, в противном случае точно никаких шансов на диалог.
  20. Лесная глушь

    Количество вопросов, задаваемых Блиц самой себе, не могло не найти весьма живого отклика у того, кто привёл её сюда - и, с чисто технической точки зрения, вёл в нужном направлении. — Интересное соображение, хоть и не совсем точное. Забавно, правда? То, от чего они пытаются всеми силами откреститься - лежит в основе всего их, прости господи, верования… Да, пожалуй - именно верования. Не думаю, что с тех пор и до сего дня они утруждали себя сколь-нибудь глубокими исследованиями природы своей силы, какой бы она ни была. Конец светящегося пути был достаточно своеобразным. Само по себе место было не слишком примечательным - но только на первый взгляд. Блиц могла увидеть, что образуемые обросшими мхом ветвями, корнями и лианами трассы не просто сходятся у очередного участка “живой изгороди”, а образуют там что-то вроде большого кольца, объединяющего их все в одну законченную конструкцию. Почему-то - удивительно напоминающую человеческое жилище - достаточно вместительную, более чем наверняка уютную (некогда) и уж точно - достаточно добротную, чтобы пережить не одно поколение своих владельцев и всех, кто был после них. — Это здесь, да… И это именно то, чем кажется.- прокомментировал мастер находку Блиц, появляясь рядом с постройкой естественного происхождения.- Когда-то, до появления Академии, здесь был дом одного из мастеров, её основавших… И ты стоишь прямо перед ним. Уже неплохо… Фраза прозвучала так, словно Блиц, решая выданную ей задачу, накосячила везде, где могла и всё, что могла, сделала неправильно от слова “совсем” - а ответ получила верный… — Хорошо, продолжим.- пояснил задуманное мастер, предлагая следующую “загадку”.- Вход в служебные помещения - здесь, в этом доме. Он замаскирован, заперт изнутри и подключен к своей системе защиты. Механизм здесь такой же, как и на главных воротах… Да и смысл его тот же: проверка студентов на определённые качества. Только там это - “Внимательность и терпение”, а здесь - “Решительность и упорство”. Дальше думай сама… Действительно: можно было заметить, что трассы коммуникаций снаружи и внутри хижины практически не пересекаются - за исключением, пожалуй, некоторых, ни за что важное не отвечающих. И вообще: создавалось ощущение, что этот дом был поставлен вокруг другого, поменьше - и как бы даже не поверх него…
  21. Офис шерифа

    (Манёвр перестроения для отсечения воздушного потока и "вызова" Анжелы. Запуск "Прилипал" для нейтрализации "массовки") "По-хорошему" - у Хельги было, чем ответить симметрично, да ещё и эффективней. Автоматический огонь на скорости, всё-таки, решает - да и попасть маленькой пулей лучше, чем промахнуться большой... Но серая эту игру принимать не стала. Вместо этого, она, притормозив, устроилась за кормой ласточки и чуть выше, буквально положив нос борда на заднюю опорную площадку соперницы. Не самый, конечно, верх наглости... "Цель захвачена, двигатели запущены. Расстыковка через три, два, один..." ... А вот оставшаяся в следе доски Анжелы четвёрка "Прилипал", перекручивающая своими реактивными струями путеводную "нить" - с эффектным переворотом кинувшаяся по ней к вражескому построению, закручивая "карусель" высшего пилотажа с непередаваемыми перегрузками и стрельбой - наоборот. "Глаз, курс на рудники... Зачем, пшепрашем?! Будем кошмарить ёжиков... Жги! Ни черта не понятно, но до фига интересно... Есть - жечь!" Скорости у бордов сейчас были достаточно велики и примерно равны, чтобы рыбообразная доска могла сотворить достаточно обидный манёвр... "Всего лишь" - несколько загнув хвост на сторону, со скрежетом провести по поверхности вражеского летабла корявую скрипучую царапину, неспешно выходя вперёд. На пядь, на пол-шага, шаг, пол-корпуса... Дальше рисковать смысла не было - выстрел в бок всегда обидно - поэтому Глаз, поддав ускорителя, лихо отвалил в сторону, разворачиваясь на назначенный ему курс и всё более прибавляя скорости. Достаточно заметно, чтобы заявить о намерениях - но недостаточно, чтобы оставить противника глотать пыль и подставлять ему выхлопной коллектор.
  22. (Карбон: поиск по дому писем, буклетов, дневнков и других заметок о произошедшем) Ощущения у Карбона всё это вызвало весьма смешанные. С одной стороны - окей, хорошо, допустим: у каждого в жизни есть места, где он не был до осточертения давно, но где происходило что-то значимое. И рано или поздно, но возвращаться туда приходится, иногда неоднократно. И не всегда это возвращение связано с чем-то приятным... А с другой - "почему это произошло не на пять-десять минут раньше, а ещё лучше на пять-десять минут позже, а прямо сейчас?!". Потому что само по себе сочетание атмосферы неведомой чертовщины и ностальгии по родным местам - сравнимо по вкусу с миксом кефира и солёных огурцов. "Бе, гадость!.."- брезгливо поморщился нетопырь, тряхнув головой и чисто на всякий случай постучав себе по башке - в которой, определённо, что-то не укладывалось. "Мне это нравится - и одновременно не нравится. То, что места знакомые - это, конечно, хорошо... Но мне что-то без фанатизьму знакомиться с тем, чьих лапок это дело! И уж тем более - без желания перекапывать тут всё на некрополь!.. Так - почта, вроде, на втором этаже хранилась, в сундуке. Может, там есть чего о причинах постепенного вымирания?!" "По чесноку", в одномоментность катаклизма нетопырь не верил. Сложно поверить, что абсолютно все живые и разумные существа, от людей до крыс, сделали как в той песне: "Народ в решенье был един - теперь селу конец; отдав поклон родной земле, зимой в тайгу ушли..." "... Чего "ха-ха"?! А ведь оно так и называлось: круте Нья-Хой, Глубокий овраг!.. Но кто мог так виртуозно выражаться, чтобы все разом отсюда бежали?! Не, так не бывает!" Узнать как бывает могли помочь наверняка сохранившиеся письма, или какие другие записи, оставшеся со времён "до" запустения. Вряд ли администрация деревни (условно сказано...) вела какой-то специальный архив, или прочими способами документировало свою жизнь... Найти в том или ином виде личные заметки было (не)намного проще. Они, хотя бы, точно существовали...
  23. Лесная глушь

    У каждого явления есть четыре измерения: теоретическое, техническое, фактическое и практическое. Рассуждая теоретически, можно было (бы) предположить, что местные строители из инженерных войск, отвечающие за фортификацию, допёрли до решения с цветными дорожками самостоятельно и независимо... Ну да хорошие мысли не приходят в голову кому-то одному, сие есть конкретный факт. Однако... "Технически это анреал... В смысле: чтобы до чего-то додуматься - это надо иметь перед глазами, а тут такого не видали отродясь. Откуда здесь инженерные войска?! Мужик, проснись, ты обгадимшись! Или ты и не спишь вовсе?!" Линё только и оставалось, что задумчиво потрепать себя за ухо. Фактически, перед ней была именно что световая дорожка, по которой следовало идти... Куда-то. Причём, направление указывала не она одна. Ветви и лианы росли в очень неочевидном сходстве с системой труб и кабелей, присущей любому обыкновенному зданию - с погрешностью на своё растительное происхождение, разумеется. И не то что бы это было странно..? "... Скорее, крайне нетипично для столь медвежьего угла. Эх-х, всю эту дурнину головного мозга бы - на да службу людям?! Насколько лучше стало бы в здешних краях, а не вот это вот всё!" Как бы всё это ни было прикольно, но Линё никогда не была сторонницей дачно-деревенской романтики. Да и к походно-полевой у неё были известные вопросы... Всё-таки, горячая вода, стабильное круглосуточное освещение и кое-какие ещё мелкие удобства делают жизнь в значительной степени приятней. Однако: "Не то что бы я прямо до фига всего много видела... Но с настолько качественным обустройством настолько старого объекта сталкиваюсь что-то впервые. Да и сама по себе идея что-то приводить Силой в движение ?.. Ну - такое, астрофизика для астролога. Баталии светил небесных и все дела... Мне правда надо в этом разбираться - или остановимся на безголовом варианте?!" Тряхнув ботвой, лиса подозвала виспа уже по-настоящему, Вопрос о том, где и как останавливаться, ей сейчас был не интересен. В отличие от другого: -. Точно в ту сторону? Композиция тут, конечно, кольцевая... Но там как-то корни поветвистей, не? Или оно и не должно там всё сходиться?.. На всякий случай, белая ещё раз "присмотрелась" к обозначенной виспом сетке чем-то-там-снабжения. Если она вообще, конечно, была именно снабжения, а не какой-нибудь сигнализацией... Сомнений идти или не идти - и следовать или не следовать - у неё не было. Её больше волновало, куда именно. -. Что вообще из того, что работает с Силой, нужно выносить за пределы действия источника? Это же не радиоантенна рядом с подстанцией - которая искрит, коротит и тому подобное...- пробурчала Линё себе под нос, по большей части риторически. Но только по части... Как и удостоившейся отдельной проверки соображение: "Двойная стена, сетка ветвей... Не ловушка ли для сигнала, чтобы не спалили кто не надо? Я понимаю, конечно, радиотехника тут рядом не лежала... Но после таких инженерных заморочек я уже ничему не удивлюсь... Или удивлюсь, но не этому..." В любом случае - что бы ни наворотили здесь строители, к некоторому потаённому месту пройти, всё же, следовало. Угомонится система безопасности - значит, полностью откроется архив, а уж там-то наверняка будет вся проектная документация... Если таковая, конечно, велась - в чём Линё, впрочем, не сомневалась...
  24. Офис шерифа

    Манёвр прошёл как задумано, пусть даже и не слишком “чисто”. Загонщиков, как и предполагалось, сдуло куда-то чуть дальше пределов видимости… А вот закружить лидера группы - не получилось: пилот, отсвечивающий в тепловом диапазоне перегретым двигателем ярче тысячи звёзд, сам оказался не промах, перестроившись Хельге во фланг. Что на такой скорости, на секундочку, не так-то легко провернуть с такой оперативностью - да ещё и на доске, официально заявленной как “устаревшего типа и худшего качества”. На таком близком расстоянии разглядеть и пилота, и борд можно было достаточно хорошо. Нержавеющая “классика” с приоритетом на скорость, впоследствии доработанная для ещё большего увеличения этого параметра - облегчённая конструкция, форсированное силовое ядро и максимально “горячие” двигатели - и дополнительные, и на замену штатному. Настолько “горячие”, что все шесть сопел уже на малых (для себя, разумеется) оборотах волочили за собой густой дымный след, а уж при ускорении и подавно извергали пламя не хуже какого-нибудь вулкана. Правда, детально налюбоваться всей этой красотой возможности не представилось. Едва доски поравнялись, вражеский пилот - вот теперь точно никаких сомнений, кто именно, фиолетовых ласточек-ковбоев в мире не больше, чем пальцев на руке, а уж в Пятом таковая вообще в единственном экземпляре - без лишних слов, с ходу, разразился револьверной пальбой. Что тут сказать… Точность у такой стрельбы никакая, всё пролетело мимо. Но это было слишком близко… Достаточно, чтобы всё наличное у Хельги вооружение на подобной дистанции было либо неэффективно, либо опасно для неё самой. Хотя вот, например, очевидно перегревшиеся - и потому вынужденные на время отключиться, чтобы окончательно не сгореть - двигатели были для птицы опасней куда как больше. Тем не менее, опасность подорваться на собственном боекомплекте сейчас была не самой великой. Куда как неприятней был тянущийся за коптящей доской воздушный след и следующие по нему тепловые сигнатуры эскорта - подгоняемого совершенно хозяйским: — Это что ещё за безобразие! Собрались, массовка - вас много, она одна! С учётом того, что рейдерская эскадрилья по “нитке” потока шла весьма бодро - это безобразие следовало пресечь, желательно - поскорее, а в идеале - раз и навсегда.
  25. Пока нетопырь слезал, да пока подошёл, да пока осмотрелся - у его подручного было достаточно времени, чтобы пройтись по соседним домам и вообще дать более подробный и развёрнутый ответ о ситуации “на месте”. В принципе, ничего нового ему увидеть не удалось - картинка тут и там была примерно одинаковой. Проломленные стены, провалы в земле, кристаллические наросты на всём, что имело несчастье гореть… Пейзаж, который в любое другое время можно было бы признать необычным, но ставший с какого-то перепугу типичным. А вот что точно было не типично - так это то, что обстановка в жилищах была, по сути, нетронутой. Ну, что-то спрыгнуло со своего места и разбилось при падении капсулы, ну покосилось что-то вместе с прошибленной стеной, ну обгорело при пожаре… Но это были типичные именно для таких событий потрясения, а не итоги бытовых безобразий. Вообще: создавалось ощущение, что жители в некий момент попросту куда-то исчезли, оставив своё хозяйство в относительном порядке - и уже в этом состоянии селение встретило новых посетителей хлебом и солью из ружья. Однако, странно… Сам Карбон тоже не нашёл чего-то сильно удивительного, сплошь очевидности. Нора, и вправду, была большая и глубокая, и вела куда-то далеко под землю. Появилась она, по сути, случайно: её действительно старательно копали снизу, и прилёт сверху лишь облегчил копателям работу, закончив всё за них. И всё бы хорошо?! Да только то, что эту нору копало, не было близко ни к чему из того, что нетопырь полагал. Для кристаллических существ, как для случайно появляющихся и слабо разумных форм жизни, она была слишком аккуратной, и даже - технологичной. Для големов - слишком близких к обыкновенным роботам, от которых они сущностно не отличались - наоборот, тоннель получился недостаточно ровным и “окультуренным”. Равно как и для рук человеческих - шахтёры бы не допустили на дне такого беспорядка и обязательно бы обустроили выходное отверстие для своего удобства. Опять же: странный кристалл, глушащий прохождение звуков низкой частоты, заплетал стенки норы изнутри, удерживая землю - от осыпания, а своды - от обрушения. “Нормальные” землекопы использовали бы более привычную деревянную крепь, а зверьё не стало бы заморачиваться этим в принципе. Как лесник, Карбон мог вспомнить только кротов, специально утрамбовывающих грунт вокруг своими лапами, и пауков-тарантулов, оплетающих свои гнёзда паутиной и даже делающих на входе своеобразную дверь… Но какого же размера должен был быть прокопавший эту дыру крот - и чем должен был питаться заплетший её тарантул?! Да и, в общем, гибрид этих существо смотрелся дико даже по самым извращённым меркам. Вопросы, одни вопросы… А вот что действительно могло удивить Карбона - так это вид из окна того дома, в котором он сейчас находился. Поваленные стены давали возможность просматривать насквозь постройки, и пейзаж “по ту сторону” почему-то вызывал у нетопыря ощущение, удивительно… Домашнее. Словно эту картину он за свою жизнь наблюдал уже столько раз, что она стала ему привычной донельзя. Правда, утверждать что-то конкретное было проблематично: после шахт Пятого и встречи с Ефимом в голове бескрылого многое было “не так”, и целенаправленные поиски в памяти положительного результата бы не дали… Но всё равно: это достаточный повод ознакомиться с тем, что осталось от конкретно этой постройки. Может, даже найдётся что-то, что помогло бы с поиском причин такого запустения в округе и появления дикорастущих минералов.
  26. Лесная глушь

    Затея с “отзывом” сработала очень не очень: после бывших хоть и очень давно, но всё-таки интенсивных, боёв местность, даже пусть и приходящая постепенно своими силами в порядок, всё ещё была полна фонового шума. Практически - как после ядерного взрыва: условные изотопы спамили заряженными частицами, кошмаря приёмные контуры и нарушая прохождение сигналов. Среди этого шороха решительно ничего нельзя было услышать! Ну, кроме далёкого воя каких-то совсем уж приблудных призраков, лишённого всякой смысловой нагрузки. Так воет на орбите в ушах радиста солнечный ветер… А вот висп, вызванный по столь неподобающему, казалось бы, поводу - принялся выписывать на редкость шустрые фигуры высшего пилотажа, явно признав на местности какие-то не пострадавшие во времени ориентиры. Проследить за его полётом было сложно, но, присмотревшись, можно было понять, на что именно он указывал. Основных ориентиров было три. Во-первых - и это реально сложно было не заметить - вокруг основного здания действительно было обустроено именно то, что Блиц обозвала палисадом. Буквально: две целенаправленно высаженные рощи, достаточно густые, чтобы их затруднительно было преодолеть без предварительных разведки и вырубки. В нескольких местах - судя по тому, что висп показывал - именно это и было сделано, но значительная часть живой, кхм, изгороди осталась цела… Во-вторых, и практически в-главных. Пространство между этими двумя условными стенами было обильно занято другой мелкой растительностью - хоть и вольной расти как ей угодно, но, тем не менее, определённо тяготеющей к некоему конкретному месту. Даже не стыдно сказать - к общему корню. Наконец, в-третьих - и фактически для совсем тупых. В изобилии водящийся на территории мох, по темнеющему времени суток набирающий яркость свечения, довольно подозрительным образом перемигивался между собой, формируя ориентир, достаточно знакомый лисе по её вооружённой карьере. Во всём мире воинственный люд подобными световыми дорожками (и подобными им цветными линиями) размечал направления движения в чрезвычайных ситуациях - с чего бы в здешних местах должно было быть иначе?! Правда, во множестве мест же эта светящаяся дорожка прерывалась: мох, определённо, старательно обходил некоторые участки. Ну, или целенаправленно сбивал с толку посторонних, которые могли разглядеть в его свечении некоторую систему…
  1. Загрузить ещё активность
×