Перейти к содержанию

Вся активность

Лента обновляется автоматически     

  1. Вчера
  2. Офис шерифа

    Что ж… С учётом предыдущей кампании - Хельга могла бы записать в свой актив ещё и выдающийся педагогический талант. На её глазах, и при её непосредственном участии, Анжела опровергла утверждение о том, что “В критической ситуации ты падаешь на уровень собственно подготовки”. Ласточка просто перескочила через запущенный в неё фугас… … Ладно, шутки в сторону. Пилотом Анжела была, действительно, великолепным, и то, с каким изяществом (и невозмутимым лицом) она увернулась от запущенной в неё бомбы, если и не делало лучшую, чем представлялось, репутацию, то однозначно поднимало планку противостояния. Тем более, что столь весомый аргумент она оценила… Ну, по-своему верно-то точно. — … Ладно, убедила! Победитель получает всё… И пусть победит сильнейший! - азартно бросила она в сторону Хельги, возвращаясь на землю каким-то невероятным манёвром и, прочертив воздушный след - по которому, видимо, лисе стоило следовать - резко повернула к входу в тоннель одной из шахт. Манёвр был по-своему неожиданным… Нет, не потому, что обычно борды такие пируэты обычно не делают - делают, а в умелых руках ещё и не такие. Но - потому, что в заброшенном тоннеле преимущество было целиком на стороне Анжелы. Очень ограниченное пространство, много всякого мусора типа старой крепи, обвалившихся потолков и разбитых вагонеток, резкие изгибы запутанного тоннеля - среди этого как-то не разгонишься и не постреляешь, ни ракетами, ни пулями, ни чем. Зато столкнуть соперника с пути так, что он до конца гонки будет выбираться из-под завала - проще простого! Что ласточка и попыталась устроить, едва Хельга влетела внутрь - обрушившись на неё с борда со злобным: — Моё! Это свалка - но это моя свалка!! В принципе, для любого другого - такое близкое знакомство с воздушной акробатикой, помноженной на знание своего борда и умение направить его так, чтобы он подлетел точно под ноги и подхватил пилота после сложного виража в стеснённом пространстве, могло бы кончиться убийственно… Но, скорее, Анжела вела разведку боем, выясняя слабые места соперницы. Иначе всё уже закончилось бы, толком не начавшись.
  3. Осмотр шахтёрского оборудования не столько дал ответы, сколько добавил вопросов. Судя по всему, вход в шахту поставили сильно после того, как из селения ушли люди, но - заметно до того, как сюда приземлился десант, и - шахтёров спугнули в самом начале работ. О том же говорили и поднятые в доме бумажки. Старатели пришли сюда, чтобы проверить слухи о богатой залежи кристаллов душ, набрели на обширную сеть карстовых пещер и вынуждены были бежать, оставив всё оборудование там, где они поставили. Что именно пошло не так - история умалчивала: то ли и вправду скорпионов расплодилось в тоннелях, то ли полтергейст приблудился и не захотел покидать столь благодатного на шалости места… Чёрт их знает, на самом деле! У всех этих волшебных штучек столько нюансов и деталей, что без пол-литры не разберёшь, что с чем связано. Ну не сошлись звёзды, и хоть что ты делай - всё будет не по фен-шуй… Тем неожиданней было, оказавшись внизу, услышать достаточно недовольное: — Кто… Ты. Уходи… Отсюда. Тебе здесь… Не рады. Именно услышать! Это при том, что в раскинувшейся прямо по курсу пещере не было никого, кто мог бы произнести хоть слово, а сами слова прозвучали не слишком чётко, но буквально под руку. И, судя по тому, как начал озираться подручный сервитор, сказано это было не простыми словами, а как-то иначе… Вообще, место, куда привели Карбона его поиски, очень к подобным фокусам располагало. Короткий тоннель соединял между собой две достаточно объёмные пещеры, полностью обросшие по стенам кристаллами. Большая часть их пространства была заполнена слившимся с мало понятным минералом грибами, образующим некое подобие тропических джунглей… И эти кристаллы были мало похожи на камни душ - во всяком случае, на то, чем таковые обычно являлись! Обычно, главная ценность Седьмого стремилась захватить всё свободное место и заменить там всё на себя. Эти же камни вполне мирно делили катакомбы с грибницей, гармонично дополняя её древовидные и лианоподобные заросли, рассыпающие вокруг искрящиеся снежинками огоньки спор. Где-то у подножия этой светящейся прелести копошилась какая-то мелкая живность… Что, опять-таки, было странно - потому что обычными для камней душ были весьма крупные формы скорпионов и других хищных членистоногих, а здешняя микрофлора больше напоминала достаточно средних ракообразных, и желанием нападать, вроде как, не горела. Хотя, наверное, это было только малой частью от того, что обитало в этих, кхм, джунглях - среди которых сервиторская многоножка была (бы) совершенно своей… Спуск в это подземное царство располагался почти у самого входа в одну из пещер. И источник звука располагался где-то на противоположном её конце, на развилке сразу нескольких коридоров…
  4. Лесная глушь

    “На бумаге”, действительно, теория выглядела красиво. Вот только проверки практикой она не выдерживала категорически. Ни на стенах, ни среди ветвей, ни где-либо ещё не наблюдалось ничего, что напоминало бы сколь-нибудь осмысленный узор, с которым можно было бы взаимодействовать… Да и, в принципе, вся система - раз уж Блиц рассуждала о ней как о системе - была построена “не так” и не предусматривала никаких способов воздействовать на неё извне. Во всяком случае - подобным способом. Тем удивительней было при очередном обходе комнат обнаружить в одной из них ведущий в подвал люк, открытый и с приставленной к нему лестницей. Что, вообще-то, было несколько странно: прошлые несколько раз его тут не наблюдалось ни разу, а снять с него возможную маскировку и-или просто открыть, и уж тем более притащить стремянку, и подавно было некому. — Типа: либо ты понимаешь все языки, либо не понимаешь ничего вообще? - с ехидцей вклинилась в процесс осмысления сего странного факта реплика мастера. - Не, я в курсе, что “курсант Гай Росс Кайрат предрасположенности к Силе не имеет, к обучению по основному профилю не годен”. Личное дело и четверо мастеров-основателей из шести ошибаться, вроде как, не могут… Но кто тогда с тобой говорит? Не огородная же мандрагора… Хорошая шутка, нечего сказать. Правда, что из этого выглядит более комично - мастер-джедай, не способный быть джедаем, или владеющий Силой овощ - надо ещё разбираться. — Понимаешь… Сила, да и вообще любые особые умения - прости за формальное определение, не обусловленные биологически, типа острого нюха или лужёной глотки - это именно не орган, не функция и не что-то там в крови. Да и, в принципе, никак с материальными объектами не связано… - пояснил мастер, удивительно знакомым жестом призывая Блиц быть внимательной. — В первую очередь, это вопрос доверия - что ты доверяешь и кому. И доверяешь ли вообще… Заметила же - что все твои, так сказать, чудеса случаются лишь в очень сложных ситуациях?! Когда ты сама - не можешь, а окружающих либо нет, либо они все не об этом?.. Не факт, что Блиц когда-либо вела такие наблюдения. Но вот доносящийся из подвала необычный резкий запах лиса не заметить не могла. Хотя бы и потому, что там ничего горчицей пахнуть не должно было (и не могло?), а от самого запаха белой резко поплохело. Шум в глазах, слёзы на глазах и вообще раздражение повсюду, где только можно, были такими, что Блиц, того не желая, очутилась в подвале на обломках лестницы, да ещё и под закрытой крышкой. — Ладно… Сама не заметила - я сказал. А теперь попробуй со всем этим взлететь… Только пошустрее. Тут всё мандрагорой заросло, а её корневища - как клей, долго нюхать не стоит. И трогать, кстати, тоже. Действительно… Хоть это и сложно было заметить, но стены и пол погреба были сплошь покрыты какой-то растительностью, которая мало того, что источала столь убийственный аромат, но ещё и больно жглась при прикосновении. Долго тут находиться, определённо, не стоило… К слову, о находиться. Блиц могла заметить, что погреб… Или подвал, без особой разницы… Выкопан не сам по себе, а куда-то ведёт. Другое дело, что во-первых - куда именно? А во-вторых - за столько лет тут всё настолько пропиталось ядовитым духом, что без перчаток и защитного шлема тут делать было совершенно нечего. Или, всё-таки, “чего”?..
  5. Ещё раньше
  6. ("Копирование" шахтёрских бумаг в локальную сервиторскую сеть. Осмотр главного входа в шахту, спуск вниз) Находка вызвала у Карбона нескрываемое, и даже вполне искреннее, удивление. Получалось что-то странное: шахтёры... Были тут недавно, приходили ненадолго и сбежали второпях?! "... Так не бывает!..- припомнил он свои, сравнительно скудные, познания по горному делу и рудной добыче, щедро приправленные сервиторской спецификой.- Шахта - это всерьёз и надолго... Всегда!!!- всерьёз и надолго. Такие сооружения за день не ставятся. Тут одних только земли и камней надо вынуть тысячи кубометров, а ещё потолок подпереть, воздух нагнетать, воду откачивать... Не говоря уж о том, что надо иметь хоть какое-то представление о том, в какую сторону копать - то есть, прежде ещё надо хотя бы с поверхности, хотя бы приблизительно, разведать..." От накативших мыслей загудело в голове: объём того, что нетопырь пытался охватить своим дилетантским взглядом, явно превышал его личные возможности... "Если только не...- задумался он, подбирая слова для наиболее точного описания своей же собственной версии,- ... Если только - разведчики сами не накопали себе проблем. Вариант раз: они что-то нашли, селян переселили, начали копать пробную ветку и нарвались на... Что-то. Вариант два: селяне нашли что-то сами, неосторожно показали это пришлым, дальше аналогично - пришли за ними, начали копать, докопались... Так, стоп!!! Ну я деревянный!.. Журналы - журналы же есть!!!" Действительно... В комнате на полу лежит целый ворох всяческой бумаги. Да, пусть немногочисленной. Да, пусть заполненной, скорее всего, абы как... Но - это документы! Которые пишутся - конкретными людьми, содержат - конкретные данные (пусть и в обобщённом виде), и вообще - признак именно организации как явления и как субъекта хозяйственной деятельности. Не то что бы Карбон рассчитывал прочитать в бумажках какую-то хронику событий... Но, возможно, записи могли пролить хоть какой-то свет на случившееся. Тем более, что бумажек было - раз-два и обчёлся, и их, технически, можно было доверить подручному сервитору. "Эти куски минерала"(с) умеют валить из пулемёта на ходу и делать несколько дел одновременно - значит, и прочитать смогут. А уж понимание прочитанного - это проблема уже Карбона... ... Который доверять странный буклет своему подручному - не стал, а прихватизировал себе, немедленно спрятав в карман. Тоже по-своему важная деталь, но её стоит пока придержать... Куда больше нетопыря заинтересовало то, что шахтёры уже успели поставить по своему основному роду деятельности. С чисто технической точки зрения, конструкция - не бог весть сложная: дыра в земле, над землёй подвес из балок, блоков и канатов, на подвесе - корзина для груза, к коему относятся и люди. Да, чем глубже - тем сложней система (и, в том числе, потому, что приходится больше выкапывать, а это тоже сколько-то весит), но, в общем и целом, ожидать от стоящей в самом центре городка конструкции инженерных изысков было глуповато... Или нет? Во всяком случае - не для Карбона и не в его положении. Его сложно было причислить к группе инженеров, но даже беглого осмотра было достаточно, чтобы понять, кто обустраивал одну из важнейших конструкций прииска. Или, точнее, как и насколько. Второпях и временно, без надежды задержаться здесь сколь-нибудь надолго? Временно, но основательно - чтобы при первых признаках ахтунга было не жалко оставить, но до тех пор выкопать всё, до чего дотянутся руки? "На отвали", но серьёзно - в рамках проведения каких-то поисков, чтобы точно определить наличие отсутствия а определив - перенести на новое место? Или - это всё-таки полноценная точка добычи, которой "не повезло"?.. Как бы то ни было... У сервиторов, помимо их абсолютных возможностей по строительству и копированию чего-либо (с известными поправками...), есть ещё одна важная особенность: они не устают. А значит, действуя в четыре руки, могут позволить себе, осмотревшись и не особенно доверяя местной такелажной оснастке, спуститься вниз, используя "дронов"-сколопендр вместо лестницы; которая при необходимости может и убежать, и покусать, да и просто "не отсвечивать" кому не надо.
  7. Офис шерифа

    (Хельга: атака - боевое ружьё, термический фугас под борд Анжелы для его опрокидывания или сбития пилота на землю (возможно - сопутствующего оглушения) Глаз: достройка "Прилипал") Столь бурная реакция Анжелы на столь безобидное, в общем-то, деяние... Ладно, не так. Хельга подобному резкому ответу не удивилась. Её смутило содержание ответа, а точнее - та его часть, где было про мирное (со)существование. Будь серая какой-нибудь другой - у неё нашлось бы что сказать в ответ. Типа: "Миром?! Да война только началась! Какой нах...рен мир, на ножах или зас...нула!!!" (опуская, естественно, некоторые обороты речи). Или: "Я сама приехала, kampfen wir!". В смысле - "Давай повоюем", возможно - что и "... oder die aas" ("с этой падалью" сиречь). Но?! Но - Хельга это Хельга, и орать на всю пустыню, перекрикивая ветер, как-то не в её духе (в отличие от). А вот скромное: "... Так воюй, ёпта, хрена орёшь!",- измысленное про себя с указанием Глазу достроить потраченных "Прилипал" - как раз наоборот. Как и ещё более скромное, короткое, но очень чреватое последствиями движение плечом с висящей на нём на ремне винтовкой "против нелюдей" с немедленным выстрелом. Угу, от бедра. Угу, гранатой... Задачи залепить фугасом прямо по вражеской доске, или ея пилоту, перед серой не стояло. Смысл был в том, чтобы попасть не точно, а рядом... Зачем?! Так фугасы именно для того и существуют, чтобы сдувать с лица земли всё, что к ней намертво болтами не приколочено! А что не сдувается - то ломать пополам и ещё несколько раз многократно... Что в комплекте с высотой полёта борда (весьма небольшой) и его состоянием (дико перегретым) "слегка" больно. Не то что бы Хельге с этого ничего не перепало бы... Но её "чернорылый парусник" - в отличие от всего прочего "почти летающего" - создавался именно как боевая машина и именно для того, чтобы парить по волнам, какими бы они ни были - морскими, электромагнитными или ударными. Острые грани корпуса вполне могли принять на себя скачок уплотнения и разрезать его на не представляющие угрозы завихрения. А вот плоское днище и "тупые" борта - очень даже не факт... Заставить противника хлебнуть песку и спеть "на бис" 500-ю сонату фа-бемоль-мажор* "Воинственную"?! Почему бы и да! Раз уж другие способы заставить на время "заткнуть фонтан", по очевидным причинам, неприменимы... *- Такой ноты не существует. А вот авиабомба ФАБ-500 в пол-тонны живого веса - существует, и активно используется против всяких. Претензий пока не поступало...
  8. Лесная глушь

    Систематика входных дверей вызвала у Линё известную озадаченность... С одной стороны - приколы замков центрального входа были ей вполне памятны, и найти настолько специфическую "схему" проблемой не было... Но с другой: "Внимательность и терпение, решительность и упорство... А слабоумия и отваги в перечне нет? Огласите весь список!.."- подумала белая с ехидцей, проходя внутрь того, что некогда было домом. Названия дверей и их совпадение с принципом работы механизма у неё вопросов не вызвали - у всех свои причуды. По-своему волновало её другое: -. К чему, вообще, такие сложности?.. Сила, вроде, явление универсальное, и потому для пользователя самоочевидное: либо ты её используешь - либо нет. Как, в общем-то, и любые другие способности...- подумала она, вполне явно проговорив мысль вслух. Правда, тут же поймав себя на противоречии: "Да - только "кое-кто", обделемши талантами, общается с конкретно призраками и открывает без приложения рук замки, которые в принципе не открываются. Как тебе такое, Илон Маск?! И при чём тут, казалось бы, природа всяких разных сил, в том числе и Великой?" Вопросы и реплики все эти были, безусловно, риторическими. В какой-то диалог Линё вступать особо не собиралась; во-первых, потому что ей это было без надобности. Во-вторых, ей "по теме" сказать было не особенно чего, а помолчать она и наедине с собой могла. Да и вообще: подобные разговоры надо слушать и улавливать, а не держать их включенными вместо фонового шума. Особенно - там, где за этого шума завесой может прятаться что-то нехорошее... "Так, ладно... Если "Внимательность и терпение" - была отсечной дверью с болтом под зубчаткой... То "Решительность и упорство" - подписанная "от себя" дверь, открывающаяся "к себе"?! Чего "ха-ха", я серьёзно..." Каких-то конкретных соображений о том, чем могла бы быть нужная ей дверь - у лисы не было. С учётом того, где конкретно она сейчас находилась, реальных вариантов было не так-то уж и много. "Какая-то особо оборудованная комната? Вряд ли, их тут не особенно-то и много...- подумала Линё про себя, с винтовкой наизготовку осматриваясь во внутреннем убранстве постройки.- К чему либо непосредственно дом не пристроен, внешний контур отпадает. Пространственные выгородки во внутреннем - тоже. Здесь дай бог электрощитовая, или пультовая. Наверху только "пеньки" - отводы от основных магистралей с контрольными приборами - среди которых не спрячешься... Пеньки. Наверху. А корни тогда, получается... Внизу? Кладовка?! Подвал!" Мысль о том, что "поверх" - это не только "вокруг", но и в буквальном смысле сверху, до белой дошла не сразу. Действительно: находясь в доме, как-то не сразу доходишь до того, что в нём есть ещё что-то, помимо стен и комнат... "А ведь и вправду: жилище старое, обжитое - но ничего другого рядом не стоит. Где-то хранился хозинвентарь?! Все эти лопаты, мётлы, и что-то там ещё... Лейки огородные... Значит, обязательно должна быть кладовка! Где лучшее место для кладовки, чтобы она не занимала места?! В подвале... Ну, или в погребе, что сущностно одно и тоже. А если есть погреб - должна быть и лестница, чтобы не гробануться со стремянки на свои же грабли... Так-к-к!!!" Возможно, предположение было неверным. И, наверное, смысл названия двери Линё поняла не так, как надо... Но, во-первых, теория была слишком красивой, чтобы её не проверить. А во-вторых, это не могло помешать белой обшарить в доме каждый угол в поисках если и не действительно двери в проёме, то точно - какого-нибудь люка в полу, каковым обычно вход в погреб и делается. Мало ли! Вон, парадная дверь тоже: на первый взгляд - сплошная каменюка, зато на второй и на третий - вполне себе проходимая преграда. "Вряд ли здесь будет по-другому..."- "скромно" предположила Блиц, проверяя, нет ли где-нибудь в полу или на стене достаточно характерной вязи, обозначающей запорные механизмы...
  9. В целом, ход мыслей Карбона был верным. Хозяйские комнаты, и вправду, располагались на втором этаже, и там, действительно, даже сохранилась кое-какая мебель. И даже - вот тебе раз: нетопырь оказался не единственным, кому приглянулись эти апартаменты. Описать судьбу наполовину разнесённого второго этажа было не сложно. Хозяева, прожившие там долгую домашнюю жизнь, однажды оставили его, оставив на попечение всем ветрам. И эти ветра не замедлили принести туда гостей, решивших использовать заброшенный дом по его прямому назначению. После чего с ними тоже что-то произошло - и только затем с небес прилетела десантная капсула. С которой тоже - “что-то” произошло. Впрочем, ничего не ново под луной, круговорот жильцов в природе неумолим и беспощаден. Однако, внимательный осмотр остатков интерьера мог поведать, что не всё здесь так просто и однозначно… Падение капсулы состоялось в тот момент, когда пришельцы покинули дом - тоже. Причём, покинули они его в страшной спешке, и как бы даже не при трагических обстоятельствах. На разрушенном этаже помещался разгромленный шахтёрский штаб: всюду валялись какие-то рабочие журналы, остатки чего-то вроде личных дел и прочие канцелярские приблуды, которые либо не успели, либо не смогли уничтожить их бывшие владельцы. Судя по тому, что вся эта атрибутика спокойно поместилась в бывшей спальне - партия горняков была очень небольшой, и не факт даже, что законопослушной. А судя по тому, что бумажек было раз-два и обчёлся - пробыли они тут недолго; всяко меньше, чем обустраивались на площадке. Каких-либо следов побоища вокруг не было - видимо, их уничтожил огонь… Зато - на полу, под столом, остался лежать кем-то оброненный бланк недавно открывшейся в Седьмом клиники со сделанными на нём от руки пометками. Копатели работали на “Мементо Виврэ”? Или наоборот - кто-то, очень заинтересованный деятельностью частной лечебницы, пришёл по их души? Или не по их души, а по их следам?.. Так или иначе, но десантники приземлились на совершенно гиблое место. И точно сказать, что стало причиной такого запустения, можно было лишь спустившись под землю. Ничего больше наверху узнать было невозможно.
  10. Офис шерифа

    Затея Хельги удалась не в полной мере. Скорее всего - потому, что из-за особенностей зрения она не обратила внимания на то, насколько была исцарапана и ободрана “ласточка” ласточки. (Экий, однако, каламбур! Но что поделать…) Борд Анжелы словно пролетал некогда сквозь терновые кусты - или венки колючей проволоки, кому что ближе - и весь, от носа до кормы, был покрыт характерными полосами, бороздами и иными знаками принадлежности к бойцовскому племени. На нём явно не документы возили, и не на прогулки летали… Так что встречный наезд со стороны погонщицы ветров был (бы) самоочевиден. Искр одно из другого это, конечно, не высекло, но все претензии, начиная от “неподобающего внешнего вида” и заканчивая чёрт-те чем, обозначило: моя пустыня, никому не отдам, и пусть хоть нас обеих закопают. Про то, что вместе с ней был какой-то эскорт, Анжела совершенно естественно и моментально позабыла. Но, судя по её короткому: — Думаешь, купила лучшую доску лучшего мастера - и тебе всё можно?! Это он тебя отправил? Все еще думает что миром и жвачкой жить будем?- прозвучавшему в момент, когда борды практически зависли на развороте бок-о-бок, вызов она приняла. Правда, в ситуации были некоторые нюансы… Первый из которых был лучше всего виден Глазу: у борда ласточки совершенно очевидно начинала плавиться активная зона энергоядра. И без того перегретый, энергоблок был выведен на какие-то совсем беспредельные для себя мощности, и того и гляди вместо широкого воздушного следа за кормой борда Анжелы потянулся бы шлейф дыма и отлетающих запчастей. Второй был куда прозаичней, и больше по душу Хельги. Лиса могла уловить, что совершенно некстати - а может, и наоборот - в их сторону двигалась редкой силы пыльная буря. Грозовые разряды на горизонте приближались донельзя стремительно… Ну, это как минимум объясняло, из-за чего Анжела так торопилась, что не жалела своё главное оружие и почему она тоже повернула к рудникам - правда, к какой-то своей их части. Видимо, в её понимании доехать до укрытия должен был только один. И, видимо, потому же в столь (не)удобный момент с зависанием на вираже в сторону Хельги обрушился град револьверных выстрелов. В условиях свершившегося противостояния - деяние, совершенно непростительное и требующее ответа, в противном случае точно никаких шансов на диалог.
  11. Лесная глушь

    Количество вопросов, задаваемых Блиц самой себе, не могло не найти весьма живого отклика у того, кто привёл её сюда - и, с чисто технической точки зрения, вёл в нужном направлении. — Интересное соображение, хоть и не совсем точное. Забавно, правда? То, от чего они пытаются всеми силами откреститься - лежит в основе всего их, прости господи, верования… Да, пожалуй - именно верования. Не думаю, что с тех пор и до сего дня они утруждали себя сколь-нибудь глубокими исследованиями природы своей силы, какой бы она ни была. Конец светящегося пути был достаточно своеобразным. Само по себе место было не слишком примечательным - но только на первый взгляд. Блиц могла увидеть, что образуемые обросшими мхом ветвями, корнями и лианами трассы не просто сходятся у очередного участка “живой изгороди”, а образуют там что-то вроде большого кольца, объединяющего их все в одну законченную конструкцию. Почему-то - удивительно напоминающую человеческое жилище - достаточно вместительную, более чем наверняка уютную (некогда) и уж точно - достаточно добротную, чтобы пережить не одно поколение своих владельцев и всех, кто был после них. — Это здесь, да… И это именно то, чем кажется.- прокомментировал мастер находку Блиц, появляясь рядом с постройкой естественного происхождения.- Когда-то, до появления Академии, здесь был дом одного из мастеров, её основавших… И ты стоишь прямо перед ним. Уже неплохо… Фраза прозвучала так, словно Блиц, решая выданную ей задачу, накосячила везде, где могла и всё, что могла, сделала неправильно от слова “совсем” - а ответ получила верный… — Хорошо, продолжим.- пояснил задуманное мастер, предлагая следующую “загадку”.- Вход в служебные помещения - здесь, в этом доме. Он замаскирован, заперт изнутри и подключен к своей системе защиты. Механизм здесь такой же, как и на главных воротах… Да и смысл его тот же: проверка студентов на определённые качества. Только там это - “Внимательность и терпение”, а здесь - “Решительность и упорство”. Дальше думай сама… Действительно: можно было заметить, что трассы коммуникаций снаружи и внутри хижины практически не пересекаются - за исключением, пожалуй, некоторых, ни за что важное не отвечающих. И вообще: создавалось ощущение, что этот дом был поставлен вокруг другого, поменьше - и как бы даже не поверх него…
  12. Офис шерифа

    (Манёвр перестроения для отсечения воздушного потока и "вызова" Анжелы. Запуск "Прилипал" для нейтрализации "массовки") "По-хорошему" - у Хельги было, чем ответить симметрично, да ещё и эффективней. Автоматический огонь на скорости, всё-таки, решает - да и попасть маленькой пулей лучше, чем промахнуться большой... Но серая эту игру принимать не стала. Вместо этого, она, притормозив, устроилась за кормой ласточки и чуть выше, буквально положив нос борда на заднюю опорную площадку соперницы. Не самый, конечно, верх наглости... "Цель захвачена, двигатели запущены. Расстыковка через три, два, один..." ... А вот оставшаяся в следе доски Анжелы четвёрка "Прилипал", перекручивающая своими реактивными струями путеводную "нить" - с эффектным переворотом кинувшаяся по ней к вражескому построению, закручивая "карусель" высшего пилотажа с непередаваемыми перегрузками и стрельбой - наоборот. "Глаз, курс на рудники... Зачем, пшепрашем?! Будем кошмарить ёжиков... Жги! Ни черта не понятно, но до фига интересно... Есть - жечь!" Скорости у бордов сейчас были достаточно велики и примерно равны, чтобы рыбообразная доска могла сотворить достаточно обидный манёвр... "Всего лишь" - несколько загнув хвост на сторону, со скрежетом провести по поверхности вражеского летабла корявую скрипучую царапину, неспешно выходя вперёд. На пядь, на пол-шага, шаг, пол-корпуса... Дальше рисковать смысла не было - выстрел в бок всегда обидно - поэтому Глаз, поддав ускорителя, лихо отвалил в сторону, разворачиваясь на назначенный ему курс и всё более прибавляя скорости. Достаточно заметно, чтобы заявить о намерениях - но недостаточно, чтобы оставить противника глотать пыль и подставлять ему выхлопной коллектор.
  13. (Карбон: поиск по дому писем, буклетов, дневнков и других заметок о произошедшем) Ощущения у Карбона всё это вызвало весьма смешанные. С одной стороны - окей, хорошо, допустим: у каждого в жизни есть места, где он не был до осточертения давно, но где происходило что-то значимое. И рано или поздно, но возвращаться туда приходится, иногда неоднократно. И не всегда это возвращение связано с чем-то приятным... А с другой - "почему это произошло не на пять-десять минут раньше, а ещё лучше на пять-десять минут позже, а прямо сейчас?!". Потому что само по себе сочетание атмосферы неведомой чертовщины и ностальгии по родным местам - сравнимо по вкусу с миксом кефира и солёных огурцов. "Бе, гадость!.."- брезгливо поморщился нетопырь, тряхнув головой и чисто на всякий случай постучав себе по башке - в которой, определённо, что-то не укладывалось. "Мне это нравится - и одновременно не нравится. То, что места знакомые - это, конечно, хорошо... Но мне что-то без фанатизьму знакомиться с тем, чьих лапок это дело! И уж тем более - без желания перекапывать тут всё на некрополь!.. Так - почта, вроде, на втором этаже хранилась, в сундуке. Может, там есть чего о причинах постепенного вымирания?!" "По чесноку", в одномоментность катаклизма нетопырь не верил. Сложно поверить, что абсолютно все живые и разумные существа, от людей до крыс, сделали как в той песне: "Народ в решенье был един - теперь селу конец; отдав поклон родной земле, зимой в тайгу ушли..." "... Чего "ха-ха"?! А ведь оно так и называлось: круте Нья-Хой, Глубокий овраг!.. Но кто мог так виртуозно выражаться, чтобы все разом отсюда бежали?! Не, так не бывает!" Узнать как бывает могли помочь наверняка сохранившиеся письма, или какие другие записи, оставшеся со времён "до" запустения. Вряд ли администрация деревни (условно сказано...) вела какой-то специальный архив, или прочими способами документировало свою жизнь... Найти в том или ином виде личные заметки было (не)намного проще. Они, хотя бы, точно существовали...
  14. Лесная глушь

    У каждого явления есть четыре измерения: теоретическое, техническое, фактическое и практическое. Рассуждая теоретически, можно было (бы) предположить, что местные строители из инженерных войск, отвечающие за фортификацию, допёрли до решения с цветными дорожками самостоятельно и независимо... Ну да хорошие мысли не приходят в голову кому-то одному, сие есть конкретный факт. Однако... "Технически это анреал... В смысле: чтобы до чего-то додуматься - это надо иметь перед глазами, а тут такого не видали отродясь. Откуда здесь инженерные войска?! Мужик, проснись, ты обгадимшись! Или ты и не спишь вовсе?!" Линё только и оставалось, что задумчиво потрепать себя за ухо. Фактически, перед ней была именно что световая дорожка, по которой следовало идти... Куда-то. Причём, направление указывала не она одна. Ветви и лианы росли в очень неочевидном сходстве с системой труб и кабелей, присущей любому обыкновенному зданию - с погрешностью на своё растительное происхождение, разумеется. И не то что бы это было странно..? "... Скорее, крайне нетипично для столь медвежьего угла. Эх-х, всю эту дурнину головного мозга бы - на да службу людям?! Насколько лучше стало бы в здешних краях, а не вот это вот всё!" Как бы всё это ни было прикольно, но Линё никогда не была сторонницей дачно-деревенской романтики. Да и к походно-полевой у неё были известные вопросы... Всё-таки, горячая вода, стабильное круглосуточное освещение и кое-какие ещё мелкие удобства делают жизнь в значительной степени приятней. Однако: "Не то что бы я прямо до фига всего много видела... Но с настолько качественным обустройством настолько старого объекта сталкиваюсь что-то впервые. Да и сама по себе идея что-то приводить Силой в движение ?.. Ну - такое, астрофизика для астролога. Баталии светил небесных и все дела... Мне правда надо в этом разбираться - или остановимся на безголовом варианте?!" Тряхнув ботвой, лиса подозвала виспа уже по-настоящему, Вопрос о том, где и как останавливаться, ей сейчас был не интересен. В отличие от другого: -. Точно в ту сторону? Композиция тут, конечно, кольцевая... Но там как-то корни поветвистей, не? Или оно и не должно там всё сходиться?.. На всякий случай, белая ещё раз "присмотрелась" к обозначенной виспом сетке чем-то-там-снабжения. Если она вообще, конечно, была именно снабжения, а не какой-нибудь сигнализацией... Сомнений идти или не идти - и следовать или не следовать - у неё не было. Её больше волновало, куда именно. -. Что вообще из того, что работает с Силой, нужно выносить за пределы действия источника? Это же не радиоантенна рядом с подстанцией - которая искрит, коротит и тому подобное...- пробурчала Линё себе под нос, по большей части риторически. Но только по части... Как и удостоившейся отдельной проверки соображение: "Двойная стена, сетка ветвей... Не ловушка ли для сигнала, чтобы не спалили кто не надо? Я понимаю, конечно, радиотехника тут рядом не лежала... Но после таких инженерных заморочек я уже ничему не удивлюсь... Или удивлюсь, но не этому..." В любом случае - что бы ни наворотили здесь строители, к некоторому потаённому месту пройти, всё же, следовало. Угомонится система безопасности - значит, полностью откроется архив, а уж там-то наверняка будет вся проектная документация... Если таковая, конечно, велась - в чём Линё, впрочем, не сомневалась...
  15. Офис шерифа

    Манёвр прошёл как задумано, пусть даже и не слишком “чисто”. Загонщиков, как и предполагалось, сдуло куда-то чуть дальше пределов видимости… А вот закружить лидера группы - не получилось: пилот, отсвечивающий в тепловом диапазоне перегретым двигателем ярче тысячи звёзд, сам оказался не промах, перестроившись Хельге во фланг. Что на такой скорости, на секундочку, не так-то легко провернуть с такой оперативностью - да ещё и на доске, официально заявленной как “устаревшего типа и худшего качества”. На таком близком расстоянии разглядеть и пилота, и борд можно было достаточно хорошо. Нержавеющая “классика” с приоритетом на скорость, впоследствии доработанная для ещё большего увеличения этого параметра - облегчённая конструкция, форсированное силовое ядро и максимально “горячие” двигатели - и дополнительные, и на замену штатному. Настолько “горячие”, что все шесть сопел уже на малых (для себя, разумеется) оборотах волочили за собой густой дымный след, а уж при ускорении и подавно извергали пламя не хуже какого-нибудь вулкана. Правда, детально налюбоваться всей этой красотой возможности не представилось. Едва доски поравнялись, вражеский пилот - вот теперь точно никаких сомнений, кто именно, фиолетовых ласточек-ковбоев в мире не больше, чем пальцев на руке, а уж в Пятом таковая вообще в единственном экземпляре - без лишних слов, с ходу, разразился револьверной пальбой. Что тут сказать… Точность у такой стрельбы никакая, всё пролетело мимо. Но это было слишком близко… Достаточно, чтобы всё наличное у Хельги вооружение на подобной дистанции было либо неэффективно, либо опасно для неё самой. Хотя вот, например, очевидно перегревшиеся - и потому вынужденные на время отключиться, чтобы окончательно не сгореть - двигатели были для птицы опасней куда как больше. Тем не менее, опасность подорваться на собственном боекомплекте сейчас была не самой великой. Куда как неприятней был тянущийся за коптящей доской воздушный след и следующие по нему тепловые сигнатуры эскорта - подгоняемого совершенно хозяйским: — Это что ещё за безобразие! Собрались, массовка - вас много, она одна! С учётом того, что рейдерская эскадрилья по “нитке” потока шла весьма бодро - это безобразие следовало пресечь, желательно - поскорее, а в идеале - раз и навсегда.
  16. Пока нетопырь слезал, да пока подошёл, да пока осмотрелся - у его подручного было достаточно времени, чтобы пройтись по соседним домам и вообще дать более подробный и развёрнутый ответ о ситуации “на месте”. В принципе, ничего нового ему увидеть не удалось - картинка тут и там была примерно одинаковой. Проломленные стены, провалы в земле, кристаллические наросты на всём, что имело несчастье гореть… Пейзаж, который в любое другое время можно было бы признать необычным, но ставший с какого-то перепугу типичным. А вот что точно было не типично - так это то, что обстановка в жилищах была, по сути, нетронутой. Ну, что-то спрыгнуло со своего места и разбилось при падении капсулы, ну покосилось что-то вместе с прошибленной стеной, ну обгорело при пожаре… Но это были типичные именно для таких событий потрясения, а не итоги бытовых безобразий. Вообще: создавалось ощущение, что жители в некий момент попросту куда-то исчезли, оставив своё хозяйство в относительном порядке - и уже в этом состоянии селение встретило новых посетителей хлебом и солью из ружья. Однако, странно… Сам Карбон тоже не нашёл чего-то сильно удивительного, сплошь очевидности. Нора, и вправду, была большая и глубокая, и вела куда-то далеко под землю. Появилась она, по сути, случайно: её действительно старательно копали снизу, и прилёт сверху лишь облегчил копателям работу, закончив всё за них. И всё бы хорошо?! Да только то, что эту нору копало, не было близко ни к чему из того, что нетопырь полагал. Для кристаллических существ, как для случайно появляющихся и слабо разумных форм жизни, она была слишком аккуратной, и даже - технологичной. Для големов - слишком близких к обыкновенным роботам, от которых они сущностно не отличались - наоборот, тоннель получился недостаточно ровным и “окультуренным”. Равно как и для рук человеческих - шахтёры бы не допустили на дне такого беспорядка и обязательно бы обустроили выходное отверстие для своего удобства. Опять же: странный кристалл, глушащий прохождение звуков низкой частоты, заплетал стенки норы изнутри, удерживая землю - от осыпания, а своды - от обрушения. “Нормальные” землекопы использовали бы более привычную деревянную крепь, а зверьё не стало бы заморачиваться этим в принципе. Как лесник, Карбон мог вспомнить только кротов, специально утрамбовывающих грунт вокруг своими лапами, и пауков-тарантулов, оплетающих свои гнёзда паутиной и даже делающих на входе своеобразную дверь… Но какого же размера должен был быть прокопавший эту дыру крот - и чем должен был питаться заплетший её тарантул?! Да и, в общем, гибрид этих существо смотрелся дико даже по самым извращённым меркам. Вопросы, одни вопросы… А вот что действительно могло удивить Карбона - так это вид из окна того дома, в котором он сейчас находился. Поваленные стены давали возможность просматривать насквозь постройки, и пейзаж “по ту сторону” почему-то вызывал у нетопыря ощущение, удивительно… Домашнее. Словно эту картину он за свою жизнь наблюдал уже столько раз, что она стала ему привычной донельзя. Правда, утверждать что-то конкретное было проблематично: после шахт Пятого и встречи с Ефимом в голове бескрылого многое было “не так”, и целенаправленные поиски в памяти положительного результата бы не дали… Но всё равно: это достаточный повод ознакомиться с тем, что осталось от конкретно этой постройки. Может, даже найдётся что-то, что помогло бы с поиском причин такого запустения в округе и появления дикорастущих минералов.
  17. Лесная глушь

    Затея с “отзывом” сработала очень не очень: после бывших хоть и очень давно, но всё-таки интенсивных, боёв местность, даже пусть и приходящая постепенно своими силами в порядок, всё ещё была полна фонового шума. Практически - как после ядерного взрыва: условные изотопы спамили заряженными частицами, кошмаря приёмные контуры и нарушая прохождение сигналов. Среди этого шороха решительно ничего нельзя было услышать! Ну, кроме далёкого воя каких-то совсем уж приблудных призраков, лишённого всякой смысловой нагрузки. Так воет на орбите в ушах радиста солнечный ветер… А вот висп, вызванный по столь неподобающему, казалось бы, поводу - принялся выписывать на редкость шустрые фигуры высшего пилотажа, явно признав на местности какие-то не пострадавшие во времени ориентиры. Проследить за его полётом было сложно, но, присмотревшись, можно было понять, на что именно он указывал. Основных ориентиров было три. Во-первых - и это реально сложно было не заметить - вокруг основного здания действительно было обустроено именно то, что Блиц обозвала палисадом. Буквально: две целенаправленно высаженные рощи, достаточно густые, чтобы их затруднительно было преодолеть без предварительных разведки и вырубки. В нескольких местах - судя по тому, что висп показывал - именно это и было сделано, но значительная часть живой, кхм, изгороди осталась цела… Во-вторых, и практически в-главных. Пространство между этими двумя условными стенами было обильно занято другой мелкой растительностью - хоть и вольной расти как ей угодно, но, тем не менее, определённо тяготеющей к некоему конкретному месту. Даже не стыдно сказать - к общему корню. Наконец, в-третьих - и фактически для совсем тупых. В изобилии водящийся на территории мох, по темнеющему времени суток набирающий яркость свечения, довольно подозрительным образом перемигивался между собой, формируя ориентир, достаточно знакомый лисе по её вооружённой карьере. Во всём мире воинственный люд подобными световыми дорожками (и подобными им цветными линиями) размечал направления движения в чрезвычайных ситуациях - с чего бы в здешних местах должно было быть иначе?! Правда, во множестве мест же эта светящаяся дорожка прерывалась: мох, определённо, старательно обходил некоторые участки. Ну, или целенаправленно сбивал с толку посторонних, которые могли разглядеть в его свечении некоторую систему…
  18. Офис шерифа

    (Подключение "Смертоуказателя" для компенсации потери обзора Глаза и идентификации ведущего группы. Манёвр уклонения, использование волны ускорения для устранения загонщиков и захода лидеру группы в хвост. Достройка "Прилипал" до полного комплекта) Трюк с выбитой линзой лису, говоря откровенно, поразил. С такой дальности, на такой скорости, да из столь неудобной позиции... Определённо, сделавший это был крутым специалистом! Вот только... "... Травоядные..!"- скупо и сухо подумала серая, опуская на глаза щиток визора и получая от Глаза подтверждение, что соединение - установлено, и теперь они могут видеть глазами друг друга. Да ещё и в более широком секторе... "... Глаз, след! Не своди со стрелка прицела, ща мы его нахлобучим... ... Подозрительно знакомая тепловая сигнатура... Что бы это могло значить?! То, что ты халтуришь... Халява шарообразная. Не отвлекаться, торпеды к бою!" С "торпедами" вышло, конечно, обидно. Хотя, судя - опять же - по выбитой линзе борда, для стрелка уровня "не хуже Хельги" такой фокус был вполне закономерен... "... Угу, и патроны у тебя бесконечные..."- хмыкнула серая, "цепляя" прицельную марку на загонщиков с достаточно очевидным, но не слишком легко читаемым на скорости намерением... ... Дождаться четвёрку "самых умных" - и на "фокусном" для ударной волны расстоянии переложить рули на вираж и наподдать по газам. Скачок уплотнения на таком манёвре - не линия, а дуга, и лучше бы "кому-то" быть с её внешней стороны... Ну: Хельга и была - использовав этот миниатюрный взрыв для ускорения и перелёта ближе к лидеру группы. А вот четвёрка загонщиков - наоборот, оказ(ыв)алась в самом центре пыльного вихря...
  19. И обозвали, вроде бы, нетопыря на гаргулячьем лягушкой, жёлтой рыбой и земляным червяком... Да только - настолько непонятно, что он сам этого не понял. И даже больше: "Гаргульи? Разговаривают?!.. Да не, бред какой-то! Больше даже, чем говорящий сервитор... Хотя тут надо ещё уточнять, на какой частоте - но да: Ефим настолько исключение, что аж правило." Говорящих гаргулий нетопырь в своей практике "почему-то" не помнил... Как и кристаллоскорпионов - не только способных пережевать в труху целую десантную капсулу, но и требующих отдельно прокопанного тоннеля для выхода на поверхность. "Так-то эти твари ходят по вполне обычным тоннелям, довольно тесным. А тут..? Странно! Не поработал ли над ними кто-то, кто... ??!" На этом месте, мысль у Карбона забуксовала и принялась тонуть в трясине. Ну да он и так себя мастером аналитического мышления не считал. Так что все сомнения решил разрешить наипростейшим способом: спуститься к норе - и своими глазами оценить, что она из себя представляет. Параллельно - отправил подручного осмотреться по развалинам дома и придомовой территории, можно даже по соседним дворам. Вдруг и там что интересное найдётся?! "И всё-таки... Меня терзают смутные сомнения. Совпадение частот речи, почти перекрытый канал управления... Это логично, если там, в шахте, есть что-то, сопоставимое по габаритам и массе с... Нами. Но пшепрашем: das ist was?! Кто-то вывел скорпионов в человеческий размер и функционал? Но они же не поддаются ни контролю, ни управлению! И вообще: кто сказал, что это именно кристаллоскорпионы - а не, скажем, эксперименты какого-нибудь големовода? Это как минимум логичней, нет?! Да и гаргулья как-то именно к голему ближе..." (Говоря совсем честно: Карбон в терминологии подобных существ силён не был, и чем скорпион точно отличается от голема - ни разу не соображал. Что одно не живое, что другое, что после одного трындец на взлёте, что после другого... Так ли важны при этом частные детали?!) "Чисто технически... Ничего не мешало завести в шахте големов. Слепить из глины и опилок не сложно, зачарование вроде бы как простейшее, знаки активации не шибко мудрёные... Ну да, тупые - зато работают за десятерых, почти как мы. В принципе, это объясняет и нору, и побоище: лишившись вожака, самоходный кирпич начинает сокрушать всё подряд, и останавливается лишь по выработке ресурса, и так не большого, а тут по ним ещё и стреляли... Но, опять же: откуда?!"
  20. Лесная глушь

    Вожатый удивился - трамвай остановился... В смысле: белая только переступила условный порог, как на неё налетела туча пчёл и принялась грузить и нагружать. Да ещё и подобным образом... Из-за чего в голову лисы невольно влезло не слишком уместное предположение: "... Это, случайно, не поехавшая система защиты чудит?.. Ладно, предположим: не она... Тогда зачем..?" Предположение было достаточно смутное. Не то что бы Линё действительно верила в то, что накрытое неким коллапсом (ну, вполне определённым) управление пытается исправить свои повреждения, поглощая случайных гостей... Даром что технически это реализовать не слишком сложно - и лиса даже примерно представляла, как именно... Скорее, она держала этот вариант "про запас" - мало ли, что древняя техника удумает! "Мехня и тостер, картина маслом... Современные проблемы требуют древних решений." О том, что "это "ж-ж-ж" неспроста" - Линё в голову мыслей не пришло. Ну, есть за периметром некий особенный участок, хорошо. Ну дык он у каждой уважающей себя крепости есть! Потайная дверь для вылазки в стан осаждающих, водосток, колодец, контр-мина... И про них, действительно, всякому встречному-поперечному знать не положено. Обыкновенно - при осаде такие точки доступа, с известными целями, стараются наиболее тщательно с одной стороны не раскрыть, а с другой - наоборот, предельно быстро и во множестве обнаружить. "И обычно там какой только гадости не водится... Вот любит всякое тварьё окапываться именно в таких!.. Амбразурах, от слова "амбрэ"..." Идею о штурмовой гранате - реактивном тубусе с парой кило злющего взрывония для выжигания непредусмотренной проектом живности из закрытых помещений - Линё отвергла как неуместную. Ей по зданиям работать хорошо, по окнам и прочим жилым и хозяйственным постройкам. А вот на такой короткой дистанции, как здесь, или в подземельях, ей быстрее себя замахаешь. Не, тут только вручную! -. Ладно, предположим...- вполне себе вслух пробурчала белая, подбирая разбежавшееся внимание и уже обычным для себя образом сначала - "прислушиваясь" к течению окружающих потоков Силы, а чуть погодя - и вполне по-радарному "запуская волну". "Если где-то в палисадах есть какое-то особое место - его точно будет слышно... Или видно - в зависимости от того, что там делалось. Хотя..?!" В попытке обнаружить "отзыв" скрытого места, лиса почти нечаянно подманила своего "ручного" виспа. По большей части - именно, всё-таки, нечаянно: привычка "помогать" себе жестами в обновлённом статусе белой была такой, по-своему чреватой... Нечаянно. Но не бестолково. -. Слышишь-видишь что-нибудь?..- поинтересовалась она у него, неопределённо водя ушами в поисках какого-нибудь "отзыва".- А может быть... Ну - чисто случайно. Не знаешь, что это может быть такое - куда идти и на что смотреть? Вас тут много, вы тут повсюду...
  21. Невероятно - но факт! Гаргулья, услышав свист Карбона, оживилась, подозрительно приоткрыв крылья и измерив его взглядом - видимо, проверяя, свои это или кто попало. Судя по тому, что похожая на помесь кошки с летучей мышью каменная зверюшка (не самое типичное сочетание для таких существ, однако!) со злобным верещанием спрыгнула с ветки и, помогая себе крыльями, спланировала в пробитый подвал - за “своего” она нетопыря не признала. Хотя - если бы совсем не признала, то, скорее всего, накинулась бы, а не задала стрекача… Что зарактерно: в шипящем писке существа нетопырь мог уловить что-то знакомое… Настолько, что оно почти перебило “голос” помощника. Доклад снизу был, в общем-то, ни о чём. Рваный металл, пережёванные роботы… Словно десант вместо хижины попал в челюсти пресса, которым плющат автомобили на свалке. Падение стального яйца обрушило своды подвала, и выбравшееся оттуда нечто объяснило десантникам на них же самих что бывает с теми, кто приходит в гости без спросу. Однако, ближайшее рассмотрение раскрывало весьма характерную деталь: провал был сделан не снаружи, а изнутри. И, судя по размеру дыры, то, что оттуда выбралось, в обычный погреб не поместилось бы ни за что - там совершенно точно был подкоп, ведущий… Куда-то. Скорее всего, причина погибели десанта пряталась в шахте, вход в которую был лишь самую малость в стороне от центра селения. Туда же наводил и крупный кусок какого-то минерала, оставшийся рядом с капсулой - чья принадлежность была совершенно однозначной. Совершенно точно все вопросы следовало задавать тем, кто пришёл из-под земли, и задавать лично.
  22. Офис шерифа

    Презентуя лисе борд, мастер что-то говорил про торпеды… Так вот: он не обманул. Бабахнуло, действительно, не хуже, а результаты оказались даже разрушительней. Из ближайшего воздушного пространства всех смело подчистую, словно никого на перехват и не взлетало… Ненадолго. Буквально в следующий момент, на выходе из манёвра, Хельга могла заметить, что после пуска “Прилипал” у неё не осталось. Две, очевидно, были израсходованы только что… А вот две остальные резко завиляли, словно потерявшись, и нырнули в песок как рыбы в море - ожидаемо, при такой-то скорости, разбившись. Причину аварии не заметить было сложно: она шла на полной скорости наперерез. И, судя по тому, насколько быстро ловчие сближались, это была не рядовая “пехота”... Глаз мог заметить, что один из пяти перехватчиков сильно выделяется из общей массы своим слишком “горячим” двигателем. Не то из-за дефекта в системе охлаждения (будь прокляты те халявщики из сервиса, что ставят контрафактные запчасти!), не то из-за целенаправленного “разгона” - и, кажется, у него протекал радиатор… Что-то знакомое, не?! Убедиться в этом, впрочем, возможности не было: буквально через мгновение после того, как характерная тепловая сигнатура была считана, в оптику борда серой прилетел на редкость точный выстрел, отбив всякую возможность не только захвата цели, но и автономного управления. Не совсем, конечно, понятно, на что именно был расчёт… Но: во-первых, по части меткости стрелок совершенно точно был не хуже Хельги, и, во-вторых, попал он очень удачно. Все трюки теперь крутить нужно было самостоятельно - а разделившееся вражеское построение было явно про скорость, а не про манёвры. Что характерно… В атаку пошли только четверо, двумя парами! Кто тогда пятый?
  23. Лесная глушь

    //Переход из темы: Альбион, Жилые кварталы В прошлый визит Блиц в “свои собственные” руины - они выглядели как город, на который “напустили джунгли”, в точности по Киплингу. Вековые деревья, расползшиеся корневища, переплетённые ветви - и лишь где-то посреди этого каменная кладка, изрядно от оных пострадавшая… За прошедшее с этого визита время многое успело поменяться. Растительность более не кидалась в самоубийственную атаку, стремясь навести на территории свои порядки и заплести всё и вся. Однако, и осаду снять пока не догадалась, обступив внешний периметр плотной стеной… Даже слишком плотной - местами для того, чтобы понять, есть дорога или нет, приходилось крепко подумать. Как за столь короткий срок такой массив древесины смог разрастись до состояния непроходимой стены - лучше оставить без комментариев. Однако, и сквозь него была тропа, пусть и очень тщательно скрытая. Непосредственно территория тоже стала куда как ухоженней. Центральный шпиль и сооружения вокруг него всё ещё были безжизненными, но если брать их оценивать в этот раз - то вымерли они от естественных причин, а не от тяжких телесных повреждений и прочих побоев. Удивительным образом на местности уменьшилось количество грязи и прочей гадости. Корневища вместо того, чтобы по-мародёрски обшаривать внутренние помещения, старательно заплетали образованные в стенах проёмы - и даже, кажется, каменели в наиболее плотно перекрытых прорехах… И вообще: вместо того, чтобы разорять творение рук человеческих, лес словно укрыл весь комплекс зданий в огромном коконе - удивительно для такой чащобы светлом. Света добавлял также и мох, вместо беспорядочного занимания места повсюду расползшийся вполне определённым образом. Достаточно определённым, чтобы стать достойным конкурентом естественному освещению и дополнять и без того достаточно тёплую атмосферу. Впрочем, вволю насозерцаться “спящей” постройкой Блиц было не суждено. Стоило ей пересечь периметр объекта, как виспсебер выдал несложное и короткое не то видение, не то сообщение: — Для начала простенький тест… Найди суслика?! Есть тут одно место… Скажем так: не самое очевидное даже для своих. Когда найдёшь - поймёшь, почему… Подсказка: оно в саду - и немного за территорией. … Ну, тут да: найти сад в лесных зарослях - это надо постараться. Вручную это точно не осилить, тут как минимум думать надо. И нет - не над тем, почему на территории Академии этому месту места не нашлось…
  24. (Сервитор-помощник: осмотр разрушенного дома и конкретно десантной капсулы и ямы. Карбон: осмотр гаргульи, попытка взять её с собой) "На дубу растут листья ясеня... Листья ясеня?! Ни хрена себе!.."- удивлённо присвистнул Карбон, "прислушиваясь" к тому, что удалось рассмотреть его подручному. Кристаллическая поросль, "захваченное" ей пожарище, раскуроченная капсула, пробитый подвал... "Утечка новадия?! Кто-то вынес эту гадость и... И... Блин, да что можно было сделать - и когда - что оно настолько разрослось?! Нет, только не это!" На мгновение нетопыря охватила паника. Бесконтрольное распространение новадиума - это серьёзно. Это хуже утечки ядерных отходов! Атом хотя бы понятно, как сдерживать, у него хотя бы есть период полураспада... У новадия - такого периода нет! Минерал распространяется, как корневище дерева, и втягивает в себя всё, что только может втянуть. В буквальном смысле как какая-нибудь плесень. Или, точнее, как кинутые в отхожую яму дрожжи. "Борьба с новадием - только огонь. Только сжигать, но поджигать что-то в лесу... Так, стоп..!" Логика рассуждений была по-своему безупречна. Однако, нетопыря смутило что-то в их фактологии... Хотя почему - "что-то"! "Роботы усатого вооружены лазерами, лазеры поджигают цель... Но кристалл не пострадал! Даже - гуще разросся! Чего, ёлки-палки?!" Тряхнув башкой, Карбон послал своего подручного поближе осмотреть дефектную местность. Конкретно - разваленный дом, упавшуую на него капсулу и провал в земле. Всё-таки, одно к другому слишком близко, а сам нетопырь - не его шеф, которого сожрал огромный муравей но хоть бы ему от этого что. Осторожность в таких вопросах лишней не бывает. Сам бескрылый, пребывая в смущении относительно своих выводов - всё-таки, ему впервые довелось увидеть что-то подобное - невольно начал присматриваться к гаргулье. Присутствие которой было для него странным. Обычно, эти уродцы вели себя, как летучие мыши - прячась в местах потемней, подальше от солнца. Дневной свет превращал их в неподвижный камень, и увидеть такую тваринку здесь, среди ветвей, было... Ну, да - и вправду подозрительным. -. Что ты здесь забыло, мелкое крылатое существо?..- негромко поинтересовался он, аккуратно дотрагиваясь до зверушки и пытаясь насвистеть ей своё "фирменное" нетопырьское. Нетопырям, вообще, свойственна сложная манера общения между сородичами. Настолько сложная, что их переговоры на своих ультразвуковых частотах идут на своём собственном языке, не похожем на какой-либо другой... Ну, кроме, пожалуй, сервиторского - достаточно, по объективным причинам, к нему близкого. "Интересно... А гаргульи на каком говорят? Или, точнее. как?.."- подумал он про себя, начиная "напевать" крылатой тваринке, чтобы она развернулась и перебралась с ветки ему на руку.
  25. Офис шерифа

    (Манёвр торможения для "сброса" преследователей и отдаления от преследователей. Детонация "Прилипал" посреди вражеского построения. Контроль обстановки, при необходимости - стрельба по доскам) Реакция Хельги была, пожалуй, предсказуемой. Хотя - для кого как: -. Так стреляете или на поражение?- поинтересовалась она прежде, чем выкинуть штуку вполне в духе истребительной авиации. Серая ударила по тормозам. Борд встал практически вертикально, позволив лисе подхватить его за шпагу носа и, в том числе, несколько секунд пролететь спиной вперёд. Отстав от набравшего скорость построения быстрее, чем оно могло (бы) развернуться. "Прилипалы" остались среди Рейдеров! Через мгновение после выхода серой из ордера - взорвавшись облаком готовых осколков и обломком, разлетевшимся на десятки метров окрест. С учётом скоростей, на которых это происходило - шанс спастись минимальный. Времени для реакции категорически нет; усилия на рулях для совершения манёвра - колоссальные, а перегрузки в процессе - таковы, что доску легко переломить пополам. Всё-таки, борд - не истребитель, и запас прочности у него намного меньше... "Хотите убивать - убивайте, а не языком, трепите..."- хмыкнула серая про себя, доверяя Глазу манёвр снижения с набранной высоты и выход на траекторию. Её больше волновало, не избежал ли кто встречи с осколками и ударной волной - вполне способный создать неприятности. Таких вполне можно было и подстрелить... Не самого, правда - а только доску. Без борда посреди пустыни можно только долго-долго маршировать по дюнам в поисках цивилизации... Другое дело, что такой!!!- бабах не услышать и не заметить просто невозможно. Так что вторую волну перехватчиков нужно не только ждать, но и встречать во всеоружии.
  26. Жилые кварталы

    Сказать, что Линё удивилась - значит, ничего не сказать. Так плотно!!!- её накрывало впервые, и первым её желанием было ляпнуть что-то вроде: -. Ух-х-х, ёлки. Уйди, Люк, я есть твой отец, да и ты небось тоже вкусный...- и завалиться дальше спать. Однако, стоило видению развеяться, как до неё дошло: это не глюк, а вполне реальное сообщение. "Так-к!.." Лиса достаточно резко села на постели. куда успела завалиться по тизой грусти. В башке не гудело, последствий от душной дымной атмосферы и встречи с противопожарными зарядами не было, да и вообще - лиса словно не бодалась ни с кем в каком-то междумирье, а только что как следует проспалась у себя дома... Чудеса, да и только! "Мне это нравится, но мне это не нравится. Уважаемый, вы ничего там, случайно, не задумали?! Так настойчиво продвигать восстановление давно издохшей конторы... Это зачем, пардон муа?! Хотя, учитывая детали..." "Детали" - про которые она, впрочем, только читала - ей нравились не особо. У себя дома она уже имела (не)счастье наблюдать, как условных аборигенов, выдержаных в атмосфере собственной исключительности, их более развитые "товарищи" (которые никому не товарищи...) кидали как наилютейший авангард, одержимый чёрт-те чем; и последствия после нашествия такого авангарда были катастрофическими. "Тупое фанатичное пушечное мясо, которое умеет только убивать и грабить, грабить и убивать.- проворчала глубоко мысленно лиса себе под нос, спешно поправляя покорёженную в огне внешность. Сажа, пепел, вонь палёного интерьера...- По хорошему, конечно, это надо шведу грозить керзовым сапогом. Но где Шестой - и где эти?! Они ближе, они ядрёней. Они по определению опасней. так что..." Повод волноваться у Линё был. Как минимум - она его своими глазами видела, своими руками трогала и вообще среди него жила. На Коррибане! Где не один раз бодались упоротые с отчаянными... На Дантуине - где погром был ничуть не меньше. Да и вообще - курс истории давал немало поводов подумать о том, насколько полезно вовремя подрезать крылья любителям пошмалять спецэффектами. И не то что бы её пеально беспокоили судьбы Седьмого. Альбиона, Свободной территории или Империи... "... Но ведь эти идиоты будут резать всех без разбору?! "Сжечь ведьму!" и "Убей выродка!" - едва ли менее популярные заклятья, чем какая-нибудь горящая стрела или кинетический удар... Не, ребят! Как-то отбалансировать вас надо." Как - лиса до конца не понимала. Стратегия не была её сильной стороной, да и вообще про долгосрочное планирование с ней лучше было не разговаривать. Но желание и возможность "воткнуть шпильку" подогревали жажду деятельности достаточно. От неё наконец-то зависело что-то конкретное - а то, что опыта ни хрена. так это дело наживное. Тут главное начать! И с тем, с чего начинать, услужливо подсказали. Вообще же: нищему собраться - только подпоясаться. Вещей, нужных белой, чтобы отправиться на очередное "дело", нужно было немного. Конкретней, забрать со штрафстоянки мотоспидер. Свежие одежда и снаряжение потому что лежали у 74-го в багажнике; разобранная винтовка - в соответствующих отсеках; запасные патроны и прочие расходники - тоже заныканы во все доступные места. Растащить закладки, перебрать арсенал - и, в общем-то, всё, можно ехать. Поехали... //Переход в тему: Седьмой, Лесная глушь - подтверждаю
  27. Здание бараков

    - Капитан Гребень, девушка. Академия не несет ответственности за смерть или поколачивания полученные во время испытаний, и в случае чего, оплата лечения будет снята с вашего счета.- дельшин, говоря все это время, направил руку в сторону источника, будто проводя девушку делать то, что ей захочится.- Моя работа заключается в том, чтобы давать конструктивный критицизм каждому участнику и писать рапорты об успехах. Остальное на ваших легких. Приятного плавания, мисс Рэйн. Прыгнув в воду девушка могла быть рада лишь одному - хорошо что им выдали нырятельные купальники и очки. Тэра скорее всего не имела опыта ныряние в кислоте, но вокруг ее маски, все лицо и остальная оголенная кожа тут же начали агрессивно жечь и чесаться. Это "озерко" явно не хотело чтобы в нем плавали. Ехидна могла поклясться, что вода специально пытается пробиться в ее уши, нос и рот… Говоря о чем. Вкус мокрой, грязной, кислой и тусклой ржавчины стоял у нее на губах, буквально ожидая чтобы она впустила его внутрь. Ехидна очень медленно опускалась вниз через "воду", если это можно так назвать. Ощущалось это как медленно движение в ванне наполненной теплым желе или клеем. По пути, она натыкалась на, как ей очень хотелось бы думать, водоросли, но большая часть из них явно не была растениями. Время невыносимо тянулось до спуска вниз. Наконец, ехидна опустилась на дно ногами. Темно, только сверху отсветы огней Академии. Они встали на… что-то острое? Не видно. Что-то склизкое? Смотреть не хочется. Нужно сломать деревянную цель. Где цель?! Кажется несколько красных точек вокруг, через водоросли и мусор, даже через очки еле видно. Подводный запах, каким-то образом, наконец пробился ей в нос, вызывая блевотный рефлекс, который нужно постараться сдержать. Открывать рот, не то что кричать, не хочется совсем. Что там дельфин говорил? Дернуть два раза и тебя тут же вытащат обратно?
  1. Загрузить ещё активность
×